Disappearing acts on Broadway
Truco de desaparición en Broadway

Disappearing acts on Broadway

Small businesses squeezed out

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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Bodega owner Ricardo Abinader began to prepare to close up his business on Broadway of over 30 years.

Of late, swaths of Broadway throughout northern Manhattan have been particularly busy – with businesses that come and go.

The trend has seemed particularly acute in several patches, such as on West 170th and 171st Streets, where a revolving cast of characters has come to replace what was once a well-established corridor of community commerce.

This past Fri., Mar. 29th, the contents of Abinader Grocery, which has been owned by Ricardo Abinader for 30 years, spilled out onto the sidewalk: laundry detergent, canned food, and other odds and ends sat on the table, marked 50 percent off.

The clearance sale was in preparation for the grocery’s departure from the neighborhood.

“I’ve seen a lot of businesses go,” said Gladys Aristy, who has patronized the bodega for over 25 years.

The impending departure of Abinader’s made her particularly upset.

“My daughter was a year old when I first started coming here. It’s like my family, and they have good prices,” she said, shaking her head.

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A work permit for chain restaurant Chipotle Mexican Grill on Broadway.

Abidaner’s son, also Ricardo, was there; the elder Abinader had been in the middle of negotiations with his landlord, BLDG Management Company for the last month.

Things did not look good just then.

“This place has always been his life,” said the younger Abinader, who feared that the negotiations would not go well for his father. “I know he’s going to miss it a lot.”

The grocery is flanked on one side by a now-shuttered King Palace, a short-lived chicken fast-food restaurant. On the other side is Marcha Cocina Bar.

The owners of Aqua Marina, which is across the street from Abidaner Grocery, used to have a restaurant where Marcha now stands.

They, too, had to leave because of rising rents.

“This is a great area, but the rent is too high and they’re trying to make it upscale,” said Katie, an employee of a nearby business. She did not want to give her last name for fear of retribution from her own landlord.

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“Chains in general don’t participate in the development of the community,” said Peter Walsh, co-owner of Coogan’s.

The revolving door of small businesses in Washington Heights and Inwood has many people’s heads spinning. Local favorite VIM Pharmacy on West 181st Street is gone due to rising rents; La Sala on Dyckman Street has shuttered due to the same; and Bread and Yoga has not been able to find an affordable location since their studio on 207th Street and Broadway burned down in early 2012.

Beyond the hike in rents, local small businesses face another challenge. In many scenarios, national chains are replacing the mom-and-pop stores that were priced out.

Columbia Social Café and Bistro, located on Broadway between 168th and 169th Streets, has disappeared. In its place have sprung up plywood, construction workers, and a work permit for Chipotle Mexican Grill, the national chain famous for its giant burritos. The chain’s support too is monumental: between 1998 and 2006, McDonalds invested approximately $360 million in Chipotle.

“They’re going to do well here. They’re going to have a line around the block,” Katie predicted.

The owners of several nearby establishments with the same landlord as Columbia Social did not want to speak on record about Chipotle.

Peter Walsh, co-owner of Coogan’s, which is just next door to the future Chipotle outpost, has known about the plans for several months.

He said he was not worried that it would cut into his business.

“It’s a different type of operation,” he said.

But he acknowledged there was concern.

“Any new business is going to have any effect,” said Walsh.

He hoped that with Chipotle, it would be a positive one.

“I root for the luncheonette more than I root for the Starbucks, but chains do hire people from the community. I look at it that way.

[But] chains in general don’t participate in the development of the community—they live off it. I hope Chipotle breaks that rule.”

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“I’ve seen a lot of businesses go,” said local resident Gladys Aristy.

Small businesses, say some, are the community—part of its DNA.

“Northern Manhattan used to have a diverse array of stores, but rising rents are impacting our choices and the culture of our community,” said local resident Ayisha Oglivie, in a post she contributed to the Uptown Collective blog.

Oglivie, who has been going to Abinader Grocery since she was a child, quickly made a call to arms on Facebook upon discovering that the bodega might be gone.

She urged uptowners to call the BLDG Management Company in support of Abinader Grocery.

By his estimates, Ricardo Abinader believes that 1,000 people responded and called BLDG Management last week.

After protracted negotiations for weeks, and the clearance sale underway, by Saturday, the mood at Abinader Grocery had taken on an altogether different tone. Merchandise was no longer being brought outside for sale, and merengue music helped cultivate a festive atmosphere.

Abinader said that he had been able to renegotiate his rent to $9,000 per month—which was better than he’d hoped for.

The 12-year renewed lease includes reduced property tax, as well. Under the previous lease, Abinader paid $9,689 in rent.

To re-sign, Abinader said the landlord indicated the increase would rise to $10,300. John Rivera of BLDG Management, who handled the renegotiation, declined to comment.

But Abinader said he was thrilled.

“I’m glad they are being fair. I was surprised. I thought it was impossible,” said Abinader. “I was very worried. I lost my hair—everything,” he laughed in relief.

“We were frightened that this place was going to close,” said long-time customer Juan Rodríguez. “We like the boss, and we need this bodega.”

Rodríguez was one of the many regular patrons who said he had called BLDG.

“We are very happy,” he said.

There is currently an online petition that urges for legislation that will protect small businesses from rising rents. It is to be delivered to Mayor Bloomberg and Speaker Christine Quinn, who blocked a vote on the 2009 Small Business Survival Act, proposed by Councilmember Robert Jackson. To find out more, please visit

Truco de desaparición en Broadway

Pequeños negocios desplazados

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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Bodeguero Ricardo Abinader comenzó el proceso de cerrar su negocio después de 30 anos de servicio.

Ultimamente, franjas de Broadway por todo el Norte de Manhattan han estado particularmente ocupadas – con negocios que vienen y van.

La tendencia ha parecido ser particularmente precisa en varias áreas, tales como en las calles 170 y 171, donde un elenco rotativo de personajes ha venido a reemplazar lo que en un entonces fue un bien establecido corredor de comercio comunitario.

Este pasado viernes 29 de marzo, el contenido de Abinader Grocery, la cual ha sido propiedad de Ricardo Abinader durante 30 años, fue vertido en la acera: detergente para lavar ropa, comida enlatada, y otros trastos, en una mesa, marcados con un descuento de 50 por ciento.

La venta de liquidación era en preparación para la partida de la tienda del vecindario. “He presenciado la partida de muchos negocios ”, dijo Gladys Aristy, quien por mas de 25 años ha frecuentado la bodega.

La inminente partida de la bodega la hace sentirse particularmente disgustada.

“Mi hija tenía un año cuando commence a venir aqui. Es como mi familia, y ellos tenían buenos precios”, dijo ella, moviendo su cabeza.

Ricardo, el hijo de Abinader, estaba alli ese día; mientras Abinader estaba en medio de negociaciones con su casero, BLDG Management Co.

“Este lugar siempre ha sido su vida”, dijo el joven Abinader, quien temía que las negociaciones no iban a ir bien para su padre. “Yo se que el va a perder mucho”.

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Un permiso de trabajo para Chipotle, la famosa cadena nacional.

El establecimiento esta entre dos negocios que han cerrado: King Palace, un restaurant de comida de pollo rápida que duró poco tiempo y Marcha Cocina Bar. Los propietarios de Aqua Marina, que está al cruzar la calle de Abinader Grocery, tenían un restaurante donde ahora está Marcha. Ellos también, tuvieron que retirarse por el aumento de la renta.

“Esta es un área muy buena, pero la renta es demasiado elevada y están tratando de hacerlo exclusivo”, dijo Katie, empleada de un negocio cercano. Ella no quiso dar su apellido por temor a retaliación de su propio casero.

Los cambio continuos de los pequeños negocios en Washington Heights e Inwood tiene a mucha gente rascándose la cabeza. La farmacia local favorite, VIM Pharmacy, en la Calle 181, cerró debido al incremento de la renta; La Sala en Dyckman ha cerrado debido a lo mismo; Bread and Yoga no ha podido encontrar un local costeable desde que su estudio en la 207 y Broadway se incendió a principios del 2012.

Además del incremento del alquiler comercial, los pequeños negocios confrontan otro desafío. En muchos vecindarios, las cadenas nacionales están reemplazando a las tiendas pequeñas por la competencia en los precios.

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“Las cadenas no participan en el desarrollo de la comunidad”, expresó Peter Walsh, co-propietario de Coogan’s.

Columbia Social Café and Bistro, localizado en Broadway entre las calles 168 y 169, ha desaparecido. En su lugar han aparecido el plywood, trabajadores de la construcción y un permiso de trabajo para Chipotle, una famosa cadena nacional con sus gigantes burritos. El respaldo a la cadena es demasiado monumental: entre 1998 y 2006, McDonalds invirtió en Chipotle aproximadamente $360 millones.

“A ellos les irá bien aqui. Tendrán una línea al doblar la manzana”, pronosticó Katie. Los propietarios de varios establecimientos cercanos con el mismo casero, Columbia Social, no quisieron hablar sobre Chipotle.

Peter Walsh, co-propietario de Coogan’s, que esta justo al lado del futuro local de Chipotle, hace varios meses que tiene conocimiento de los planes, y no le preocupa que esto infiera en su negocio.

“Es una operación diferente”, dijo el.

Pero el tenía la certeza de que habrá efectos.

“Cualquier negocio nuevo tendrá un efecto”, dijo Walsh.

El espera que Chipotle tenga un efecto positivo sobre la comunidad.

“Yo apoyo más a la cafetería que a Starbucks, pero las cadenas contratan a gente de la comunidad. Lo veo de esa manera. Pero ellas no participan en el vecindario.

Generalmente las cadenas no participant en el desarrollo de la comunidad—viven de ella. Yo espero que Chipotle rompa la regla”.

Los pequeños negocios, dicen algunos, son la comunidad—parte de su genética.

“El Norte de Manhattan tenía un diverso conjunto de tiendas, pero el alza de las rentas ha impactado nuestros gustos y la cultura de nuestra comunidad”, dijo la residente local Ayisha Oglivie, en un posteo que contribuyó al Uptown Collective blog.

Oglivie, quien ha visitado Abinader Grocery desde que era niña, rápidamente hizo un llamado “a las armas” en Facebook. Oglivie exhortó a los de la parte alta de la ciudad a llamar a BLDG Management Co. en respaldo de Abinader Grocery.

Ricardo Abinader estima que alrededor de 1,000 personas han respondido y llamado a BLDG Management Co. durante la pasada semana.

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“He visto a muchos negocios cerrar sus puertas”, dijo Gladys Aristy.

Para el sábado, el ambiente de Abinader Grocery era marcadamente diferente—ya la mercancía no estaba fuera para la venta, y música de merengue contribuía a cultivar una atmósfera festiva.

Abinader dijo que logró renegociar su renta a $9,000 al mes—lo cual era mejor de lo que esperaba. El renovado contrato de 12 años incluye por igual un impuesto sobre la propiedad. Bajo el contrato anterior, Abinader pagaba $9,689 en renta. Para volver a firmar, el casero iba a aumentarle la renta a $10,300.

John Rivera de BLDG Management, quien manejo las negociaciones, declino hacer comentarios.

Pero Abinader estaba eufórico.

“Me alegra que estén siendo justos. Yo estaba sorprendido. Pensé que era imposible”, dijo Abinader, sobre el cambio de actitud del casero.

“Estaba muy preocupado. Perdí el pelo—todo”, sonrió el relajado; el firmó el lunes la renovación de su contrato.

“Temíamos que este lugar fuese a cerrar”, dijo Juan Rodríguez, un viejo cliente. “Nos agrada el jefe, y necesitamos esta bodega”.

Rodriguez fue uno de muchos clientes regulares que llamaron al casero.

“Estamos muy contentos”, dijo el, sobre la renovación del contrato.

Existe actualmente una petición que esta circulando, la cual hace un llamado para una legislación que proteja a los pequeños negocios del incremento de la renta. Será entregada al Alcalde Bloomberg y a la Vocero Christine Quinn, quienes bloquearon un voto del Acta de Supervivencia de Pequeños Negocios en el 2009, la cual fue propuesta por el Concejal Robert Jackson. Para más información, favor visitar:


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