Disaster Relief
Alivio de desastres

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Disaster Relief

It is estimated that more than 10,000 Puerto Ricans may qualify.

Puerto Ricans who lost their jobs after hurricanes Maria and Irma now have greater opportunity to apply for disaster unemployment assistance.

A 26-week extension of federally funded Disaster Unemployment Assistance (DUA) was announced by the federal government this past Tues., Jan. 22nd.

It is estimated that more than 10,000 Puerto Ricans may qualify for lump-sum payments ranging from $2,000 to $3,000.

The total amount of benefits paid is expected to be approximately $30 million.

Workers and self-employed individuals living or working in areas affected by Hurricanes Maria and Irma can file claims during the extended period.

According to the announcement, issued by the Department of Labor and Human Resources, those eligible for DUA benefits will receive retroactive payments for the weeks not claimed or paid but affected by disasters. Those who previously claimed benefits could be eligible for an additional 26 weeks if they are still without work.

To spread the word about extended DUA benefits, Ayuda Legal Puerto Rico, Inc, LatinoJustice PRLDEF and The National Employment Law Project (NELP) are partnering on an aggressive outreach program. Once more details are available, they will provide fact sheets in both English and Spanish in both the U.S. and Puerto Rico.

The advocacy groups were not without criticism for the program, saying a cumbersome application process could prevent people from receiving benefits.

They claim that the announcement appears to require an in-person visit to qualify for benefits. The announcement does not offer any phone or web-based options to file applications. And applicants are required to fill out massive amounts of paperwork, even if they have already received DUA assistance as a result of the hurricanes.

This could potentially leave out thousands of unemployed applicants who do not reside in Puerto Rico.

Ayuda Legal Puerto Rico has sought to raise awareness.

Ariadna Godreau-Aubert, Executive Director of Ayuda Legal Puerto Rico, Inc., said, “The PR Labor Department has to ensure that notice of this assistance is amply given so all workers who are eligible can have access, and that a much fairer process is established to apply for the benefits. A just recovery includes helping workers left jobless by the disasters and notifying them that they are eligible for this assistance.”

According to the U.S. Department of Labor, Puerto Rico is authorized to waive the requirement that workers certify that they are able and available for work.  In a Nov. 5th letter, the Department of Labor states Puerto Rico should identify people who qualify and send them letters detailing the extended benefits and how to apply before the March 25, 2019 deadline.

“Puerto Rico has been provided maximum flexibility to take advantage of this special opportunity to help workers and business owners who lost their livelihoods to the storms,” said Maurice Emsellem, NELP Program Director. “NELP is proud to be partnering with these exceptional organizations to help ensure that all Puerto Rican families who are eligible for these important benefits receive the support they need and deserve.”

Alivio de desastres

Se estima que más de 10,000 puertorriqueños pueden calificar.

Los puertorriqueños que perdieron sus empleos después de los huracanes María e Irma ahora tienen más oportunidades de solicitar asistencia por desempleo en caso de desastre.

El gobierno federal anunció una extensión de 26 semanas de la Asistencia de Desempleo por Desastre (DUA, por sus siglas en inglés) financiada con fondos federales el pasado martes 22 de enero.

Se estima que más de 10,000 puertorriqueños pueden calificar para pagos globales que van desde $2,000 a $3,000 dólares.

Se espera que el monto total de los beneficios pagados sea de aproximadamente $30 millones de dólares.

Los trabajadores y las personas que trabajan por cuenta propia que viven o trabajan en las áreas afectadas por los huracanes María e Irma pueden presentar reclamaciones durante el período extendido.

De acuerdo con el anuncio, emitido por el Departamento de Trabajo y Recursos Humanos, los elegibles para los beneficios de DUA recibirán pagos retroactivos por las semanas no reclamadas o pagadas, pero afectadas por desastres. Aquellos que previamente reclamaron beneficios podrían ser elegibles para un período adicional de 26 semanas si aún están sin trabajo.

Para difundir información sobre los beneficios extendidos de DUA, Ayuda Legal Puerto Rico, Inc, LatinoJustice PRLDEF y el Proyecto Nacional de Ley de Empleo (NELP, por sus siglas en inglés) se están asociando en un programa agresivo de divulgación. Una vez que haya más detalles disponibles, proporcionarán hojas informativas en inglés y en español tanto en los Estados Unidos como en Puerto Rico.

Los grupos de defensa no dejaron de recibir críticas por el programa, diciendo que un proceso de solicitud engorroso podría evitar que las personas reciban beneficios.

Afirman que el anuncio parece requerir una visita en persona para calificar para los beneficios. El anuncio no ofrece ninguna opción telefónica o en línea para presentar solicitudes. Y los solicitantes deben completar grandes cantidades de papeleo, incluso si ya han recibido asistencia de DUA como resultado de los huracanes.

Esto podría potencialmente dejar fuera a miles de solicitantes desempleados que no residen en Puerto Rico.

Ayuda Legal Puerto Rico ha tratado de sensibilizar.

Ariadna Godreau-Aubert, directora ejecutiva de Ayuda Legal Puerto Rico, Inc., dijo: “El Departamento de Trabajo de PR tiene que asegurarse de que la notificación de esta asistencia se brinde ampliamente para que todos los trabajadores elegibles puedan tener acceso y se establezca un proceso mucho más justo para solicitar los beneficios. Una recuperación justa incluye ayudar a los trabajadores que quedaron desempleados por los desastres y notificarles que son elegibles para esta asistencia”.

De acuerdo con el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, Puerto Rico está autorizado a renunciar al requisito de que los trabajadores certifiquen que pueden y están disponibles para trabajar. En una carta del 5 de noviembre, el Departamento del Trabajo declara que Puerto Rico debe identificar a las personas que califican y enviarles cartas detallando los beneficios extendidos y cómo solicitarlos antes de la fecha límite del 25 de marzo de 2019.

“A Puerto Rico se le ha brindado la máxima flexibilidad para aprovechar esta oportunidad especial de ayudar a los trabajadores y dueños de negocios que perdieron su sustento debido a las tormentas”, dijo Maurice Emsellem, director de Programas de NELP. “NELP se enorgullece de asociarse con estas organizaciones excepcionales para ayudar a garantizar que todas las familias puertorriqueñas que son elegibles para estos importantes beneficios reciban el apoyo que necesitan y merecen”.