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Curtain call for the Coliseum?
¿Ovación final para el Coliseo?

Curtain call for the Coliseum?

Story by  Gregg McQueen


Bob Hope performed at the Coliseum.
Bob Hope performed at the Coliseum.

A former Washington Heights movie theater with a rich history could be redeveloped into a modern shopping center.

The Coliseum Theatre, located at the corner of 181st Street and Broadway, was first opened in 1920 — in its heyday, the 3,500-seat venue presented a mixture of vaudeville shows and motion pictures, and hosted performances by Milton Berle, Bob Hope, W.C. Fields and Eddie Cantor.

Though the theater has been closed since 2011, portions of the building currently house a handful of stores, and it appears that a grander retail purpose might be in site’s future.

Manhattan realtor Zelnik & Company LLC recently posted a listing for the property, also known as 4261 Broadway.

The listing on Zelnik & Company’s website features renderings of a four-story building that present the property as a retail center with several stores and a parking garage.

The modern, mostly-glass building depicted in the listing suggests that the historic theater would be knocked down to make way for the new structure.

It is unclear whether the renderings represent an already-planned development, or merely an example of what a buyer could do with the site, which the realtor lists at more than 69,000 square feet.

The theater was first opened in 1920.
The theater was first opened in 1920.

No price information is given.

Both the realtor and BLDG Management, the property’s owner, failed to respond to requests for comment.

The former Coliseum was the once the third-largest theater in New York City, and featured an ornate interior and elaborate marquee.

Divided into a quadplex in the late 1980’s, the Coliseum closed and reopened several times in its history, before shuttering for the final time in October 2011, with little fanfare.

Concerned local residents then organized a “Save the Coliseum” movement, which included a ColiseumArts Facebook page, in attempt to prevent the site from becoming a hub for chain stores.

The group hoped to convince the building’s owner to keep a movie theater on the site, or make space available for artists to use, according to Jeff Hoppa, one of the group’s founders.

However, efforts to engage owner BLDG Management in dialogue regarding the building’s future were unsuccessful, said Hoppa.

The ColiseumArts group attempted to get landmark status for the old theater, but the site failed to meet requirements.

The group attempted to secure landmark status for the theater.
The group attempted to secure landmark status for the theater.

“The building was carved up enough over the years that it didn’t qualify as a landmark, but there’s still some history still there, and it would be a shame if it went away,” commented Hoppa, who said that some elements from the 1920’s era remain evident in the theater.

“It’s my hope that a developer would do the right thing and keep the history of the old building intact,” said Hoppa.

Though dismayed at the thought of the site potentially morphing into a huge complex for chain stores, Hoppa indicated that a mix of retail and community space could serve the area well.

“It would be great if some developer wanted to do something nice for the community, while still being able to make money,” Hoppa remarked. “The two don’t need to be mutually exclusive.”

¿Ovación final para el Coliseo?

Historia por Gregg McQueen


RKO Coliseum in 1923.  Photo: www.nypl.org
‘RKO Coliseum’ en 1923.
Foto: www.nypl.org

Un antiguo cine de Washington Heights con una rica historia podría ser transformado en un moderno centro comercial.

El Teatro Coliseo, situado en la esquina de la calle 181 y Broadway, fue inaugurado en 1920, en su apogeo, el lugar de 3,500 asientos presentaba una mezcla de espectáculos de vodevil y películas, y ofreció actuaciones de Milton Berle, Bob Hope, WC Fields y Eddie Cantor.

Aunque el teatro ha estado cerrado desde 2011, partes del edificio albergan actualmente unas pocas tiendas y parece que un gran propósito minorista podría estar en el futuro del lugar.

La inmobiliaria de Manhattan Zelnik & Company LLC publicó recientemente la propiedad, también conocida como el No. 4261 de Broadway.

El anuncio en la página web de Zelnik & Company ofrece imágenes de un edificio de cuatro pisos que presentan la propiedad como un centro comercial con varias tiendas y un estacionamiento.

El moderno edificio, en su mayoría de cristal, mostrado en el listado, sugiere que el histórico teatro sería derribado para dar paso a la nueva estructura.

The theater closed in October 2011.
El teatro cerró en octubre de 2011.

No está claro si las imágenes representan un desarrollo ya planificado o si simplemente es un ejemplo de lo que un comprador podría hacer con el sitio que la inmobiliaria lista en más de 69,000 pies cuadrados.

No se da ninguna información sobre los precios.

Ni la inmobiliaria ni BLDG Management, dueño de la propiedad, respondieron a las solicitudes de comentarios.

El antiguo Coliseo fue alguna vez el tercer mayor teatro en la ciudad de Nueva York y contaba con un interior decorado y una elaborada marquesina.

Dividido a finales de 1980, el coliseo cerró y reabrió varias veces en su historia, antes de ser cerrado por última vez en octubre de 2011, con poca fanfarria.

Residentes locales preocupados organizaron después el movimiento “Salvar el Coliseo”, que incluyó la página ColiseumArts en Facebook en un intento por evitar que el sitio se convirtiera en un centro para cadenas de tiendas.

El grupo esperaba convencer al dueño del edificio de mantener una sala de cine en el lugar o de tener un espacio disponible para que los artistas lo utilizaran, de acuerdo con Jeff Hoppa, uno de los fundadores del grupo.

Milton Berle hosted shows at the 3,500-seat venue.
Milton Berle hizo presentaciones en el lugar de 3,500 asientos.

Sin embargo, los esfuerzos para involucrar al propietario, BLDG Management, en un diálogo sobre el futuro de la construcción, fueron infructuosos, dijo Hoppa.

El grupo ColiseumArts trató de obtener el estatus de edificio histórico para el viejo teatro pero el sitio no cumplió con los requisitos.

“El edificio fue tallado lo suficiente en los últimos años para que no pudiera considerarse como edificio histórico, pero todavía hay un poco de historia ahí y sería una lástima que se perdiera”, comentó Hoppa, quien dijo que algunos elementos de la era de 1920 siguen siendo evidentes en el teatro.

“Es mi esperanza que un desarrollador haga lo correcto y mantenga intacta la historia del antiguo edificio”, dijo Hoppa.

Aunque consternado ante la potencial idea de que el sitio se transforme en un enorme complejo de cadenas de tiendas, Hoppa indicó que una mezcla de espacio comercial y comunitario podría servir bien a la zona.

“Sería muy bueno que algún desarrollador quisiera hacer algo bueno por la comunidad y que al mismo tiempo pueda hacer dinero”, comentó Hoppa. “Los dos conceptos no tienen que ser mutuamente excluyentes”.

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