Crayons, and spirits, alight
Crayones, y espíritus, se incendian

  • English
  • Español

Crayons, and spirits, alight

HVG Art Group celebrates 15th Annual Show

Story by Robin Elisabeth Kilmer

Alex Morel is a featured artist in the HVG Art Group’ Fifteenth Annual Art Show.

Alex Morel is a featured artist in the HVG Art Group’ Fifteenth Annual Art Show.

Ten years ago, the HudsonViewGardens’ HVG Art Group hosted its first official art exhibit in the co-op building.

But the co-op had long been filled with artistic activity, and several exhibits had preceded the Art Group’s first.

As a result, the Art Group’s first exhibit was formally called the Fifth Annual Art Show.

“It wasn’t right to call it the first because we knew there were others that came before,” recalled Risa Hirsch Ehrlich, the group’s founder and a professional ceramic artist.

This past Sat., Nov.9th, the Art Group kicked off its Fifteenth Annual Art Show.

What started out as a show exclusive to residents of HudsonViewGardens has now evolved into a community-wide event that encompasses artists from both Northern Manhattan and the Bronx, and complete with judges from local institutions.

“It takes time, energy and a piece of luck to get [into] a gallery,” explained Ehrlich of why the show was expanded to allow for artists beyond the co-op.

One of the featured pieces by Laura Shapiro.

One of the featured pieces by Laura Shapiro.

This year’s show features 38 artists, including octogenarians and millenials, and representing over five languages.

Ehrlich is proud to be something of a matron of the area’s burgeoning art scene—which some dare to call a renaissance.

“It is a rebirth or a first birth?” she asks wryly.

The show is Alex Morel’s first.

Morel, 22, is a student at the School of Visual Arts (SVA). The tools of his trade are crayons and fire. While not a good combination for kindergarteners, in Morel’s hands, the technique is elevated into an authentic medium.

Inspired by the pointillism of Georges Seurat as a freshman, Morel took some crayons, and made a self-portrait with a infinite series of dots. He layered the colors to create new colors and textures and then melted them with a lighter hovering over his canvas.

“If you like fire, you can enjoy it,” said Morel of the process.

The technique is known as encaustic. Beyond crayons, beeswax is often used.

“It’s judgment-free and meditative,” says Morel of his encaustic technique that has produced portraits of figures such as Marilyn Monroe and Joe DiMaggio.

“It’s judgment-free and meditative,” says Morel of his encaustic technique that has produced portraits of figures such as Marilyn Monroe and Joe DiMaggio.

“It’s judgment-free and meditative,” explained Morel of the process.

The first encaustic he did was a self-portrait done his freshman year at SVA. Morel’s professor placed the portrait in the school’s window display, which opens out into the street.

The portrait caught the eye of an art dealer who purchased it and commissioned several additional portraits from Morel—including those of Joe DiMaggio and Marilyn Monroe, which ended up at the Joe DiMaggio Suite of the Lexington Hotel. The pair is titled “Our Time Will Come.”

While Morel’s work is on display in private residencies and suites throughout the city, the HVA Art Show is his first time displaying his own work at a gallery.

“My teacher last year said you should start locally,” said Morel, a WashingtonHeights native. “Now my work is being displayed just a couple blocks away from home.”

HVG Art Group’s Fifteenth Annual Art Show will be open this weekend, on Sat., Nov. 16th and Sun., Nov. 17th from 11 a.m. to 5 p.m. at 116 Pinehurst Avenue.

For more information, please visit www.hvgartsgroup.com or call 212.923.7800 x 1226.

Crayones, y espíritus, se incendian

Grupo de arte HVG celebra su 15° espectáculo anual

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

Alex Morel es un artista presentado en la Decimoquinta Exposición de Arte Anual del Grupo de Arte HVG.

Alex Morel es un artista presentado en la Decimoquinta Exposición de Arte Anual del Grupo de Arte HVG.

Hace diez años, el Grupo de Arte HVG del Hudson View Gardens celebró su primera exposición oficial de arte en el edificio co-op.

Pero el co-op desde hacía tiempo estaba lleno de actividades artísticas, y varias exposiciones habían precedido la del Grupo de Arte.

Como resultado, la primera exposición del Grupo de Arte fue llamada formalmente la Quinta Exposición de Arte Anual.

“No era correcto llamarla la primera porque sabíamos que otras vinieron antes”, recordó Risa Hirsch Ehrlich, fundadora del grupo y una artista de cerámica profesional.

El pasado sábado 9 de noviembre, el Grupo de Arte comenzó su decimoquinta Muestra de Arte Anual.

Lo que comenzó como un programa exclusivo para los residentes de Hudson View Gardens se ha convertido en un evento de toda la comunidad, que incluye a artistas  tanto del norte de Manhattan como del Bronx, y lo completan jueces de instituciones locales.

Una de las piezas presentadas de Laura Shapiro.

Una de las piezas presentadas de Laura Shapiro.

“Se necesita tiempo, energía y un golpe de suerte para llegar a una galería”, explicó Ehrlich de por qué el programa se amplió para incluir a artistas más allá de la cooperativa.

La edición de este año cuenta con 38 artistas, entre octogenarios y Millenials, y representa más de cinco idiomas.

Ehrlich se enorgullece de ser una especie de madrina de la creciente escena artística de la zona que algunos se atreven a llamar renacentista.

“¿Es un renacimiento o un primer nacimiento?”, preguntó con ironía.

El espectáculo es el primero de Alex Morel.

Morel, de 22 años, es un estudiante de la Escuela de Artes Visuales (SVA por sus siglas en inglés). Las herramientas de su obra son crayones y fuego. Aunque no es una buena combinación para los niños de kínder, en las manos de Morel, la técnica es elevada en un medio auténtico.

Inspirado por el puntillismo de Georges Seurat en su primer año, Morel tomó algunos crayones e hizo un autorretrato con una serie infinita de puntos. Extendió en capas los colores para crear nuevos colores y texturas y luego los derritió con un encendedor sobre el lienzo.

“Si te gusta el fuego, podrá disfrutarlo”, dijo Morel del proceso.

La técnica es conocida como encausto. Además de los crayones, se utiliza a menudo cera de abejas.

"Es libre de juicio y meditativo", dice Morel de su técnica encausto que ha producido retratos de figuras como Marilyn Monroe y Joe DiMaggio.

“Es libre de juicio y meditativo”, dice Morel de su técnica encausto que ha producido retratos de figuras como Marilyn Monroe y Joe DiMaggio.

“Es libre de juicio y meditativo”, explicó Morel del proceso.

El primer encausto que hizo fue un autorretrato en su primer año en la SVA. El profesor de Morel colocó el retrato en la ventana de visualización de la escuela, que se abre a la calle.

El retrato llamó la atención de un comerciante de arte que lo compró y encargó varios retratos adicionales, incluidos los de Joe DiMaggio y Marilyn Monroe, que terminaron en la suite Joe DiMaggio del Hotel Lexington. La pareja se titula “Nuestro tiempo vendrá”.

Mientras que la obra de Morel se exhibe en residencias privadas y suites en toda la ciudad, la exposición de Arte HVA es la primera vez que muestra su obra en una galería.

“Mi profesor dijo el año pasado que debo comenzar a nivel local”, dijo Morel, un nativo de Washington Heights. “Ahora mi trabajo se está mostrando a un par de cuadras de casa”.

La decimoquinta Muestra de Arte Anual del Grupo de Arte HVG estará abierta este fin de semana, el sábado 16 de noviembre y el domingo 17 de noviembre, de 11 a.m. a 5 p.m. en el 116 de la avenida Pinehurst.

Para mayor información por favor visite www.hvgartsgroup.com o llame al 212.923.7800 x 1226.