Cycle of Success
Ciclo de éxito

I Challenge Myself names new executive director
I Challenge Myself nombra nueva directora ejecutiva

Cycle of Success 

I Challenge Myself names new executive director

By Gregg McQueen

I Challenge Myself runs school-based fitness programs that introduce youth to sports such as cycling and cross fitness.

It’s time to ride.

Youth development organization I Challenge Myself has named Quentin Ball as its new Executive Director.

In partnership with local public schools in the Bronx and Northern Manhattan, I Challenge Myself runs school-based fitness programs that introduce youth to sports such as cycling and cross fitness, and are also designed to help students develop socially and academically.

To date, the program has served more than 2,500 middle and high school students.

Ball, recently the former director of development of the Whitby School in Greenwich, CT, was tapped to lead ICM after a months-long search process.

Previously, Ball also served as the executive director of the Rowan Center, a sexual assault counseling and advocacy organization. Her first nonprofit job was working at Madison Square Boys and Girls Club, which runs youth clubhouses in the Bronx, Brooklyn, and Northern Manhattan.

“I’ve seen the positive impacts that adults can have on both the physical and mental wellbeing of students when we give them opportunity,” Ball said.

“I was really drawn to how [I Challenge Myself] tackles low access to health education, to physical fitness opportunities, coupled with career readiness, coupled with college access, and ties that all together to have a positive impact.”

Ball replaces longtime I Challenge Myself leader Ana Reyes, who founded the organization in 2005.

The program has served more than 2,500 middle and high school students to date.

“Leaving an organization you founded is difficult, but I feel confident that I Challenge Myself will thrive and grow under Quentin’s leadership,” said Reyes. “Quentin understands the importance of physical fitness as a vehicle for youth development and she has a passion for youth and sports.”

An active triathlete, Ball brings a wealth of athletic experience to running the organization’s fitness programs. She is currently preparing to do the New York City Triathlon for the eighth time.

“I really believe in the impact that sports can have on a young person’s confidence and perseverance,” she said. “And that confidence from sports will spill over into other areas of their life, including school.”

I Challenge Myself runs a cycling program known as Cycling Smarts at four public high schools during the fall and spring semesters.

“We start with small rides of a few miles at a time, and work up from there,” Ball said. Eventually, students ride up to 70 miles through all five boroughs, while learning how to maintain their bike and the importance of nutrition and physiology.

Students spend the winter months building endurance strength through ICM’s unique resistance training program, and also complete a school project to encourage healthy activities in their communities.

The programs are also designed to help students develop socially and academically.

The organization also sponsors community rides through Harlem, Washington Heights, and Inwood that allow students’ families to get involved.

Ball, who hails from an extended family of Polish and German immigrants, and whose Australian father was the son of rural farmers, says she’s keenly aware of the transformative impacts of higher education and achievement.

“Both of my parents are first generation to go to college but went all the way to attain PhDs,” she noted. “I’m super proud of them.

As the head of a group that serves an immigrant-rich community, Ball has a personal appreciation for the nuances experienced by those who forge ahead to create a new sense of home.

“I was born in Australia,” she said. “I am an immigrant myself.”

Once a year, ICM hosts a “Century Ride” that covers 100 miles from the Bronx to upstate New York and back – in one day.

Last year’s Century Ride emphasized the organization’s success in teaching kids about teamwork, Ball said.

“At the end of the ride, a couple of kids were really struggling. All of the other kids slowed down, waited for everybody to catch up and decided that they were doing this race together, and that was more important than anyone getting ahead or being able to do more miles,” Ball said. “To me, that really speaks to the organization’s ability to promote core values of teamwork and empathy.”

“We start with small rides of a few miles at a time, and work up from there,” Ball said.

I Challenge Myself recently received a grant to do a cycling program around New York City colleges and universities, to “expose students to higher learning opportunities in their own backyard,” Ball said.

One such participant was Kirsy who, at 16 years of age, had never learned to ride a bike.

Nonetheless, she enrolled in the cycling program at her high school, and began to train for that Century Ride.

In an essay, Kirsy shared how sore her legs were after the first bike ride across the Williamsburg Bridge and being tempted to give up. Instead, the difficulties of the ride prompted her to consider all “the little everyday struggles people face. We go up, we go down, we are happy and we are sad.”

“Everyone deals with pain, but the important thing is to learn how to move on with that pain or sadness and not let it hinder you, like when your legs are sore from biking,” she wrote. Kirsy continued to persevere academically as well, and is now attending Borough of Manhattan Community College.

Quentin Ball.

In 2021, students from I Challenge Myself collaborated with the city’s Department of Transportation (DOT) on a street redesign that would improve pedestrian safety around local schools.

“The students took it upon themselves to go to the DOT, which is the best part,” Ball said. “They were able to identify that there was a stretch of road that was really unsafe for pedestrians.”

The project area – Amsterdam and Saint Nicholas Avenues between West 188th Street and Fort George Avenue — is located near seven schools and is known for a history of speeding and reckless driving.

“[Students] came up with a plan, they presented that plan to the DOT, and the DOT helped them prepare a presentation to the Community Board, which approved it,” she said.

Students participate in various fitness challenges.

The DOT has begun making student-suggested improvements, including traffic-calming measures such as two-way protected bike lanes, pedestrian islands, speed cushions, and curb extensions to reduce speeding and improve pedestrian and cyclist safety. Students from I Challenge Myself are currently analyzing traffic data, participating in Community Meetings, and suggesting where to put bike lanes.

“It’s really exciting for them,” Ball said. “These are the types of experiences that stay with kids for life.”

“These are the types of experiences that stay with kids for life,” said Ball.

Regarding her plans for the organization under her tenure, Ball said she hoped to expand program capacity to handle additional students, and also open up services to younger participants.

“I think there’s an opportunity to push down into more middle and elementary schools in the Bronx and Harlem, because I think that better physical and mental health and eating habits should start young. I think if you can connect with kids in elementary school, you’re doing them a great service.”

Ball also expressed hope for forging partnerships with local organizations to provide swimming classes to underserved students.

“I think we’re going to have a big impact on students’ physical and mental health as they move into adulthood,” she said.

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Ciclo de éxito  

I Challenge Myself nombra nueva directora ejecutiva 

Por Gregg McQueen

I Challenge Myself ejecuta programas de acondicionamiento físico en la escuela que introducen a los jóvenes a deportes como el ciclismo y el cross fitness.

Es hora de montar.

La organización de desarrollo juvenil I Challenge Myself ha nombrado a Quentin Ball nueva directoraejecutiva.

En colaboración con escuelas públicas del Bronx y el Alto Manhattan, I Challenge Myself organiza programas escolares de acondicionamiento físico  que inician a los jóvenes en deportes como el ciclismo y el crossfit, y están diseñados para ayudarles en su desarrollo social y académico.

Hasta la fecha, el programa ha atendido a más de 2,500 estudiantes de secundaria y bachillerato.

Ball, ex directora de desarrollo de la Whitby School de Greenwich (Connecticut), fue elegida para dirigir ICM tras un proceso de búsqueda de varios meses.

Anteriormente, Ball fue también directora ejecutiva del Centro Rowan, una organización de asesoramiento y defensa contra las agresiones sexuales. Su primer trabajo en una organización sin fines de lucro fue en el Madison Square Boys and Girls Club, que administra clubes juveniles en el Bronx, Brooklyn y el Alto Manhattan.

“He visto los efectos positivos que los adultos pueden tener en el bienestar físico y mental de los estudiantes cuando les damos oportunidades”, afirma Ball.

“Me atrajo mucho la forma en que [I Challenge Myself] aborda el bajo acceso a la educación sanitaria, a las oportunidades de ejercicio físico, junto con la preparación profesional, el acceso a la universidad, y lo une todo para tener un impacto positivo”.

Ball sustituye a Ana Reyes, líder de I Challenge Myself desde hace muchos años, que fundó la organización en 2005.

El programa ha servido a más de 2,500 estudiantes de secundaria y preparatoria hasta la fecha.

“Dejar una organización que has fundado es difícil, pero confío en que I Challenge Myself prospere y crezca bajo el liderazgo de Quentin”, dijo Reyes. “Quentin comprende la importancia del acondicionamiento físico como vehículo para el desarrollo de los jóvenes y siente pasión por la juventud y el deporte”.

Ball, triatleta en activo, aporta una gran experiencia atlética a la dirección de los programas de preparación física de la organización. Actualmente se prepara para participar por octava vez en el Triatlón de Nueva York.

“Creo de verdad en el impacto que el deporte puede tener en la confianza y la perseverancia de los jóvenes”, afirma. “Y esa confianza que da el deporte se extenderá a otras áreas de su vida, incluida la escuela”.

I Challenge Myself lleva a cabo un programa de ciclismo conocido como Cycling Smarts en cuatro institutos públicos durante los semestres de otoño y primavera.

“Empezamos con pequeños recorridos de unos pocos kilómetros cada vez, y vamos subiendo a partir de ahí”, explica Ball. Al final, los estudiantes recorren hasta 70 millas por los cinco condados, mientras aprenden a mantener su bicicleta y la importancia de la nutrición y la fisiología.

Los estudiantes pasan los meses de invierno fortaleciendo su resistencia mediante el programa de entrenamiento de resistencia exclusivo de ICM, y también completan un proyecto escolar para fomentar actividades saludables en sus comunidades.

Los programas también están diseñados para ayudar a los estudiantes a desarrollarse social y académicamente.

La organización también patrocina paseos comunitarios por Harlem, Washington Heights e Inwood que permiten a las familias de los estudiantes participar.

Ball, que procede de una familia de inmigrantes polacos y alemanes, y cuyo padre australiano era hijo de agricultores rurales, dice que es muy consciente de los efectos transformadores de la educación superior y los logros.

“Mis padres son la primera generación que asistió a la universidad, pero llegaron hasta el doctorado”, señala. “Estoy muy orgullosa de ellos”.

Como directora de un grupo que atiende a una comunidad rica en inmigrantes, Ball aprecia personalmente los matices que experimentan quienes se esfuerzan por crear un nuevo sentimiento de hogar.

“Nací en Australia”, dice. “Yo también soy inmigrante”.

Una vez al año, ICM organiza un “Century Ride” que recorre 160 km desde el Bronx hasta el norte del estado de Nueva York y viceversa, en un solo día.

El Century Ride del año pasado destacó el éxito de la organización a la hora de enseñar a los niños a trabajar en equipo, dijo Ball.

“Al final de la carrera, un par de niños tenían dificultades. Todos los demás niños aminoraron la marcha, esperaron a que todos les alcanzaran y decidieron que estaban haciendo esta carrera juntos, y que eso era más importante que el hecho de que alguien se adelantara o pudiera hacer más kilómetros”, dijo Ball. “Para mí, eso realmente habla de la capacidad de la organización para promover los valores fundamentales del trabajo en equipo y la empatía”.

“Comenzamos con paseos pequeños de unas pocas millas a la vez, y trabajamos a partir de ahí”, dijo Ball.

Recientemente, I Challenge Myself recibió una subvención para realizar un programa de ciclismo por colegios y universidades de Nueva York, para “exponer a los estudiantes a oportunidades de aprendizaje superior en su propio patio trasero”, dijo Ball.

Una de las participantes fue Kirsy, que a sus 16 años nunca había aprendido a montar en bicicleta.

Sin embargo, se inscribió en el programa de ciclismo de su instituto y empezó a entrenarse para la Century Ride.

En un ensayo, Kirsy relataba lo doloridas que tenía las piernas después del primer paseo en bicicleta por el puente de Williamsburg y la tentación de abandonar. Sin embargo, las dificultades del trayecto le hicieron pensar en todas “las pequeñas luchas cotidianas a las que se enfrenta la gente. Subimos, bajamos, estamos contentos y tristes”.

“Todo el mundo se enfrenta al dolor, pero lo importante es aprender a seguir adelante con ese dolor o esa tristeza y no dejar que te entorpezca, como cuando te duelen las piernas de montar en bici”, escribió. Kirsy también siguió perseverando académicamente y ahora asiste al Community College del condado Manhattan.

Quentin Ball

En 2021, los estudiantes de I Challenge Myself colaboraron con el Departamento de Transporte de la ciudad (DOT, por sus siglas en inglés) en el rediseño de una calle para mejorar la seguridad de los peatones alrededor de las escuelas locales.

“Los estudiantes se encargaron de ir al DOT, que es la mejor parte”, dijo Ball. “Fueron capaces de identificar que había un tramo de calle que era realmente inseguro para los peatones”.

La zona del proyecto -las avenidas Amsterdam y Saint Nicholas, entre la calle 188 Oeste y la avenida Fort George- está situada cerca de siete escuelas y es conocida por su historial de exceso de velocidad y conducción temeraria.

“Los estudiantes elaboraron un plan, lo presentaron al Departamento de Transportes y éste les ayudó a preparar una presentación ante la Junta Comunitaria, que lo aprobó”, explicó.

Los estudiantes participan en varios desafíos de acondicionamiento físico.

El Departamento de Transporte ha empezado a realizar las mejoras sugeridas por los estudiantes, entre ellas medidas de pacificación del tráfico, como carriles exclusivos para bici protegidos de doble sentido, islas peatonales, bandas reductoras de velocidad y prolongaciones de los bordillos para reducir el exceso de velocidad y mejorar la seguridad de peatones y ciclistas. Los estudiantes de I Challenge Myself están analizando actualmente los datos de tráfico, participando en reuniones comunitarias y sugiriendo dónde colocar carriles bici.

“Es muy emocionante para ellos”, dijo Ball. “Este es el tipo de experiencias que se quedan con los niños para toda la vida”.

“Estos son los tipos de experiencias que se quedan con los niños de por vida”, dijo Ball.

En cuanto a sus planes para la organización bajo su mandato, Ball dijo que espera ampliar la capacidad del programa para manejar estudiantes adicionales, y también abrir los servicios a los participantes más jóvenes.

“Creo que existe la oportunidad de llegar a más escuelas primarias y secundarias en el Bronx y Harlem, porque creo que una mejor salud física y mental y unos mejores hábitos alimentarios deberían empezar desde pequeños. Creo que si puedes conectar con los niños en la escuela primaria, les estás haciendo un gran servicio”.

Ball también expresó su esperanza de forjar alianzas con organizaciones locales para impartir clases de natación a estudiantes desfavorecidos.

“Creo que vamos a tener un gran impacto en la salud física y mental de los estudiantes cuando lleguen a la edad adulta”, afirmó.

Para más información, por favor visite

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