Dezoning plans decried
Denuncian planes de de-zonificación

  • English
  • Español

Dezoning plans decried

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

DSC_2466 v2 WEB

Parents and residents gathered to hear about proposed de-zoning plans in District 5.
2473

De-zoning?

Not if the members attending the District 5 town hall meeting have anything to say about it.
At a spirited town hall meeting this past Thurs., May 30th, the possibility of de-zoning Harlem schools seemed to diminish as the evening wore on – and voices were raised.

The meeting, held in the auditorium of PS 125 Ralph Bunche Complex Auditorium, was organized by the Community Education Council (CEC) of District 5, which covers most of Harlem.

In District 5, along with several other districts throughout the city, including neighboring District 6 in WashingtonHeights and Inwood, the Department of Education (DOE) has proposed a de-zoning plan – allowing parents to try to enroll their students in any school in the district.

Under the current system, students are only able to attend their zoned, neighborhood school unless they are given school choice—which is granted when a student is attending a school that is being phased out, or if they are attending a “Priority” or “Focus” School, schools that are among the lowest performing statewide.

“In the beginning I was for de-zoning. It sounds like a great plan to have the opportunity to select a school. But there’s so much more to it that takes out the good it could be,” said CEC President Sonja Jones after presiding on Thursday over a heated meeting which representatives from the Department of Education’s Division of Portfolio

DSC_2473 WEB

“We don’t want to hear any of it,” said NAACP’s Hazel Dukes.

Planning also attended.

The Division of Portfolio Planning is charged with, among other duties, the task of opening new schools and phasing out underperforming ones.

“De-zoning will create more equity because parents will have more options,” said Yael Kalban, a representative from the Division of Portfolio Planning, explained that being neighbors with someone shouldn’t alone determine whether they attend the same school.

Kalban also cited that half of Harlem’s students already do not attend their zoned schools, but did not explain whether this was due to school choice or other reasons.

Parents, educators and activists that filled the auditorium were not sold, however.

“I came from work to fight for my son’s school, and all our children’s schools,” said Debra Neal, a parent at PS 125 who is against de-zoning.

Reginald Higgins, Principal of PS 125—which shares the building with Columbia Secondary School and charter school KIPP Star College Prep Charter School Academy, also disagrees with the proposal.

DSC_2496 WEB

Councilmember Robert Jackson spoke out against “fast-tracking” any initiatives.

Since the school was co-located into PS 125 in fall 2007, PS  125 has been forced to cap its admissions.

It currently has only one class per grade level.

“I have a waiting list of 43 parents, but I’m not allowed to enroll them,” said Principal Higgins, who started working at the school two years ago.

Due to the cap, Principal Higgins would not be able to enroll more students, even if the district were de-zoned.

“This is not a choice that speaks to what the parents need,” he added.

The meeting also drew Hazel Dukes, President of the New York State Conference of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP).

“We don’t want to hear any of this mess. We don’t want to hear any of it,” she said of the de-zoning proposal.

Dukes felt that the plan failed to address other, more pressing issues in New York City’s public schools.

“What we want are qualified teachers. What we need are resources,” she said.

Although the Division of Portfolio Planning representatives argued that de-zoning would create more equity, education activists are afraid that it would instead diminish the power of the CEC, which is the one of the only organizations within the DOE in which parents exercise authority.

And even its reach, some say, is woefully inadequate.

By taking away zoning, the decision to close schools, for example, will fall largely to the DOE, with little input from parents.

“This is not about choice. This is about real estate and this is about power,” said Noah Gotbaum, a member of District 3’s CEC.

DSC_2487 WEB

“This is about real estate and this is about power,” said Noah Gotbaum, board member of School District 3’s CEC.

School District 3 includes Morningside Heights and the Upper West Side, and there is currently no proposal to de-zone schools in that district, but Gotbaum attended to express his concerns.

“If [de-zoning] is such a good idea, why isn’t it being proposed citywide?” asked CEC President Jones of members of the Division of Portfolio Planning.

Also criticized was the fact that the proposal came at the end of the school year.

“One thing I don’t want to happen is that the DOE fast-tracks something this district is not ready for,” said Councilmember Robert Jackson.

Afterwards, Patrika Sherwood, community member and parent, said she did not expect the de-zoning to happen in Harlem.

“The community members are very passionate and very connected to the schools and community,” she said. “They are not going to take this sitting down.”

The District 5 CEC will be voting on de-zoning at their June 13th meeting, and welcome submitted commentary until June 12th. Written commentary can be sent to cec5@schools.nyc.gov.

CORRECTION:

In the print version of the article “Dezoning plans decried” in the June 5th edition of The Manhattan Times and an earlier online posting, Columbia Secondary School was incorrectly identified as a charter school within the school campus. The charter school is the KIPP Star College Prep Charter School Academy.

Denuncian planes de de-zonificación

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

DSC_2466 v2 WEB

Padres y residentes asistieron a un foro sobre los planes para la de-zonificación del Distrito 5.

¿De-zonificando?

No si los miembros asistiendo a la reunión del Distrito 5 tienen algo que decir al respecto.

En una animada reunión este pasado jueves, 30 de mayo, la posibilidad de de-zonificar escuelas en Harlem parecía disminuir a medida que pasaba la tarde.

La reunión, celebrada en el auditorio de PS 125 ‘Ralph Bunche Complex Auditorium’, fue organizada por el Concejo de Educación Comunal (CEC, por sus siglas en inglés) del Distrito 5, el cual cubre la mayoría de Harlem.

En el Distrito 5, junto a otros distritos a través de la ciudad, incluyendo el Distrito 6, el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) ha propuesto el de-zonificar el distrito – permitiéndole a los padres el tratar de inscribir sus estudiantes en cualquier escuela en el distrito.

DSC_2473 WEB

“No deseamos escuchar nada de este enredo”, dijo Hazel Dukes de la Asociación Nacional para el Avance de Personas de Color (NAACP, por sus siglas en inglés.

Bajo el sistema actual, los estudiantes solo pueden asistir a la escuela de su zona, o vecindario, a menos que se le de la opción de escuela – lo cual se concede cuando un estudiante está asistiendo a una escuela que está siendo eliminada, o si están asistiendo una escuela “Prioridad” o “Enfocada”, que están entre las menos sobresalientes a nivel estatal.

“Al principio yo estaba con la de-zonificación. Parecía como un buen plan el tener la oportunidad de seleccionar una escuela. Pero hay mucho más capaz de eliminar lo positivo que podría ser”, dijo Sonja Jones presidenta del CEC luego de presidir una acalorada reunión en la cual representantes de la División de Planificación de Porfolios del Departamento de Educación también asistió.

La División de Planificación de Porfolios está encargada de abrir nuevas escuelas y enfrentar las de bajo rendimiento.

“La de-zonificación creará mas igualdad porque padres tendrán más opciones”, dijo Yael Kalban, representante de la División de Planificación de Porfolios. “Solo porque soy vecino de alguien, no significa que debo de ir a la escuela con el”.

Kalban también señaló que la mitad de los estudiantes de Harlem ya no asisten a las escuelas de la zona, pero no explicó si esto era debido a la elección de la escuela u otras razones.

Sin embargo, los padres, educadores y activistas que llenaban el auditorio no estaban convencidos.

DSC_2496 WEB

El Concejal Robert Jackson participó..

“Yo vine del trabajo para luchar por la escuela de mi hijo, y por todas las escuelas de nuestros niños”, dijo Debra Neal, madre en PS 125 quien está en contra de la de-zonificación.

Reginald Higgins, principal de PS 125 – la cual está co-ubicada con la escuela ‘Columbia Secondary School’ y la escuela ‘charter’ ‘KIPP Star College Prep Charter School Academy’ también está contra la de-zonificación.

Desde que la escuela fue co-ubicada en PS 125 en el otoño del 2007, PS 125 ha sido forzada ha seleccionar sus admisiones.

Actualmente tiene solo una clase por grado.

“Tengo una lista de espera de 43 padres, pero no puedo inscribirlos”, dijo el principal Higgins, quien comenzó a trabajar en la escuela hace dos años.

El no podrá inscribirlos, aun si el distrito es de-zonificado.

“Esto no es una alternativa que habla de lo que necesitan los padres”, añadió.

La reunión también atrajo a Hazel Dukes de la Asociación Nacional para el Avance de Personas de Color (NAACP, por sus siglas en inglés), quien también participó.

“No deseamos escuchar nada de este enredo. No deseamos escuchar nada de ello”, dijo ella de la propuesta de de-zonificación.

Dukes siente que la de-zonificación no ha podido resolver otros asuntos en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York.

“Lo que queremos son maestros calificados. Lo que necesitamos son recursos”, dijo ella.

Aunque el representante de la División de Planificación de Porfolios señaló que la de-zonificación crearía más equidad, activistas de la educación tienen miedo de que la de-zonificación disminuiría el poder del CEC, el cual una de las únicas organización dentro de la DOE en la cual los padres ejercen autoridad.

DSC_2487 WEB

“Esto es acerca de bienes raíces y es acerca de poder”, dijo Noah Gotbaum, miembro del Distrito Escolar 3.

E incluso, algunos dicen que es lamentablemente inadecuada.

Miembros del CED son elegidos por miembros de sus distritos, y la única autoridad legal del CEC que la DOE actualmente respeta es el aprobar o desaprobar cambios en las zonas  de asistencia, según el grupo activista de educación Padres de la ciudad de Nueva York.

Quitando la zonificación, por ejemplo la decisión de cerrar escuelas caería mayormente en la DOE, con muy poca participación de los padres.

“Esto no es acerca de alternativas. Esto es acerca de bienes raíces y es acerca de poder”, dijo Noah Gotbaum, miembro del Distrito Escolar 3.

El Distrito Escolar 3 incluye Morningside Heights y el ‘Upper West Side’, y actualmente no hay propuesta de de-zonificar escuelas en ese distrito.

Aun así, Gotbaum asistió para expresar sus preocupaciones.

“Si la de-zonificación es una idea tan buena, ¿Por qué no es propuesta en toda la ciudad?”, preguntó la Presidenta Jones a los miembros de la División Planificación de Porfolio.

También criticado fue el hecho de que la propuesta vino al final del año escolar.

“Una cosa que no deseo que suceda es que la DOE ponga algo en este distrito que no está listo para ello”, dijo el Concejal Robert Jackson.

Después, Patrika Sherwood, miembro y madre de la comunidad, dijo que ella no espera que la de-zonificación suceda en Harlem.

“Los miembros de la comunidad son bien apasionados y bien conectados con las escuelas y la comunidad”, dijo ella. “Ellos no van a tomar esto sentados”.

El CEC del Distrito 5 estará votando en la de-zonificación en su reunión del 13 de junio y estará recibiendo comentarios hasta el 12 de junio. Los comentarios escritos pueden ser enviados a cec5@schools.nyc.gov.

CORRECCIÓN:

En una versión previa de este artículo, la escuela ‘Columbia Secondary School’ fue identificada incorrectamente como escuela ‘charter’ dentro del recinto de la escuela. La escuela ‘charter’ es ‘KIPP Star College Prep Charter School Academy’.