Dirt Ride
Viaje sucio

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Transit union demands increase in cleaners

By Gregg McQueen

Riders have been submitting images of dirty trains.

The rails are reeking.

Complaining about the increase in subway cars filled with trash, urine, and feces, transit workers rallied this past week to demand that the Metropolitan Transit Authority (MTA) to bolster the number of subway cleaners.

Standing outside of a Harlem subway station, members of Transit Workers Union (TWU) Local 100 gathered in Harlem on November 27th to call on the MTA to at least restore 80 subway cleaner positions that were eliminated last year.

“We’re talking about feces, vomit, urine,” said TWU Administrative Vice President Nelson Rivera. “People should not be subjected to ride in trains in these conditions.”

Rivera noted that the MTA is on pace to have more than 2,200 subway delays in 2019 due to soiled trains.

In July 2018, the MTA made a cut of 80 cleaners, according to TWU, while numerous terminals are now forced to operate without any overnight cleaning staff.

“They don’t have any midnight cleaners,” charged transit worker Matt Ahern. “You have zero cleaning going on then. That’s what you should be doing so it starts out in the morning as a clean product. They’ve been steadily decreasing the workers, and now it’s at an all-time low.”

“We’re talking about feces, vomit, urine,” said TWU Administrative Vice President Nelson Rivera.

Currently, there are about 480 station cleaners, said union reps.

“Assaults are up too, because there are fewer workers in the stations,” said TWU member Anthony Martone. “It’s more dangerous.”

Due to cuts of cleaning personnel, some subway lines only have trains cleaned at one end of the line, Rivera said.

He explained that the Coney Island terminal employs two cleaners per subway line.

“But that train will go an hour and a half out, and then an hour and a half back until it gets cleaned. If we get fortunate that a passenger happens to tweet that there’s a dirty car, it can be addressed,” he said. “When it gets to the end of the line, the cleaners start in the first car and never will get to the last car because they don’t have time.”

“If a rider doesn’t happen to report it, these trains will bounce up and down without being cleaned,” Rivera said.

The union has launched an ad campaign, known as “Trash Train,” where straphangers can submit photos or dirty subway cars.

Workers say more cleaners are needed.

However, in a statement, New York City Transit President Andy Byford said that TWU’s comments were insulting to subway cleaners.

“On occasion, when messes are left behind, there may be a gap before cleaners can get to a particular train,” Byford said. “From my daily observations, cleaners do an outstanding job which I very much appreciate.”

Joining the rally were numerous elected officials, including Congressman Adriano Espaillat, who called the state of the trains “unacceptable.”

“Straphangers deserve better than this,” Espaillat said. “It’s embarrassing.”

City Councilmember Ydanis Rodríguez suggested that stations were dirtier in low-income communities of color.

“This would not happen at Columbus Circle. This would not happen at 116th Street and Columbia University, or at 72nd Street,” he said. “You know where this happens? At 149th Street and Third Avenue, at 170th and Jerome.”

“Every single station should have one person for cleaning,” he added.

“The numbers for the cleaners have to get back to where they were,” Ahern said. “It affects not only the health and safety of the workers, but also riders. When the numbers are cut down to the bare bones where they are now, the riders suffer.”

Rivera also called on the MTA to do more to protect transit workers, claiming that train conductors and cleaners are getting spit on or assaulted two or three times a day. He blamed the poor condition of trains and severe transit delays for angering the public.

“People see the dirty trains and they’re angry. They take it out on us,” Rivera said.

“You’ve got to be prepared to come to work, to be yelled at, to be screamed at, to be spit at and to be punched,” he added.

“Straphangers deserve better than this,” said Congressman Adriano Espaillat.

City Councilmember Mark Levine remarked that the work is station cleaners is “more than just a helpful add-on” to the transportation system.

“The subways cannot function without our cleaners,” he said.

The reduction in cleaning staff has taken a toll on transit workers, said TWU member Damon Shelley.

“It’s more strenuous work. Some workers are exhausted. You see the result — you see a lot of stations aren’t cleaned, the train cars aren’t cleaned. We’re understaffed.”

The rally came amid contentious negotiations for a new contract between the union and MTA. Talks broke down several weeks ago but resumed on Wednesday, according to TWU President Tony Utano.

“MTA Chairman Pat Foye reached out to me yesterday and asked that we go into Executive Session to try and reach agreement on a new contract. I have accepted,” Utano said in a statement. “The 40,000 hardworking men and women who move 8 million people a day by subway and bus deserve a fair contract.”

Shelley said he hoped that the general public would support the transit workers in their push for cleaner trains.

“We are the everyday New Yorker. There’s no separation between the everyday person who rides the train and the people who work on them,” he said. “It’s not the workers’ fault. It’s the system that’s at fault. It’s not fair to the passengers, and it’s definitely not fair to us. “

Viaje sucio

Por Gregg McQueen

“Hay menos trabajadores en las estaciones”, dijo Anthony Martone (izquierda), con su compañero de trabajo Matt Ahearn.

Los rieles apestan.

Quejándose del aumento en vagones del metro llenos de basura, orina y heces, los trabajadores de transporte se reunieron la semana pasada para exigir que la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés) aumente la cantidad de limpiadores del metro.

Parados frente a una estación de metro de Harlem, los miembros del Sindicato de Trabajadores de Transporte (TWU, por sus siglas en inglés) Local 100 se reunieron en Harlem el 27 de noviembre para pedir a la MTA que restablezca al menos 80 puestos de limpieza del metro que fueron eliminados el año pasado.

“Estamos hablando de heces, vómitos, orina”, dijo el vicepresidente administrativo de TWU, Nelson Rivera. “Las personas no deben ser sometidas a viajar en trenes en estas condiciones”.

Rivera señaló que la MTA está en camino de tener más de 2,200 retrasos en el metro en 2019 debido a trenes sucios.

En julio de 2018, la MTA hizo un corte de 80 limpiadores, según el TWU, mientras que numerosas terminales ahora se ven obligadas a operar sin personal de limpieza durante la noche.

“No tienen limpiadores de medianoche”, dijo el trabajador de transporte Matt Ahern. “No hay limpieza en ese momento. Eso es lo que debe hacer, para que comience en la mañana como un producto limpio. Han estado disminuyendo constantemente los trabajadores, y ahora está en su punto más bajo”.

“Cada estación debe tener una persona para la limpieza”, dijo el concejal de la ciudad, Ydanis Rodríguez.

Actualmente, hay alrededor de 480 limpiadores de estaciones, dijeron representantes sindicales.

“Los asaltos también aumentaron, porque hay menos trabajadores en las estaciones”, dijo Anthony Martone, miembro de TWU. “Es más peligroso”.

Debido a los recortes de personal de limpieza, algunas líneas de metro solo tienen trenes limpiados en un extremo de la línea, dijo Rivera.

Explicó que la terminal de Coney Island emplea a dos limpiadores por línea de metro.

“Pero ese tren saldrá una hora y media, y luego una hora y media más hasta que lo limpien. Si tenemos la suerte de que un pasajero tuitee que hay un carro sucio, se puede limpiarse, dijo. “Cuando llega al final de la línea, los limpiadores comienzan en el primer carro y nunca llegarán al último porque no tienen tiempo”.

“Si un pasajero no lo informa, estos trenes rebotarán de arriba a abajo sin ser limpiados”, dijo Rivera.

El sindicato lanzó una campaña publicitaria, conocida como “Tren basura”, en la que los pasajeros pueden enviar fotos de vagones sucios del metro.

La MTA hizo un corte de 80 limpiadores en julio de 2018, según el sindicato.

Sin embargo, en un comunicado, el presidente de Transporte de la ciudad de Nueva York, Andy Byford, dijo que los comentarios de TWU son insultantes para los limpiadores del metro.

“En ocasiones, cuando se dejan desorden, puede haber una brecha antes de que los limpiadores puedan llegar a un tren en particular”, dijo Byford. “Según mis observaciones diarias, los limpiadores hacen un trabajo excepcional que agradezco mucho”.

Se unieron a la manifestación numerosos funcionarios electos, incluido el congresista Adriano Espaillat, quien calificó el estado de los trenes como “inaceptable”.

“Los pasajeros merecen algo mejor que esto”, dijo Espaillat. “Es vergonzoso”.

El concejal Ydanis Rodríguez sugirió que las estaciones están más sucias en las comunidades de color de bajos ingresos.

“Esto no sucedería en Columbus Circle. Esto no sucedería en la calle 116 y la Universidad Columbia, o en la calle 72”, dijo. “¿Saben dónde sucede esto? En la calle 149 y la 3a avenida, en la 170 y Jerome”.

“Cada estación debe tener una persona para la limpieza”, agregó.

“Los números de los limpiadores tienen que volver a donde estaban”, dijo Ahern. “Afecta no solo la salud y la seguridad de los trabajadores, sino también las de los pasajeros. Cuando los números se reducen a los huesos donde están ahora, los pasajeros sufren”.

Rivera también pidió a la MTA hacer más para proteger a los trabajadores de transporte, alegando que los conductores de trenes y los trabajadores de limpieza están siendo escupidos o asaltados dos o tres veces al día. Culpó al mal estado de los trenes y a los graves retrasos en el transporte por el enojo del público.

“No tenemos suficiente personal”, dijo el miembro del TWU Damon Shelley (izquierda), con su compañero de trabajo Dwayne Hammonds.

“La gente ve los trenes sucios y se enoja. Se desquita con nosotros”, dijo Rivera.

“Debes estar preparado para venir a trabajar para que te griten, para que te provoquen, para que te escupan y para que te den un puñetazo”, agregó.

Mark Levine, concejal de la ciudad, comentó que el trabajo de limpieza de estaciones es “más que un complemento útil” para el sistema de transporte.

“Los trenes subterráneos no pueden funcionar sin nuestros limpiadores”, dijo.

La reducción en el personal de limpieza ha afectado a los trabajadores de transporte, dijo el miembro de TWU Damon Shelley.

“Es un trabajo más extenuante. Algunos trabajadores están exhaustos. Ves el resultado: ves que muchas estaciones no se limpian, los vagones no se limpian. No tenemos suficiente personal”.

La manifestación se produjo en medio de polémicas negociaciones para un nuevo contrato entre el sindicato y la MTA. Las conversaciones se interrumpieron hace varias semanas, pero se reanudaron el miércoles, según el presidente de TWU, Tony Utano.

“El presidente de la MTA, Pat Foye, me contactó ayer y me pidió que fuéramos a la sesión ejecutiva para tratar de llegar a un acuerdo sobre un nuevo contrato. He aceptado”, dijo Utano en un comunicado. “Los 40,000 hombres y mujeres trabajadores que mueven a 8 millones de personas por día en metro y autobús merecen un contrato justo”.

Shelley dijo que espera que el público en general apoye a los trabajadores de transporte en su búsqueda de trenes más limpios.

“Somos los neoyorquinos de todos los días. No hay separación entre la persona común que viaja en el tren y las personas que trabajan en ellos”, dijo. “No es culpa de los trabajadores. Es el sistema el que tiene la culpa. No es justo para los pasajeros, y definitivamente no es justo para nosotros”.

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