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Dial “1” for No Re-zoning
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Dial “1” for No Re-zoning

By Graham Ciraulo and Tiffany Lee


Cause to claim.
Cause to claim.

During his 2013 campaign, Mayor de Blasio made a lot of big promises, one of them being that he would “create” or “preserve” 200,000 “affordable” housing units.

At the same time, then-candidate de Blasio accepted a lot of big checks from the real estate industry, and continues to do so; a recent analysis shows that $1,962,868, or 62% of donations to his current campaign, came from real estate interests.[1] Big Real Estate’s bargain with the Mayor is codified in his Mandatory Inclusionary Housing (MIH) policy, where developers agree to set aside a small number of affordable housing units in exchange for city permission to build larger, luxury developments.

While the Mayor and Big Real Estate undoubtedly see this as a win-win, it is working class communities of color who lose.

Inwood may be one of those neighborhoods thanks to the city’s plan to rezone the neighborhood with the goal of facilitating MIH developments. Since the start of the Inwood NYC Planning Initiative, residents have protested a process that excludes too many of our neighbors, especially working class and Latino residents living near or in the immediate rezoning area.

Something to say.
Something to say.

After residents successfully stopped the city’s first MIH luxury development, Sherman Plaza, neighborhood stakeholders requested contextual zoning to protect Inwood from more MIH projects and asked that the city restart the planning process to include the mostly Spanish-speaking population in the eastern portion of Inwood with presentations, outreach materials, and meetings in Spanish.

The protestors gathered on Broadway.
The protestors gathered on Broadway.

After a nine-month “pause” in the process, we were encouraged in April to see a joint letter from Councilmember Ydanis Rodríguez and Manhattan Borough President Gale Brewer to the New York City Economic Development Corporation (NYCEDC) supporting our request for zoning protections. However, when NYCEDC presented its updated plan at Community Board 12 in May, we learned that these protections would not extend south of Dyckman Street and that the city actually plans to upzone the neighborhood’s business corridors to facilitate MIH developments. They also fully intend to rezone the area east of 10th Avenue for majority market-rate developments.

More distressing is the absence of a plan to further engage the people who live east of Broadway in the process. The message we are getting from the city is that they have “heard” and engaged enough of the community, and now it is time to move forward. However, presentations still lack Spanish interpretation and materials have still not been translated in Spanish and published online.

This past Monday, 50 of us gathered in the rain outside Sherman Plaza to protest the city’s latest tactic to block real community participation – a “tele-town hall.”

Amplified.
Amplified.

This conference call, hosted by Rodríguez and NYCEDC President James Patchett, was meant to discuss the new rezoning plans but without maps and visuals and with carefully pre-screened calls and comments, no real learning or dialogue could take place.

As Arelis Guzmán from St. Jude’s Church said at the rally, “It is not that we are against development, but we want development of housing that is just, and we want our brothers and sisters to know what it is that is going to be done. For this reason, I am here taking a stand, so that they send us information in Spanish about what they are doing in the neighborhood and if it is possible, for the Councilmember and the Mayor to meet with us, face to face, in any place they wish.”

[1] Alliance for a Human Scale City, 5-17-2017

Graham Ciraulo and Tiffany Lee are members of Northern Manhattan is Not for Sale. For more information, please visit http://bit.ly/2qPnNWy.

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Por Graham Ciraulo y Tiffany Lee


Durante su campaña de 2013, el alcalde de Blasio hizo muchas promesas, una de ellas era que “crearía” o “preservaría” 200,000 unidades de vivienda “asequibles”. Al mismo tiempo, entonces el candidato de Blasio aceptó muchos cheques grandes de la industria de bienes raíces, y continúa haciéndolo; un análisis reciente muestra que $1,962,868 dólares, o el 62% de las donaciones a su campaña actual, provino de intereses inmobiliarios.[1] La negociación de los grandes de los bienes raíces con el alcalde está codificada en su política de Vivienda Incluyente Obligatoria (MIH, por sus siglas en inglés), en la que los desarrolladores acuerdan dejar de lado un pequeño número de unidades de vivienda asequible a cambio del permiso de la ciudad para construir desarrollos de lujo más grandes.

The Sherman Plaza site.
El sitio Sherman Plaza.

Si bien el alcalde y los grandes de los bienes raíces, sin duda, ven esto como un ganar-ganar, son las comunidades de clase trabajadora de color las que pierden.

Inwood puede ser uno de esos vecindarios gracias al plan de la ciudad para reclasificar al barrio con el objetivo de facilitar los desarrollos MIH. Desde el inicio de la Iniciativa de Planeación Inwood NYC, los residentes han protestado por un proceso que excluye a muchos de nuestros vecinos, especialmente los residentes de clase trabajadora y latinos que viven cerca o en el área de reclasificación inmediata.

Amplified.
Amplificado.

Después de que los residentes detuvieran con éxito el primer desarrollo MIH de lujo de la ciudad, Sherman Plaza, las partes interesadas del vecindario solicitaron la zonificación contextual para proteger a Inwood de más proyectos MIH y pidieron que la ciudad reinicie el proceso de planificación para incluir a la mayoría de la población de habla hispana en la parte oriental de Inwood con presentaciones, materiales de divulgación y reuniones en español.

Después de una “pausa” de nueve meses en el proceso, nos animamos en abril a ver una carta conjunta del concejal Ydanis Rodríguez y la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, a la NYCEDC apoyando nuestra solicitud de protección de zonificación. Sin embargo, cuando la Corporación de Desarrollo Económico de la ciudad (NYCEDC, por sus siglas en inglés) presentó su plan actualizado en la Junta Comunitaria 12 en mayo, supimos que estas protecciones no se extenderían al sur de la calle Dyckman y que la ciudad planea mejorar los corredores de negocios del vecindario para facilitar los desarrollos MIH. También tiene la intención de reclasificar el área al este de la Avenida 10 para la mayoría de los desarrollos a tasa de mercado.

The protestors gathered on Broadway.
Los manifestantes se reunieron en Broadway.

Más angustiante es la ausencia de un plan para involucrar más a las personas que viven al este de Broadway en el proceso. El mensaje que estamos recibiendo de la ciudad es que han “escuchado” y han involucrado lo suficiente de la comunidad, y ahora es el momento de seguir adelante. Sin embargo, las presentaciones aún carecen de interpretación en español y los materiales aún no han sido traducidos al español ni han sido publicados en línea.

El lunes pasado, 50 de nosotros nos reunimos bajo la lluvia en las afueras de Sherman Plaza para protestar contra la más reciente táctica de la ciudad para bloquear la participación real de la comunidad: un “tele-ayuntamiento”. Esta conferencia telefónica organizada por Rodríguez y James Patchett, presidente de la NYCEDC, busca discutir los nuevos planes de reclasificación, pero sin mapas ni materiales visuales y con llamadas y comentarios cuidadosamente pre programados, por lo que no podría tener lugar ningún aprendizaje ni diálogo real.

Something to say.
Algo que decir.

Como dijo Arelis Guzmán de la Iglesia de San Judas en la manifestación: “No es que estemos en contra del desarrollo, sino que queremos que la vivienda sea justa y queremos que nuestros hermanos y hermanas sepan lo que se va a hacer. Por esta razón, estoy aquí tomando una postura, para que nos envíen información en español sobre lo que están haciendo en el vecindario y si es posible, para que el concejal y el alcalde se reúnan con nosotros, cara a cara, en cualquier lugar que deseen”.

[1] Alliance for a Human Scale City, 5-17-2017

Graham Ciraulo y Tiffany Lee son miembros de El Norte Manhattan No Está en Venta. Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2qPnNWy.


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