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Story and photos by Gregg McQueen

Diego Ismael Puma Macancela with his mother, Rosa Ines Macancela Vázques.
Diego Ismael Puma Macancela with his mother, Rosa Ines Macancela Vázques.

He’s been sent back.

Despite the efforts of supporters of a high school student arrested by Immigration and Customs Enforcement (ICE) officers earlier this month who rallied in a last-ditch attempt to help him avoid deportation, 19-year-old Diego Puma-Macancela has been returned to his native Ecuador.

Puma-Macancela, who had no criminal record, and his mother Rosa Ines Macancela, had fled Ecuador in 2014 to escape violent gangs.

But just hours before his senior prom at Ossining High School, Puma-Macancela was taken by ICE. His mother, Rosa Ines Macancela Vazques, had been arrested by ICE on June 7.

On June 21, supporters gathered outside of U.S. Citizenship and Immigration Services headquarters at 26 Federal Plaza to bring attention to his case and call for him to be allowed stay in the United States.

Lawyers had filed appeals to allow them to stay in the country, supporters said, at least long enough for Puma-Macancela to earn a high school diploma.

The teenager, while also attending classes, had been working two jobs at different restaurants.

Upon entry into the United States in 2014, both mother and son were arrested. The two applied for asylum and had been permitted to remain pending a decision.

“Nobody is safe,” said Cori Madrid.
“Nobody is safe,” said Cori Madrid.

Then, on Nov. 16th, an immigration judge signed a deportation order, which prompted the recent arrests and new removal proceedings.

It is a position reflective of the harder line on immigration drawn by the Trump administration.

“If you’re in this country illegally, and you committed a crime by entering this country, you should be uncomfortable,” said Thomas D. Homan, ICE’s Acting Director. “You should look over your shoulder.”

The teen and his mother had been receiving legal assistance from Neighbors Link, a Mount Kisco-based immigrant support group, and the New York Immigration Coalition (NYIC).

Outside 26 Federal Plaza, friends of Puma-Macancela and immigrant advocates denounced federal officials for apprehending the teen.

“He had no criminal record; he didn’t do anything wrong,” said Luis Yumbla, head of the Hudson Valley Community Coalition, a social justice advocacy group.

Yumbla said that the mother and son sought to escape violence in Ecuador, and remarked that it was unfair for the United States government to send them back to that danger.

“He’s a person with big dreams,” said Jorge Paccha.
“He’s a person with big dreams,” said Jorge Paccha.

“We need to protect and respect our immigrants,” Yumbla said.

Nonetheless, ICE pursued the removals of both residents.

They arrived in the city of Guayaquil late afternoon on Fri., June 23rd.

“ICE removed Diego Ismael Puma Macancela and his mother, Rosa Ines Macancela Vazques, to Ecuador on Friday, June 23, in accordance with their final orders of removal,” confirmed ICE spokesperson Rachael Yong Yow, in a statement.

Jorge Paccha, a friend and co-worker of Puma-Macancela, said he received a call from a panicked Diego after federal agents showed up at his cousin’s house to arrest him.

“He sounded scared,” Paccha said. “He wasn’t sure what to do. Ultimately, he gave himself up because he didn’t want to cause trouble for his family.”

Paccha lamented that his friend would be removed just as he was so close to finishing high school.

The immigrant support group estimates that approximately 25% of the county’s population is foreign-born.
The immigrant support group estimates that approximately 25% of the county’s population is foreign-born.

“He’s a person with big dreams,” remarked Paccha. “His dreams shouldn’t have to die because of this.”

“We are deeply disappointed with the decision by ICE to move forward with the deportation to Ecuador of our client, Diego Puma Macancela,” said Neighbors Link representative Mary Vinton in a statement. “Diego is heartbroken. This teen is leaving his home, his family, and friends behind to return to a country where retaliatory gang violence — possibly even death — await him.”

Cori Madrid, a resident of the Ossining area, said that targeting a young man with no criminal background for deportation sent a chilling signal to the immigrant community.

“It’s really a message that nobody is safe,” she remarked. “We want to send our own message to immigrants, that we’ve got their back.”

“We feel it’s a message of fear that’s being sent right now,” added Rev. Jean Walsh, of the Westchester United Church of Christ.

Puma-Macancela was hours away from celebrating his senior prom.
Puma-Macancela was hours away from celebrating his senior prom.

Madrid said that recent ICE arrests are “feeding into the narrative that immigrants are a problem for this country.”

Still, the looming threat of deportations for families such as Puma-Macancela and his mother had also stirred the beginning of dialogue and new mobilization efforts.

Madrid pointed out that while New York City gets attention for being a “sanctuary city,” suburban neighborhoods are also mobilizing in the face of the Trump administration’s immigration policies.

“We’re creating hate-free zones in our own towns,” she said.

“There’s definitely been a huge response in Ossining,” agreed Walsh. “There are pictures of Diego everywhere downtown, and signs saying ‘Bring Diego home.’ I hope that he and his mother can stay here.”

Yumbla said his coalition has formed “community defense teams” to give support to immigrants facing deportation. The group has staged numerous rallies and circulated an online petition to promote the deportation plight of Puma-Macancela.

“It can be effective in bringing communities together, and in showing elected officials that they need to take action to protect immigrants,” remarked Yumbla.
Vinton stressed that the public show of support is valuable.

“There are countless, similar struggles going on in this country right now,” she said. “Every day immigrants are working hard, contributing to our economy, and trying to keep their families together. Every call you made, every comment you posted in social media, every time you spoke up to educate a neighbor or offer encouragement to Diego, matters. You shined a spotlight on injustice, raised awareness in your community, and made it a little bit harder for this to happen to someone else.”

For more information, please visit the Hudson Valley Community Coalition at http://bit.ly/2sLfBt5.


Historia y fotos por Gregg McQueen

Ha sido enviado de vuelta.

A pesar de los esfuerzos de los partidarios de un estudiante de preparatoria arrestado por oficiales del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) a principios de este mes quienes se manifestaron en un último intento para ayudarle a evitar la deportación, Diego Puma-Macancela, de diecinueve años, ha sido devuelto a su Ecuador natal.

“He didn’t do anything wrong,” said HVCC head Luis Yumbla.
“No hizo nada malo”, dijo el presidente de HVCC, Luis Yumbla.

Puma-Macancela, quien no tenía antecedentes penales, y su madre Rosa Inés Macancela, huyeron de Ecuador en 2014 para escapar de la pandillas violentas.

Pero justo 8 horas antes de su fiesta de graduación de la Escuela Preparatoria Ossining, Puma-Macancela fue llevado por agentes del ICE el 8 de junio. Su madre, Rosa Inés Macancela Vázques, había sido arrestada por el ICE el 7 de junio.

“It’s a message of fear,” said Rev. Jean Walsh, of the Westchester United Church of Christ.
“Es un mensaje de miedo”, dijo el reverendo. Jean Walsh, de la Iglesia Unida de Cristo de Westchester.

El 21 de junio, los partidarios se reunieron afuera de la sede de los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos en el No. 26 de Federal Plaza para llamar la atención sobre su caso y pedir que le permitieran permanecer en los Estados Unidos.

Los abogados presentaron apelaciones para permitirles permanecer en el país, dijeron los partidarios, por lo menos el tiempo suficiente para que Puma-Macancela obtuviera un diploma de preparatoria.

El adolescente, tenía dos trabajos en diferentes restaurantes mientras también asistía a clases.

Al entrar en los Estados Unidos en 2014, tanto la madre como el hijo fueron arrestados. Los dos solicitaron asilo y se les permitió permanecer en espera de una decisión.

Luego, el 16 de noviembre, un juez de inmigración firmó una orden de deportación, provocando los recientes arrestos y nuevos procedimientos de expulsión.

Es una posición que refleja la línea más dura en la inmigración dibujada por el gobierno de Trump.

“Si usted está ilegalmente en este país y cometió un crimen al entrar aquí, debería sentirse incómodo”, dijo Thomas D. Homan, director interino del ICE. “Debe cuidarse las espaldas”.

El adolescente y su madre estuvieron recibiendo asistencia legal de Neighbors Link, un grupo de apoyo a inmigrantes de Mount Kisco y la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés).

Puma-Macancela was hours away from celebrating his senior prom.
Puma-Macancela Estaba a horas de celebrar su baile de graduación.

Afuera del No. 26 de Federal Plaza, amigos de Puma-Macancela y defensores de los inmigrantes denunciaron a funcionarios federales por aprehender al adolescente.

“No tenía antecedentes penales; no hizo nada malo”, dijo Luis Yumbla, presidente de la Coalición Comunitaria Hudson Valley, un grupo de defensa de justicia social.

Yumbla dijo que la madre y el hijo trataron de escapar de la violencia en Ecuador y señalaron que era injusto que el gobierno de los Estados Unidos los devolviera a ese peligro.

“Necesitamos proteger y respetar a nuestros inmigrantes”, dijo Yumbla.

No obstante, el ICE prosiguió con el traslado de ambos residentes.

Llegaron a la ciudad de Guayaquil a última hora de la tarde del viernes 23 de junio.

“El ICE trasladó a Diego Ismael Puma Macancela y a su madre, Rosa Inés Macancela Vázques, a Ecuador el viernes 23 de junio, de acuerdo con sus órdenes finales de traslado”, confirmó Rachael Yong Yow, portavoz del ICE, en un comunicado.

Jorge Paccha, amigo y compañero de trabajo de Puma-Macancela, dijo que recibió una llamada de un pánico de Diego después de que agentes federales se presentaron en la casa de su primo para arrestarlo.

The immigrant support group estimates that approximately 25% of the county’s population is foreign-born.
El grupo de apoyo a inmigrantes estima que aproximadamente el 25% de la población del condado es de origen extranjero.

“Parecía asustado”, dijo Paccha. “No estaba seguro de qué hacer. En última instancia, se entregó porque no quería causar problemas a su familia”.

Paccha lamentó que su amigo fuera trasladado justo cuando estaba tan cerca pronto de terminar la preparatoria.

“Es una persona con grandes sueños”, comentó Paccha. “Sus sueños no tendrían que morir por eso”.

“Estamos profundamente decepcionados con la decisión del ICE de avanzar con la deportación a Ecuador de nuestro cliente, Diego Puma Macancela”, dijo en un comunicado la representante de Neighbors Link, Mary Vinton. “Diego está desconsolado. Este adolescente está dejando su hogar, a su familia y amigos para regresar a un país en donde le esperan represalias violentas de las bandas –posiblemente, incluso, la muerte”.

Cori Madrid, residente de la zona de Ossining, dijo que tener como objetivo a un joven sin antecedentes penales para su deportación envió una señal escalofriante a la comunidad de inmigrantes.

“Es realmente un mensaje de que nadie está a salvo”, comentó. “Queremos enviar nuestro propio mensaje a los inmigrantes: los vamos a proteger”.

“Sentimos que es un mensaje de miedo que está siendo enviado ahora”, agregó el reverendo Jean Walsh, de la Iglesia Unida de Cristo de Westchester.

Madrid dijo que los recientes arrestos del ICE están “alimentando el discurso de que los inmigrantes son un problema para este país”.

Sin embargo, la inminente amenaza de deportaciones para las familias como la de Puma-Macancela y su madre también han provocado el comienzo del diálogo y de nuevos esfuerzos de movilización.

“He’s a person with big dreams,” said Jorge Paccha.
“Es una persona con grandes sueños”, dijo Jorge Paccha.

Madrid señaló que mientras que la Ciudad de Nueva York recibe atención por ser una “ciudad santuario”, los barrios suburbanos se están movilizando frente a las políticas de inmigración del gobierno Trump.

“Estamos creando zonas libres de odio en nuestros propios pueblos”, dijo.

“Nobody is safe,” said Cori Madrid.
“Nadie está a salvo”, dijo Cori Madrid.

“Definitivamente ha habido una respuesta enorme en Ossining”, asintió Walsh. “Hay fotos de Diego por todas partes en el centro, y carteles que dicen: Traigan a Diego a casa. Espero que él y su madre puedan quedarse aquí.

Yumbla dijo que su coalición ha formado “equipos de defensa comunitaria” para dar apoyo a los inmigrantes que enfrentan la deportación. El grupo ha sido escenario de numerosas manifestaciones y ha distribuido la petición en línea para promover la difícil situación de expulsión de Puma-Macancela.

“Puede ser eficaz reunir a las comunidades y mostrar a los funcionarios electos que necesitan tomar medidas para proteger a los inmigrantes”, señaló Yumbla.

Vinton subrayó que el programa público de apoyo es valioso.

“Hay innumerables luchas similares en este país en este momento”, dijo. “Todos los días los inmigrantes  trabajan duro, contribuyen a nuestra economía y tratan de mantener a sus familias unidas. Cada llamada que usted hace, cada comentario que publica en las redes sociales, cada vez que habla para educar a un vecino o dar ánimo a Diego, importa. Usted coloca una luz en la injusticia, aumenta la conciencia en su comunidad y hace un poco más difícil que esto le suceda a otra persona”.

Para obtener más información, visite la Coalición Comunitaria Hudson Valley en http://bit.ly/2sLfBt5.

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