“Democracy in action”
La democracia en acción

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“Democracy in action”

Uptown gathers for election results

Story and photos by Gregg McQueen

“Where there is unity, there is strength,” said Robert Jackson, who won District 31’s State Senate seat.

“This year was a call to action.”

Valinn Ranelli spoke while keeping an eye on the television screen at Coogan’s Restaurant in Washington Heights as election results came in on Tuesday evening.

Ranelli and other community members assembled there for an election night watch party featuring several uptown Democratic clubs and Northern Manhattan candidates running for office. In attendance were Congressman Adriano Espaillat and State Assemblymember Carmen De La Rosa, who both cruised to re-election in their respective races, as well as Robert Jackson, who won District 31’s State Senate seat.

Ranelli, an advocate with the Metropolitan Council on Housing, said he spent “countless hours” campaigning for Democratic candidates in the past year. He said he sensed a greater passion among voters since Donald Trump entered the White House, which he called “a byproduct of their concern” about Trump’s policies.

“People had more political awareness this election season,” he said. “People feel threatened. There are policies, or threats of policies, from Washington. Trump has made us stand up and take notice.”

Decision day.

Washington Heights resident Bob Karan said he visited six different poll sites on Monday while campaigning for Robert Jackson and sensed a larger turnout than usual from city voters.

“There were large crowds at all six of them. It’s a testament to how engaged people were,” he said.

Espaillat told the Coogan’s crowd that this election served as an attempt “to reclaim the soul of our nation” and said immigrants were motivated to vote because of Trump’s agenda.

“I hope I can wake up in the majority [in Congress] because I think it feels a whole lot better,” he said, noting that Democrats were in the minority when he served in the State Senate.

Despite a driving rain throughout most of the day, widespread ballot scanner issues at many polling sites and lengthy wait times, voters in New York City persevered on Tuesday.

“I don’t mind the wait, because this is democracy in action,” one voter said.

De La Rosa recalled that the elevator at her own polling site was not functioning.

It was a lively scene at Coogan’s.

“I saw older people taking the stairs, even though they had difficulty walking. It goes to show how intent people were to vote, even if it was difficult for them to do so.”

Though the local city races provided little drama, as the winning candidates posted resounding victories, there was intrigue on a national scale, as voters sought to keep an eye on how Democrats fared in their attempts to post a majority in Congress.

“There’s a lot hanging in the balance,” said one woman, who sat with her eyes transfixed on the television. “I really hope that Democrats can flip the House and Senate.”

Some of the biggest cheers of the night came when NY1 displayed results for New York’s 11th Congressional District in Staten Island, where Democrat Max Rose upset U.S. Rep. Dan Donovan in the heavily conservative area.

“The blue wave is coming,” said Coogan’s owner Peter Walsh.

Donovan was the city’s only Republican representative in Congress.

“Whoa, Max Rose,” Espaillat remarked as he watched the screen. “That’s big.”

“The blue wave is coming,” said Coogan’s owner Peter Walsh. “But we have a local wave that’s been blue for a long time.”

Walsh noted that it was the first time that so many local Democratic clubs had gathered at the same event.

“It’s really nice to see,” he said. “This election brought people together in a way we haven’t seen before. We’re all fighting on the same team.”

“Where there is unity, there is strength,” said Jackson. “If we’re not united, we’ll divide ourselves and fall apart. This is an opportunity for us to come together on behalf of the people.”

After years of acrimony, Democrats ended up taking control of the State Senate on Tuesday night, picking up as many as eight seats statewide.

Congressman Adriano Espaillat watches the results.

“If we don’t have Democratic control, many things that would help people – rent laws, education funding, reproductive health acts, the Dream Act, the Liberty Act, environmental stuff – all of this won’t happen under Republicans,” Jackson said.

Karan said he accompanied Jackson on several trips outside the city, campaigning for other Democratic candidates in State Senate districts controlled by Republicans, in hopes of flipping them blue.

“After the primary, you sensed that many of thes candidates turned their focus to helping others,” he said. “Robert made clear all along that it wasn’t about him. It was about the ultimate goal of getting Democratic majority in the Senate.”

De La Rosa said she hoped the intensity displayed by voters this year would not be a fleeting thing.

“I hope it lasts. It’s necessary; not just for local issues but for national ones,” she stated. “When you have the community this engaged, it makes people feel like their role matters, and it ups the accountability factor for elected officials.”

La democracia en acción

El Alto se reúne para los resultados electorales

Historia por Gregg McQueen

Sensibilización sobre las medidas de la boleta electoral más temprano ese día.

“Este año fue un llamado a la acción”.

Valinn Ranelli habló mientras observaba atentamente la pantalla de la televisión mientras veía los resultados de las elecciones en el restaurante Coogan’s en Washington Heights el martes por la noche.

Ranelli se había reunido ahí junto con otros miembros de la comunidad para una fiesta de la noche de las elecciones con varios clubes demócratas del norte del condado y candidatos del norte de Manhattan postulándose a cargos. Asistieron el congresista Adriano Espaillat y la asambleísta estatal Carmen de la Rosa, quienes se presentaron a la reelección en sus respectivas carreras, así como Robert Jackson, quien ganó el escaño en el Senado Estatal del Distrito 31.

Ranelli, un defensor del Consejo Metropolitano de Vivienda, dijo que pasó “innumerables horas” en campaña para los candidatos demócratas en el último año. Dijo que sintió una mayor pasión entre los votantes desde que Donald Trump ingresó a la Casa Blanca, y dijo que era “una consecuencia de su preocupación” por las políticas de Trump.

“La gente tuvo más conciencia política en esta temporada electoral”, dijo. “La gente se siente amenazada. Hay políticas, o amenazas de políticas, desde Washington. Trump nos ha hecho levantarnos y tomar nota”.

Compañía de tres.

Bob Karan, residente de Washington Heights, dijo que visitó seis sitios de votación diferentes el lunes mientras hacía campaña para Robert Jackson y percibió una mayor participación de lo normal de los votantes de la ciudad.

“Hubo largas multitudes en los seis. Es un testimonio de cuán comprometidas estaban las personas”, dijo.

Espaillat comentó a la multitud de Coogan’s que esta elección sirvió como un intento de “recuperar el alma de nuestra nación” y dijo que los inmigrantes estaban motivados a votar debido a las políticas de Trump.

“Espero poder despertar en la mayoría [en el Congreso] porque creo que se siente mucho mejor”, dijo, señalando que los demócratas estaban en la minoría cuando sirvió en el Senado Estatal.

A pesar de una lluvia intensa durante la mayor parte del día, los problemas generalizados con el escáner de boletas electorales en muchos sitios de votación y los largos tiempos de espera, los votantes de la ciudad de Nueva York perseveraron.

“No me importa la espera, porque esto es democracia en acción”, dijo un votante.

De la Rosa recordó que el ascensor en su propio sitio de votación no estaba funcionando. “Vi a personas mayores subiendo las escaleras, a pesar de que tenían dificultad para caminar. Esto demuestra la intención de la gente de votar, más si fue difícil para ellos hacerlo”.

“Donde hay unidad, hay fuerza”, dijo Robert Jackson, quien ganó el escaño en el Senado Estatal del Distrito 31.

Aunque las carreras locales de la ciudad proporcionaron un poco de drama, dado que los candidatos ganadores obtuvieron victorias rotundas, hubo intriga a escala nacional, ya que los votantes buscaron vigilar cómo les fue a los demócratas en sus intentos de publicar una mayoría en el Congreso.

“Hay mucho colgando en la balanza”, dijo una mujer, que estaba sentada con los ojos fijos en el televisor. “Realmente espero que los demócratas puedan dar la vuelta a la Cámara de Representantes y el Senado”.

Algunos de los aplausos más grandes de la noche se produjeron cuando NY1 mostró los resultados para el 11° Distrito del Congreso de Nueva York en Staten Island, donde el demócrata Max Rose molestó al representante de los Estados Unidos Dan Donovan en la fuerte zona conservadora.

Donovan fue el único representante republicano de la ciudad en el Congreso. “Whoa, Max Rose”, comentó Espaillat mientras miraba la pantalla.

Día decisivo.

“Eso es grande. La ola azul se acerca”, dijo el propietario de Coogan’s, Peter Walsh. “Pero tenemos una ola local que ha sido azul durante mucho tiempo”.

Walsh destacó que era la primera vez que tantos clubes demócratas locales se reunían en el mismo evento. “Es muy agradable verlo”, dijo. “Esta elección reunió a la gente de una manera que no hemos visto antes. Todos estamos luchando en el mismo equipo”.

“Donde hay unidad, hay fuerza”, dijo Robert Jackson. “Si no estamos unidos, nos dividiremos y nos derrumbaremos. Esta es una oportunidad para que nos unamos en nombre de la gente”.

Después de años de acritud, los demócratas terminaron tomando el control del Senado Estatal el martes por la noche, obteniendo hasta ocho escaños en todo el estado. “Si no tenemos el control demócrata, hay muchas cosas que podrían afectar a las personas: las leyes de renta, los fondos para la educación, las leyes de salud reproductiva, la Dream Act, la Liberty Act, el medio ambiente… todo esto no ocurrirá bajo los republicanos”, dijo Jackson.

Fue una escena animada en Coogan’s.

Karan comentó que acompañó a Jackson en varios viajes fuera de la ciudad para hacer campaña en los distritos del Senado Estatal controlados por los republicanos con la esperanza de volverlos azules.

“Después de las primarias, sentías que muchos de estos candidatos se enfocaron en ayudar a otros”, dijo. “Robert dejó en claro que no se trataba de él, sino del objetivo final de lograr la mayoría demócrata en el Senado”.

De la Rosa dijo que espera que la intensidad mostrada por los votantes este año no fuese algo fugaz.

“Espero que dure. Es necesario, no solo para asuntos locales sino para los nacionales”, afirmó.

“Cuando la comunidad está tan comprometida, ayuda a las personas a sentir que su papel es importante y aumenta el factor de responsabilidad para los funcionarios electos”.