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DOE must improve care for diabetic children: court settlement
El DOE debe mejorar la atención a los niños diabéticos: acuerdo judicial

DOE must improve care for diabetic children: court settlement

A settlement agreement reached in federal court will alter the way New York City’s public schools care for children with diabetes.

In 2018, three families of diabetic children, along with the American Diabetes Association, sued the city’s Department of Education (DOE), alleging that the public school system failed to provide basic and appropriate care for their children.

The lawsuit accused the DOE of routinely denying students with diabetes access to field trips and bus transportation, as well as proper care for their medical condition.

Children with diabetes often require special assistance in managing their condition during class trips, sometimes needing to receive injections of a hormone that manages blood sugar levels.

The DOE uses contract nurses to accompany diabetic children on field trips. However, requests for contract nurses often go unfulfilled nearly 25 percent of the time, according to court documents.

In January, the U.S. District Court for the Eastern District of New York ruled in favor of the plaintiffs, stating that the DOE was in violation of Section 504 of the Rehabilitation Act of 1973, which requires public schools to offer accommodations for students with disabilities.

On November 28, a settlement was reached to ensure that the DOE provides sufficient access and care to diabetic students that does not exclude or segregate them from their classmates.

“We are pleased to have worked constructively with advocates to improve services to these students and have begun implementing the reforms set forth in our settlement agreement,” said the DOE in a statement.

According to court documents, the DOE agreed to:

  • Improve planning for students with diabetes to safely attend classes and school activities;
  • Train school nurses, paraprofessionals, teachers, bus drivers and bus attendants on diabetes care;
  • Ensure students can interact to the greatest extent possible with their peers who do not have disabilities, with the goals of limiting missed instruction time and separation from classmates;
  • Ensure students with diabetes have equal access to school activities like field trips, after-school and extracurricular activities, as well as breakfast programs, by providing necessary diabetes-related care and accommodations during those activities.

“This extraordinary settlement will give New York City public school parents of students with diabetes the comfort and peace of mind in knowing their children will be safe at school as they receive care as prescribed by their child’s diabetes health care provider,” said Crystal Woodward, Director of the American Diabetes Association’s Safe at School initiative. “The American Diabetes Association is hopeful this settlement with one of the largest school districts in the country will motivate other school districts to examine their diabetes policies and practices and also offer parents and advocates another tool to add to their diabetes advocacy toolkit.”

El DOE debe mejorar la atención a los niños diabéticos: acuerdo judicial

Un acuerdo alcanzado en un tribunal federal modificará la forma en que las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York atienden a los niños con diabetes.

En 2018, tres familias de niños diabéticos, junto con la Asociación Estadounidense de Diabetes, demandaron al Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) de la ciudad, alegando que el sistema escolar público no proporcionó atención básica y adecuada a sus hijos.

La demanda acusaba al DOE de negar sistemáticamente a los estudiantes con diabetes la posibilidad de realizar excursiones y utilizar el transporte en autobús, así como la atención adecuada a su enfermedad.

Los niños con diabetes a menudo requieren asistencia especial para controlar su condición durante los viajes de clase, a veces necesitan recibir inyecciones de una hormona que controla los niveles de azúcar en la sangre.

El Departamento de Educación recurre a enfermeras contratadas para acompañar a los niños diabéticos en las excursiones. Sin embargo, las solicitudes de enfermeras contratadas a menudo no se cumplen en casi un 25% de las ocasiones, según los documentos judiciales.

En enero, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el este de Nueva York falló a favor de los demandantes, declarando que el DOE violaba la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973, que requiere que las escuelas públicas ofrezcan adaptaciones para los estudiantes con discapacidades.

El 28 de noviembre se llegó a un acuerdo para garantizar que el DOE ofrezca a los alumnos diabéticos acceso y atención suficientes que no los excluya ni los segregue de sus compañeros.

“Nos complace haber trabajado de forma constructiva con los defensores para mejorar los servicios a estos estudiantes y hemos empezado a aplicar las reformas establecidas en nuestro acuerdo de conciliación”, dijo el DOE en un comunicado.

Según los documentos judiciales, el DOE acordó:

  • Mejorar la planificación para que los alumnos con diabetes puedan asistir a las clases y actividades escolares de forma segura;
  • Capacitar a las enfermeras escolares, a los auxiliares, a los profesores, a los conductores de autobús y a los auxiliares de autobús sobre el cuidado de la diabetes;
  • Garantizar que los estudiantes puedan interactuar en la mayor medida posible con sus compañeros que no tienen discapacidades, con el objetivo de limitar el tiempo de instrucción perdido y la separación de los compañeros de clase;
  • Garantizar que los alumnos con diabetes tengan el mismo acceso a las actividades escolares -como excursiones, actividades extraescolares y programas de desayuno- proporcionando la atención y las adaptaciones necesarias relacionadas con la diabetes durante esas actividades.

“Este extraordinario acuerdo dará a los padres de alumnos diabéticos de las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York la comodidad y la tranquilidad de saber que sus hijos estarán seguros en la escuela mientras reciben la atención prescrita por el proveedor de atención médica de la diabetes de su hijo”, dijo Crystal Woodward, directora de la iniciativa Seguridad en la Escuela de la Asociación Estadounidense de Diabetes. “La Asociación Estadounidense de Diabetes espera que este acuerdo con uno de los distritos escolares más grandes del país motive a otros distritos escolares a examinar sus políticas y prácticas sobre la diabetes y también ofrezca a los padres y a los defensores otra herramienta para añadir a su kit de defensa de la diabetes”.

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