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Demanding due process for all
Exigir el debido proceso para todos

Demanding due process for all

Advocates reject “selective” legal representation  

Story and photos by Gregg McQueen

Stop the BS.

Donna Leiberman, Executive Director of the New York Civil Liberties Union (NYCLU), was not mincing words.

The program was started in 2013.
The program was started in 2013.

“We call on the mayor to stop the (expletive), stop the selective ‘sanctuary-ness,’” she remarked.

Leiberman joined public defenders, immigrant advocates and Councilmembers at City Hall on May 11 to call on Mayor Bill de Blasio to drop a proposal in his Executive Budget that would restrict access to legal counsel for immigrants facing deportation who have been convicted of certain crimes.

In April, de Blasio announced that his Fiscal Year 2018 budget would include an additional $16 million for immigrant services including the New York Immigrant Family Unity Project (NYIFUP), a City Council-funded program founded in 2013 that provides free legal representation to every immigrant facing deportation in the city, as well as to detained New Yorkers facing deportation in nearby immigration courts in New Jersey.

However, de Blasio said that the city would not provide lawyers for immigrants convicted of one of 170 serious crimes, and would detain individuals with these convictions on Immigration and Customs Enforcement (ICE)’s behalf.

According to Legal Aid Society, over 2,000 immigrants have received free legal assistance, regardless of a criminal record, in the past four years. The organization’s statistics indicate that while immigrants lacking legal assistance managed to overturn a removal order only 3 percent of the time, immigrants with lawyers remained in the country 30 percent of the time.

Nonetheless, the Mayor has insisted that the city should not provide legal assistance to fight removal if immigrants have been convicted of any of the 170 crimes identified.

“If we believe as a matter of policy and law that’s appropriate, we’re not going to provide legal services to stop that [deportation],” he said in a radio interview earlier this month.

“We are very disappointed that the mayor would take this position,” said Ravi Ragbir.
“We are very disappointed that the mayor would take this position,” said Ravi Ragbir.

A spokesperson later confirmed, “We don’t believe the public should fund immigration lawyers for those who have been convicted of serious crimes that threaten the public’s safety.”

Advocates said this approach would deny immigrants due process and weaken the mayor’s claims that New York is a “sanctuary city.”

“The mayor’s insistence on denying due process to certain immigrant New Yorkers will further fuel Donald Trump’s deportation machine,” said Councilmember Rory Lancman.

Adriene Holder, Attorney-in-Charge at Legal Aid Society, said NYIFUP fills a gap in the legal system, as the U.S. Constitution does not guarantee right to counsel in immigration court.

“NYIFUP has stood in that breach,” Holder said. “NYIFUP attorneys have represented the hope that that [immigrants] will be seen and they will be heard, and that they will be afforded due process.”

Speaker Melissa Mark-Viverito during a tour of immigration courts in 2014. Photo: William Alatriste | NYC City Council
Speaker Melissa Mark-Viverito during a tour of immigration courts in 2014.
Photo: William Alatriste | NYC City Council

Rallygoers noted a research study that indicated detained immigrants with legal representation were 10 times more likely to win their case, while those without lawyers won only 3 percent of the time.

Jennifer Friedman is the Managing Director of the Immigration Practice at Bronx Defenders.
Jennifer Friedman is the Managing Director of the Immigration Practice at Bronx Defenders.

“If only one side gets a lawyer, there is no justice,” insisted Leiberman.

Christian Yarleque, a legal permanent resident, said he ended up “hanging out with the wrong crowd” after coming to the U.S. at age 15, and was convicted after serving as a lookout for a robbery 25 years ago.

With the help of a Bronx Defenders attorney, he was able to navigate the legal system after being detained by ICE agents in 2015.

“Under Mayor de Blasio’s proposal someone like me would not deserve free immigration representation. I believe this is cruel and unfair,” Yarleque said through a translator. “No one should be judged by a single mistake. Life is hard in the city and even the best people make mistakes.”

“If [Yarleque] didn’t have a NYIFUP lawyer appointed to him, he would not have known he had rights available to him,” remarked Jennifer Friedman, Managing Director of the Immigration Practice at Bronx Defenders.

Ravi Ragbir, head of the New Sanctuary Coalition, an interfaith group that assists immigrants facing detention and deportation, said denying immigrants due process is counterproductive to de Blasio’s “tale of two cities” platform.

Mayor Bill de Blasio is limiting legal services.
Mayor Bill de Blasio is limiting legal services.

“We are very disappointed that the mayor would take this position,” remarked Ragbir, who has fought his own deportation since being convicted on a wire fraud charge in 2001.

“If you have a system that is going to attack our communities, we need to stand up for them, not throw them to the wolves, not reject them,” Ragbir said.

In a statement, a City Hall spokesperson noted that the policy of exempting immigrants with serious convictions from city-funded legal counsel has been in effect since NYIFUP was created in 2013.

“The administration’s policy has always been consistent,” insisted the spokesperson. “If you have been convicted of one of 170 crimes deemed serious or violent by City Council legislation, the public should not be expected to foot the bill for your representation in civil immigration proceedings.”

The rally was held at City Hall.
The rally was held at City Hall.

Angela Fernández, Executive Director of the Northern Manhattan Immigration Coalition for Immigrant Rights (NMCIR), explained that her organization was one of the first to help implement the NYIFUP program to assist immigrant communities.

Before the program, NMCIR received “countless” calls from immigrants in detention centers who were facing deportation, Fernández said.

The agency has stepped up enforcement.
The agency has stepped up enforcement.

“Once NYIFUP was created and implemented, the calls from detention centers stopped,” she stated. “That’s because there was a systemic response. Immigrants were getting the proper legal representation.”

Councilmember Carlos Menchaca called NYIFUP “a game-changer” and said it is a necessary for local government to protect immigrants in the face of oppressive policies coming from the national government.

“The first thing that NYIFUP does is respect the process, and asks the question, ‘Does everyone deserve their day in court?’” Menchaca said. “The answer to that is, ‘Hell, yes.’”

Exigir el debido proceso para todos

Defensores rechazan la representación legal ‘selectiva’  

Historia y fotos por Gregg McQueen

Councilmember Carlos Menchaca said NYIFUP “a game-changer.”
El concejal Carlos Menchaca dijo que NYIFUP “es revolucionaria”.

Detengan las tonterías.

Donna Lieberman, directora ejecutiva de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York (NYCLU, por sus siglas en inglés), no estaba midiendo palabras.

“Pedimos al alcalde que detenga las (tonterías), que detenga la selectividad del santuario”, comentó.

Leiberman se unió a defensores públicos, defensores de inmigrantes y concejales en el Ayuntamiento el 11 de mayo para pedir al alcalde Bill de Blasio abandonar una propuesta en su presupuesto ejecutivo que restringiría el acceso a un asesor legal a los inmigrantes condenados por ciertos crímenes que enfrentan la deportación.

En abril, de Blasio anunció que su presupuesto del año fiscal 2018 incluiría $16 millones de dólares adicionales para servicios de inmigrantes incluyendo el Proyecto Unidad de Familias de Inmigrantes de Nueva York (NYIFUP, por sus siglas en inglés), un programa financiado por el Concejo Municipal que brinda representación legal gratuita a todos los inmigrantes que enfrentan deportación en la ciudad, así como a los neoyorquinos detenidos que enfrentan deportación en los tribunales de inmigración cercanos en Nueva Jersey.

Sin embargo, de Blasio dijo que la ciudad no proporcionaría abogados a los inmigrantes condenados por uno de 170 delitos graves, y detendría a los individuos con estas condenas en nombre del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés).

“NYIFUP attorneys have represented…hope,” said Adriene Holder of Legal Aid Society.
“Los abogados de NYIFUP han representado… esperanza”, dijo Adriene Holder de la Sociedad de Ayuda Legal.

Según Legal Aid, más de 2.000 inmigrantes han recibido asistencia legal gratuita, independientemente de su historial criminal, en los últimos cuatro años. Las estadísticas de la organización indican que mientras los inmigrantes que carecen de asistencia legal lograron revocar una orden de retiro sólo el 3 por ciento del tiempo, los inmigrantes con abogados permanecieron en el país el 30 por ciento del tiempo.

“This is cruel and unfair,” said Christian Yarleque, with his wife.
“Esto es cruel e injusto”, dijo Christian Yarleque, con su esposa.

Sin embargo, el alcalde ha insistido en que la ciudad no debe proporcionar asistencia legal para combatir la expulsión si los inmigrantes han sido condenados por cualquiera de los 170 crímenes identificados.

“Si creemos que es una cuestión de política y ley apropiada, no vamos a proporcionar servicios legales para detener [la deportación]”, dijo en una entrevista de radio a principios de este mes.

Un portavoz confirmó más tarde, “No creemos que el público deba financiar abogados de inmigración para quienes que han sido condenados por crímenes graves que amenazan la seguridad del público”.

Los defensores dijeron que este enfoque negaría a los inmigrantes el debido proceso y debilitaría las afirmaciones del alcalde de que Nueva York es una “ciudad santuario”.

“La insistencia del alcalde en negar el debido proceso a ciertos inmigrantes neoyorquinos alimentará aún más la máquina de deportación de Donald Trump”, dijo el concejal Rory Lancman.

Adriene Holder, abogada a cargo en la Sociedad de Ayuda Legal, dijo que NYIFUP llena una brecha en el sistema legal, ya que la Constitución de los Estados Unidos no garantiza el derecho a un abogado en la corte de inmigración.

“There was a systemic response,” said NMCIR’s Angela Fernández.
“Hubo una respuesta sistémica”, dijo Ángela Fernández, de NMCIR.

“NYIFUP se ha mantenido en esa brecha”, dijo Holder. “Los abogados de NYIFUP han representado la esperanza de que esos [inmigrantes] sean vistos y escuchados, y reciban el debido proceso”.

Los asistentes a la manifestación destacaron un estudio de investigación que indica que los inmigrantes detenidos con representación legal tienen 10 veces más probabilidades de ganar su caso, mientras que aquellos sin abogados ganan sólo el 3 por ciento del tiempo.

“Si sólo un lado tiene un abogado, no hay justicia”, insistió Leiberman.

El residente permanente legal del Bronx Christian Yarleque, dijo que terminó “pasando el rato con la gente equivocada” después de llegar a los Estados Unidos a los 15 años y fue condenado después de fungir como vigía en un robo hace 25 años.

Con la ayuda de un abogado de Defensores del Bronx, el pudo navegar por el sistema legal después de ser detenido por agentes de ICE en 2015.

The agency has stepped up enforcement.
La agencia ha incrementado la aplicación.

Bajo la propuesta del alcalde de Blasio, alguien como yo no merecería una representación de inmigración gratuita. Creo que esto es cruel e injusto”, dijo Yarleque a través de un traductor. “Nadie debe ser juzgado por un solo error. La vida es dura en la ciudad e incluso las mejores personas cometen errores”.

“Si [Yarleque] no hubiese recibido la oportunidad de tener un abogado de NYIFUP, no habría sabido que tenía derechos”, señaló Jennifer Friedman, directora de la Práctica de Inmigración en Defensores del Bronx.

Ravi Ragbir, jefe de la Coalición Nuevo Santuario, un grupo interreligioso que ayuda a los inmigrantes a enfrentar la detención y deportación, dijo que negar a los inmigrantes el debido proceso es contraproducente para la plataforma del alcalde de Blasio “de la historia de dos ciudades”.

“Estamos muy decepcionados de que el alcalde tome esta postura”, señaló Ragbir, quien ha luchado por su propia deportación desde que fue condenado por un cargo de fraude electrónico en el año 2001.

The rally was held at City Hall.
La manifestación se llevó a cabo en el Ayuntamiento.

“Si usted tiene un sistema que va a atacar a nuestras comunidades, tenemos que defenderlas, no lanzarlas a los lobos, no rechazarlas”, dijo Ragbir.

Mayor Bill de Blasio is limiting legal services.
El alcalde Bill de Blasio está limitando los servicios legales.

En un comunicado, un portavoz del Ayuntamiento señaló que la política de eximir a inmigrantes con condenas graves de los abogados financiados por la ciudad ha estado en vigor desde que NYIFUP fue creada en 2013.

“La política de la administración siempre ha sido consistente”, dijo el portavoz. “Si usted ha sido condenado por uno de los 170 delitos considerados graves o violentos por la legislación del Ayuntamiento, no debe esperar que el público pague la factura por su representación en los procedimientos de inmigración civil”.

Ángela Fernández, directora ejecutiva de la Coalición de Inmigración del Norte de Manhattan por los Derechos de los Inmigrantes (NMCIR, por sus siglas en inglés), explicó que su organización fue una de las primeras en ayudar a implementar el programa NYIFUP para ayudar a las comunidades de inmigrantes.

Antes del programa, NMCIR recibía “incontables” llamadas de inmigrantes en centros de detención que enfrentaban la deportación, dijo Fernández.

Jennifer Friedman is the Managing Director of the Immigration Practice at Bronx Defenders.
Jennifer Friedman es la directora de la práctica de inmigración en Defensores del Bronx.

“Una vez que NYIFUP fue creada e implementada, las llamadas de los centros de detención se detuvieron”, dijo, “porque hay una respuesta sistémica, los inmigrantes reciben la representación legal adecuada”.

El concejal Carlos Menchaca calificó a NYIFUP de “revolucionaria” y dijo que es necesario que el gobierno local proteja a los inmigrantes ante las políticas opresivas del gobierno nacional.

“Lo primero que hace NYIFUP es respetar el proceso y hace la pregunta: ¿todos merecen su día en la corte?”, dijo Menchaca. “La respuesta es: por supuesto que sí”.

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