Dissent on development
Desacuerdo en el desarrollo

Dissent on development

Uptown residents rail against Sherman Plaza plan at raucous rally and march

Sherman Plaza would be the first project to be built under Mayor Bill de Blasio’s Mandatory Inclusionary Housing (MIH) rezoning plan.
Sherman Plaza would be the first project to be built under Mayor Bill de Blasio’s Mandatory Inclusionary Housing (MIH) rezoning plan.

Ahead of a scheduled City Council rezoning vote, uptown residents opposed to the controversial Sherman Plaza project in Inwood are making their voices heard.

On Sat., Aug. 6, hundreds of community members gathered on the corner of Sherman Avenue and Broadway to lead a boisterous protest against the development of a 15-story building, comprised of both market rate and affordable housing, which is proposed for 4650 Broadway, the current location of the old Packard Building.

The developers, Washington Square Partners and Acadia Realty Trust, cannot proceed without City Council approval for a spot rezoning of the project.

A City Council hearing is scheduled at City Hall for Tuesday morning, August 9, where the Council is expected to vote on the proposal.

The rally was co-sponsored by several activist groups, including Northern Manhattan is Not for Sale, Inwood Preservation, Uptown for Bernie, Moving Forward Unidos, the Met Council on Housing and others.

According to a promotional flyer circulated about the rally, the organizers insist that the development would ruin “the last affordable working-class neighborhood in Manhattan.”

Graham Ciraulo, one of the lead organizers for Northern Manhattan is Not for Sale, estimated that more than 300 people turned out for the rally.

“The amount of support we got was incredible,” said Ciraulo. “When you get that many people turning up, it’s clear the community is against the project.”

Protesters marched from Broadway and Sherman to St. Jude’s Church on 205th Street and 10th Avenue. Ciraulo said that clergy at the church drummed up support for the protest.

“Father Reyes of St. Jude’s told his parishioners that going to this rally was as important as going to church,” said Ciraulo. “That’s how much of an impact he thought it had on the community.”

Ciraulo explained that gentrification and displacement concerns have gripped longtime residents.

“The fear of displacement is hitting the Hispanic community the hardest,” he remarked. “There’s a lot of anger.”

If approved, Sherman Plaza would be the first project to be built under Mayor Bill de Blasio’s Mandatory Inclusionary Housing (MIH) rezoning plan.

City Comptroller Scott Stringer, who has said he is opposed to the Sherman Plaza and Inwood NYC proposals, attended the rally.

Councilmember Ydanis Rodríguez was an unexpected guest at the rally, as organizers said they did not invite him.

Protesters called on Rodríguez to vote against the Sherman Plaza proposal.
Protesters called on Rodríguez to vote against the Sherman Plaza proposal.

Rodríguez claimed that he was there to listen to community concerns and to stand against gentrification, but as Rodríguez attempted to take the microphone to address the crowd, community members began to chant “fuera, fuera,” (“out, out” in Spanish) and call him “a sellout,” reported organizers.

“Things got a little ugly,” Ciraulo remarked.

Protesters called on Rodríguez to vote against the Sherman Plaza proposal.

“We’re calling on Ydanis to stand up for justice,” remarked Ava Farkas, executive director of the Met Council for Housing.

Rodríguez has been a proponent of a rezoning plan, dubbed Inwood NYC, for streets east of 10th Avenue and north of Academy Street that would allow for mixed-use waterfront space and commercial corridors, and stimulate construction of new affordable housing.

Although Rodríguez, who has been involved in negotiations with the developers, has stated that he has yet to officially make up his mind on which way he’ll vote, his presence at the rally ratcheted up the tension level.

Ciraulo said the discord surrounding the project was inevitable.

“This was all bound to happen,” Ciraulo remarked. “The MIH proposals were shot down by just about every community board. This isn’t just a bunch of organizers being rabble rousers. The communities don’t want this.”

Following the rally, Rodríguez drew the ire of community members for sending a Tweet that appeared to compare protesters to Donald Trump: “Upsetting to see Trump-like actions uptown, playing on people’s fears while spreading lies about development. We stand against gentrification,” Rodríguez tweeted.

On Monday morning, on WNYC Radio’s Brian Lehrer Show, Rodríguez attempted to clarify his Twitter comments, suggesting that he was responding to what he viewed as efforts by some at misrepresenting the rezoning issue and spreading “a culture of fear.”

Rodríguez said that he met an elderly woman at the rally who told him that some community members advised her that if the Councilmember voted yes to the rezoning, she would be kicked out of her rent-controlled apartment.

According to the Councilmember’s Chief of Staff, Russell Murphy, the proposal from the developer being considered by the Council would include 50 percent affordable housing units, as well as 25,000 square-feet of community space and 10% of discounted retail space, and was still being negotiated with the developer.

Washington Square Partners and Acadia Realty Trust also submitted a proposal for a 14-story building featuring all market-rate housing, something Rodríguez said is allowable by law, and an option for the developer to pursue if the spot rezoning plan is shot down by the Council.

“Voting no won’t necessarily stop redevelopment, but it would stop the affordable housing provisions,” said Murphy.

“We have a crisis on housing,” stated Rodríguez. “We have not built any affordable housing in our community in the last 20 years.”

However, Rodríguez insisted that he had still not decided on how he will vote. “I’m taking everything into consideration before I cast my vote,” he said. “I will continue listening to all voices.”

Ciraulo said that even if the proposal passes the City Council, the activist groups will not back down.

“We will find ways to fight Sherman Plaza,” Ciraulo said. “It would just be a lot easier if the Councilmember did not put his stamp of approval on it.”


 — Gregg McQueen

Desacuerdo en el desarrollo

Residentes despotrican contra el plan Sherman Plaza con estridente marcha y mitin

Sherman Plaza sería el primer proyecto que se construirá bajo el plan de rezonificación del Alcalde Bill de Blasio.
Sherman Plaza sería el primer proyecto que se construirá bajo el plan de rezonificación del Alcalde Bill de Blasio.

En anticipación a una votación programada de reclasificación en el Ayuntamiento, los residentes del norte del condado que se oponen al controvertido proyecto Sherman Plaza, en Inwood, están haciendo escuchar su voz.

El sábado 6 de agosto, cientos de miembros de la comunidad se reunieron en la esquina de la avenida Sherman y Broadway para dirigir una ruidosa protesta contra el desarrollo de un edificio de 15 pisos, compuesto tanto por vivienda a precio del mercado y asequible, que se propone para el No. 4650 de Broadway, la actual ubicación del antiguo edificio Packard.

Los desarrolladores, Washington Square Partners y Acadia Realty Trust, no pueden avanzar sin la aprobación del Concejo de la ciudad para un cambio de clasificación del lugar del proyecto.

Una audiencia está programada en el Ayuntamiento para la mañana del martes 9 de agosto, donde se espera que el Concejo vote sobre la propuesta.

La manifestación fue coorganizada por varios grupos de activistas, incluyendo el Norte de Manhattan No está en Venta, Conservación de Inwood, el Norte del Condado con Bernie, Moving Forward Unidos, el Consejo Met de la Vivienda y otros.

De acuerdo con un volante promocional sobre la manifestación que se distribuyó, los organizadores insisten en que el desarrollo arruinaría “el último barrio asequible de clase trabajadora en Manhattan”.

Graham Ciraulo, uno de los principales organizadores del Norte de Manhattan No está en Venta, estima que más de 300 personas asistieron a la manifestación.

“La cantidad de apoyo que recibimos fue increíble”, dijo Ciraulo. “Cuando logras que tantas personas aparezcan, está claro que la comunidad está en contra del proyecto”.

Los manifestantes marcharon desde Broadway y Sherman a la iglesia St. Jude’s, en la Calle 205 y la Avenida 10. Ciraulo dijo que el clero de la iglesia fomentó el apoyo a la protesta.

“El padre Reyes, de St. Jude’s, les dijo a sus feligreses que ir a esta manifestación era tan importante como ir a la iglesia”, dijo Ciraulo. “Ese es el impacto que piensa que esto tiene en la comunidad”.

Ciraulo explicó que el aburguesamiento y el desplazamiento son preocupaciones que se han apoderado de los residentes más antiguos.

“El temor de ser desplazados está afectando a la comunidad hispana duramente”, comentó. “Hay mucha furia”.

Si se aprueba, Sherman Plaza sería el primer proyecto que se construiría bajo el plan de reclasificación y Vivienda Inclusiva Obligatoria del alcalde Bill de Blasio (MIH por sus siglas en inglés).

El contralor de la ciudad, Scott Stringer, quien ha dicho que se opone a las propuestas de Sherman Plaza e Inwood NYC, asistió a la manifestación.

El concejal Ydanis Rodríguez fue un invitado inesperado en la manifestación, ya que los organizadores dijeron que no lo convocaron.

Rodríguez afirmó que estaba ahí para escuchar las preocupaciones de la comunidad y  oponerse al aburguesamiento, pero como Rodríguez intentó tomar el micrófono para dirigirse a la multitud, los miembros de la comunidad comenzó a cantar “fuera, fuera”  y lo llamaron “un vendido”, informaron los organizadores.

“Las cosas se pusieron un poco feas”, comentó Ciraulo.

Los manifestantes pidieron a Rodríguez votar en contra de la propuesta de Sherman Plaza

“Estamos pidiéndole a Ydanis luchar por la justicia”, comentó Ava Farkas, directora ejecutiva del Consejo Met de la Vivienda.

Rodríguez ha sido partidario de un plan de reclasificación, apodado Inwood NYC, para las calles al este de la Avenida 10 y al norte de la calle Academy, que permita espacio de uso mixto de la línea de costa y corredores comerciales, y estimule la construcción de nuevas viviendas asequibles.

Protesters called on Rodríguez to vote against the Sherman Plaza proposal.
Los manifestantes pidieron que Rodríguez votara en contra de la propuesta de Sherman Plaza.

Aunque Rodríguez, quien ha estado involucrado en las negociaciones con los desarrolladores, ha declarado que aún no ha tomado oficialmente una decisión sobre en qué sentido va a votar, su presencia en la manifestación aumentó el nivel de tensión.

Ciraulo dijo que la discordia que rodea al proyecto es inevitable.

“Todo esto iba a suceder”, comentó Ciraulo. “Las propuestas MIH fueron derribadas por casi todas las juntas comunitarias. Esto no es sólo un grupo de organizadores siendo agitadores. Las comunidades no quieren esto”.

Después de la manifestación, Rodríguez atrajo la ira de los miembros de la comunidad por enviar un tuit que pareció comparar a los manifestantes con Donald Trump: “Molesto de ver acciones como las de Trump en el norte del condado, juegan con el miedo de la gente mientras difunden mentiras sobre el desarrollo. Estamos en contra del aburguesamiento”, tuiteó Rodríguez.

El lunes por la mañana, en el Brian Lehrer Show de WNYC Radio, Rodríguez intentó aclarar sus comentarios en Twitter, sugiriendo que estaba respondiendo a lo que él ve como los esfuerzos de algunos por tergiversar la cuestión del cambio de clasificación y difundir “una cultura del miedo”.

Rodríguez dijo que conoció a una anciana en la manifestación que le dijo que algunos miembros de la comunidad le explicaron que si el concejal votaba sí a la reclasificación, sería expulsada de su apartamento de renta controlada.

Según el jefe de personal del concejal, Russell Murphy, la propuesta del desarrollador que está siendo considerada por el Concejo incluiría un 50 por ciento de unidades de vivienda asequible, así como 25,000 pies cuadrados de espacio comunitario y un 10% de superficie de venta al menudeo, y todavía estaba se está negociando con el desarrollador.

Washington Square Partners y Acadia Realty Trust también presentaron una propuesta para un edificio de 14 pisos con viviendas a precio de mercado, algo que Rodríguez dijo que es permitido por la ley, y una opción para que el desarrollador continúe si el plan de reclasificación del lugar es derribado por el Concejo.

“Votar en contra no detendrá necesariamente la reurbanización, pero detendría las disposiciones de vivienda asequible”, dijo Murphy.

“Tenemos una crisis en la vivienda”, declaró Rodríguez. “No hemos construido ninguna vivienda asequible en nuestra comunidad en los últimos 20 años”.

Sin embargo, Rodríguez insistió en que aún no ha decidido cómo va a votar. “Estoy tomando todo en consideración antes de emitir mi voto”, dijo. “Voy a seguir escuchando todas las voces”.

Ciraulo dijo que incluso si la propuesta es aprobada por el Ayuntamiento, los grupos activistas no van a retroceder.

“Vamos a encontrar formas de luchar contra Sherman Plaza”, dijo Ciraulo. “Sólo sería mucho más fácil si el concejal no le pusiera su sello de aprobación”.

 — Gregg McQueen


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