DA Vance to stop prosecuting prostitution cases
ance dejará de procesar casos de prostitución

  • English
  • Español

DA Vance to stop prosecuting prostitution cases

Advocates joined together for a December 2019 panel on sex trafficking.

Manhattan District Attorney Cy Vance has announced that his office will no longer prosecute prostitution-related cases, while moving to dismiss thousands of charges.

In a first for New York State, the Manhattan DA’s office has implemented a new policy to end the prosecution of prostitution and unlicensed massage, Vance announced in a virtual court hearing on Wed., Apr. 21st.

In line with the new policy, Vance said his office will dismiss 914 prostitution cases dating back to 1976. He also moved to dismiss more than 5,000 cases for “Loitering for the Purpose of Prostitution,” following New York State’s repeal of the statute known as “Walking While Trans” earlier this year.

“Over the last decade we’ve learned from those with lived experience, and from our own experience on the ground: criminally prosecuting prostitution does not make us safer, and too often, achieves the opposite result by further marginalizing vulnerable New Yorkers,” Vance said in a statement.

“For years, rather than seeking criminal convictions, my office has reformed its practice to offer services to individuals arrested for prostitution. Now, we will decline to prosecute these arrests outright, providing services and supports solely on a voluntary basis,” Vance added. “By vacating warrants, dismissing cases and erasing convictions for these charges, we are completing a paradigm shift in our approach. These cases – many dating back to the 1970s and 1980s – are both a relic of a different New York, and a very real burden for the person who carries the conviction or bench warrant.”

The Manhattan DA will no longer prosecute prostitution-related cases.

Vance has asked the NYPD to provide all individuals who are arrested in Manhattan for prostitution with a written list of resources and an explanation that their case will not be processed by the DA.

At the virtual hearing for Manhattan Criminal Court, Vance appeared before Judge Charlotte Davidson and asked her to vacate 5,994 bench warrants, which included 878 underlying prostitution cases and 36 unlicensed massage cases. The majority of cases were for Loitering for the Purpose of Prostitution.

His request was granted by Davidson.

Vance was joined at the hearing by Abigail Swenstein, Staff Attorney with The Legal Aid Society’s Exploitation Intervention Project, who called on New York State to decriminalize sex work.

In June 2019, state legislators introduced a bill that would repeal current statutes so that consenting adults who trade sex, support sex working peers, or patronize adult sex workers will not be criminalized.

“We welcome this action from DA Vance to dismiss all pending prostitution and unlicensed massage related cases as well as his new policy to decline to prosecute these arrests going forward,” said Swenstein. “We thank the DA’s office, and most notably, the prosecutors in the human trafficking unit, who have listened to and acted on the knowledge gained from speaking to advocates and most importantly, survivors and those with lived experience as sex workers.”

“However, this policy should not supplant the need to pass legislation that would fully decriminalize sex work and provide for criminal record relief for people convicted of prostitution offense,” she said. “The Legal Aid Society reaffirms the need for Albany to enact S6419/A8230, legislation that would accomplish this, immediately this session.”

Rev. Dr. Que English, Dorchen Leidholdt and Alexi Meyers, co-chairs of the New York State Anti-Trafficking Coalition, issued a joint statement in support of Vance’s move.

“Black, Brown and East Asian women and girls, immigrants, and LGBTQ+ people have been disproportionately harmed by these laws,” the statement read. “Manhattan is the first borough to make the critical connection that using ‘unlicensed practice of a profession’ is a charge that is often used to make arrests in massage businesses. This announcement shows that the Manhattan DA is committed to changing its approach to the sex trade by decriminalizing people who are in prostitution and supporting those most at risk of exploitation.”

Vance dejará de procesar casos de prostitución

Los defensores se unieron para un panel sobre tráfico sexual en diciembre de 2019.

El fiscal de distrito de Manhattan, Cy Vance, ha anunciado que su oficina ya no procesará los casos relacionados con la prostitución, mientras se moviliza para desestimar miles de cargos.

Por primera vez en el estado de Nueva York, la oficina del fiscal de distrito de Manhattan implementó una nueva política para poner fin al enjuiciamiento de la prostitución y el masaje sin licencia, anunció Vance en una audiencia virtual en la corte el miércoles 21 de abril.

De acuerdo con la nueva política, Vance dijo que su oficina desestimará 914 casos de prostitución que se remontan a 1976. También hizo la moción para desestimar más de 5,000 casos por “merodear con propósito de prostitución”, luego de que el estado de Nueva York derogara el estatuto conocido como “Walking While Trans” a principios de este año.

“Durante la última década, hemos aprendido de las personas con experiencia vivida y de nuestra propia experiencia sobre el terreno: perseguir penalmente la prostitución no nos da más seguridad y, con demasiada frecuencia, logra el resultado opuesto al marginar aún más a los neoyorquinos vulnerables”, dijo Vance en un comunicado.

“Durante años, en lugar de buscar condenas penales, mi oficina ha reformado su práctica para ofrecer servicios a las personas arrestadas por prostitución. Ahora, nos negaremos a procesar estos arrestos directamente, brindando servicios y apoyos únicamente de forma voluntaria”, agregó Vance. “Al anular las órdenes judiciales, desestimar casos y borrar las condenas por estos cargos, estamos completando un cambio de paradigma en nuestro enfoque. Estos casos, muchos de los cuales se remontan a las décadas de 1970 y 1980, son a la vez una antigüedad de una Nueva York diferente y una carga muy real para la persona que lleva la condena o la orden de detención”.

El fiscal de distrito de Manhattan ya no procesará los casos relacionados con la prostitución.

Vance ha pedido al NYPD que proporcione a todas las personas arrestadas en Manhattan por prostitución una lista escrita de recursos y una explicación de que su caso no será procesado por la fiscalía.

En la audiencia virtual del Tribunal Penal de Manhattan, Vance compareció ante la jueza Charlotte Davidson y le pidió que anulara 5,994 órdenes de arresto, que incluían 878 casos de prostitución subyacentes y 36 casos de masajes sin licencia. La mayoría de los casos fueron por merodear con fines de prostitución.

Su solicitud fue concedida por Davidson.

Vance estuvo acompañado en la audiencia por Abigail Swenstein, abogada del personal del Proyecto de Intervención de Explotación de la Sociedad de Ayuda Legal, quien pidió al estado de Nueva York despenalizar el trabajo sexual.

En junio de 2019, legisladores estatales presentaron un proyecto de ley que derogaría los estatutos actuales para que no se criminalice a los adultos que consienten que comercian con el sexo, apoyan a sus compañeros que trabajan en el sexo o patrocinan a los trabajadores sexuales adultos.

El fiscal de distrito Cy Vance.

“Damos la bienvenida a esta acción del fiscal de distrito Vance para desestimar todos los casos pendientes relacionados con la prostitución y masajes sin licencia, así como su nueva política de negarse a procesar estos arrestos en el futuro”, dijo Swenstein. “Agradecemos a la oficina del fiscal del distrito y, sobre todo, a los fiscales de la unidad de trata de personas, que han escuchado y actuado con base en el conocimiento adquirido al hablar con defensores y, lo que es más importante, sobrevivientes y personas con experiencia vivida como trabajadoras sexuales”.

“Sin embargo, esta política no debe suplantar la necesidad de aprobar una legislación que despenalice completamente el trabajo sexual y proporcione alivio de antecedentes penales para las personas condenadas por delitos de prostitución”, dijo. “La Sociedad de Ayuda Legal reafirma la necesidad de que Albany promulgue la legislación S6419/A8230, que lograría esto, inmediatamente en esta sesión”.

 

La reverenda Dr. Que English, Dorchen Leidholdt y Alexi Meyers, co-presidentes de la Coalición contra la trata de personas del estado de Nueva York, emitieron una declaración conjunta en apoyo de la medida de Vance.

“Las mujeres y niñas negras, morenas y del este de Asia, los inmigrantes y las personas LGBTQ+ han sido perjudicadas de manera desproporcionada por estas leyes”, se lee en el comunicado. “Manhattan es el primer distrito en hacer la conexión fundamental de que el uso de la ‘práctica de una profesión sin licencia’ es un cargo que a menudo se usa para realizar arrestos en negocios de masajes. Este anuncio muestra que el fiscal de distrito de Manhattan está comprometido a cambiar su enfoque del comercio sexual despenalizando a las personas que se prostituyen y apoyando a quienes corren mayor riesgo de explotación”.