Cranes, soldiers, dinosaurs
Grúas, soldados, dinosaurios

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Cranes, soldiers, dinosaurs

Chamber Orchestra’s busy new season

Story by Sherry Mazzocchi

The Washington Heights Chamber Orchestra kicks off its new season.

The Washington Heights Chamber Orchestra
kicks off its new season.

If George Frideric Handel wrote Messiah today, he might score it with a big Broadway star in mind, layer in a five-minute drum solo with lots of saxophones and infuse it all with Latin, gospel and jazz influences.‎

That’s the spirit of Too Hot to Handel, an updated version of the 277-year-old masterwork, and one of the many exciting events in the Washington Heights Chamber Orchestra’s upcoming season.

Music Director Chris Whittaker said, “Handel’s work is so brilliant you can put him in new clothes and it still works.”

The 2018-2019 season kicks off on October 21st with classics by Beethoven and Strauss and two contemporary works.

The Cloisters is an early work by composer John Corigliano. The four piece song-cycle is based on a series of poems by William M. Hoffman about the local museum hidden away in a verdant park with a witch and a unicorn. Washington Heights-based mezzo-soprano Blythe Gaissert is the soloist.

Works by composer Igor Stravinsky will be featured.

Works by composer Igor Stravinsky will be featured.

Composer Jessie Montgomery’s Records from a Vanishing City takes inspiration from the vast record collection of a family friend, James Rose.  He loved John Coltrane, Miles Davis and Thelonious Monk. The work also encompasses hip-hop, Latin and gospel with strains of an Angolan lullaby—a rhythmic chant sung in call and response—woven throughout.

Whittaker said the concerts in the series were created in the same way a chef would choose ingredients for a wonderful meal. The different works are designed to be taken as parts of a whole.

“Nothing is chosen accidentally,” he said. “We think of everything together and how the music will take you through an interesting emotional experience.”

The series contains an array of music and dance from all over the world. The February 23rd event even features an after-concert sake and food tasting by Tampopo Ramen.‎

The Mighty Cacophonous Orchestrasauras.

The Mighty Cacophonous Orchestrasauras.

The title piece of the event, A Thousand Cranes by Christopher Theofanidis, takes its name from a story about a young girl, Sadaku Sasaki, who was diagnosed with leukemia after the Hiroshima bomb blast. She began making paper cranes in the hospital. Legend has it that if a person makes one thousand cranes, their wish will come true.

That work is accompanied by Supermaximum, a piece by Kenji Bunch which focused on chain gangs in the South and Toru Takemitsu’s Requiem.‎

Takemitsu, also well-known for his film scores, was a relatively obscure composer until Igor Stravinsky heard his work on the radio and praised it.  The piece, Whittaker said, is complex and thorny, and is complemented by Karen Tanaka’s airy Dreamscape, which features harp and violin.

Stravinsky’s work is featured in a January presentation of La Historia del Soldado. Based on A Soldier’s Tale, it is a bi-lingual retelling of a Russian folktale by Alexander Afanasiev. Stravinsky composed the piece when he lived in Switzerland and needed money. Designed as a simple show that could travel light, it is the story of a soldier who trades his violin for a magic book that reveals the prices of the next day’s market.

“It is the classic Faustian bargain,” said Whittaker. “It’s a piece about what’s important and the impossibility of having everything.”

Music Director Chris Whittaker. Photo: Brian Long

Music Director Chris Whittaker.
Photo: Brian Long

Children will have the opportunity to do almost everything at the April event. The Mighty Cacophonous Orchestrasauras imagines an orchestra as a big, articulate beast that communicates musically. “It’s so fun to say,” said Whittaker. “What do kids love more than anything? Dinosaurs!”

Children can take part in conducting, signing, drawing, and maybe even playing instruments. “We explore sounds and how it makes us feel,” he said.

Most of the events are held at the Fort Washington Collegiate Church and are free or pay what you wish.

 

For more information, please visit washingtonheightsorchestra.org.

 

Grúas, soldados, dinosaurios

Se inicia nueva temporada de la orquesta de cámara

Historia por Sherry Mazzocchi

¿Demasiado caliente para Handel?

¿Demasiado caliente para Handel?

Si George Frideric Handel escribiera Messiah hoy, puede que hiciera la música con una gran estrella de Broadway en mente, con un solo de batería de cinco minutos con muchos saxofones e infundiéndola con influencias latinas, de gospel y de jazz.

Ese es el espíritu de Too Hot to Handel, una versión actualizada de la obra maestra de 277 años de edad, y uno de los muchos eventos emocionantes de la próxima temporada de la Orquesta de Cámara de Washington Heights.

El director musical Chris Whittaker dijo: “El trabajo de Handel es tan brillante que puedes ponerlo con ropa nueva y aún funciona”.

La temporada 2018-2019 comienza el 21 de octubre con clásicos de Beethoven y Strauss y dos obras contemporáneas.

The Cloisters es una obra temprana del compositor John Corigliano. El ciclo de canciones de cuatro piezas se basa en una serie de poemas de William M. Hoffman sobre el museo local escondido en un parque verde con una bruja y un unicornio. Blythe Gaissert, mezzo-soprano de Washington Heights, es la solista.

Records from a Vanishing City del compositor Jessie Montgomery, se inspira en la vasta colección de discos de un amigo de la familia, James Rose. Amaba a John Coltrane, Miles Davis y Thelonious Monk. La obra también abarca el hip-hop, el latín y el gospel con una canción de cuna de Angola, un canto rítmico interpretado en llamada y respuesta, entretejido en todas partes.

Whittaker dijo que los conciertos de la serie fueron creados de la misma manera que un chef elegiría los ingredientes para una comida maravillosa. Las diferentes obras están diseñadas para ser tomadas como partes de un todo.

“Nada se elige accidentalmente”, dijo. “Pensamos en todo junto y en cómo la música te lleva a través de una experiencia emocional interesante”.

La serie contiene una gran variedad de música y danza de todo el mundo. El evento del 23 de febrero incluye una degustación de sake y comida después del concierto por parte de Tampopo Ramen.

El título del evento, A Thousand Cranes por Christopher Theofanidis, toma su nombre de una historia sobre una niña, Sadaku Sasaki, a quien le diagnosticaron leucemia después de la explosión de la bomba en Hiroshima. Ella comenzó a hacer grullas de papel en el hospital. La leyenda dice que si una persona hace mil grullas, su deseo se hará realidad.

"Nada se elige accidentalmente", dijo Whittaker. Foto: Toni Dolce

“Nada se elige accidentalmente”, dijo Whittaker.
Foto: Toni Dolce

Esa obra se acompaña de Supermaximum, una pieza de Kenji Bunch centrada en las bandas de cadenas en el sur y Requiem de Toru Takemitsu.

Takemitsu, también conocido por sus partituras cinematográficas, fue un compositor relativamente oscuro hasta que Igor Stravinsky escuchó su trabajo en la radio y lo elogió. La pieza, dijo Whittaker, es compleja y espinosa, y se complementa con la etérea Dreamscape, de Karen Tanaka, que cuenta con arpa y violín.

La obra de Stravinsky destaca en una presentación de enero de La Historia del Soldado. Basado en A Soldier’s Tale, es un recuento bilingüe de un cuento popular ruso de Alexander Afanasiev. Stravinsky compuso la pieza cuando vivía en Suiza y necesitaba dinero. Diseñada como un simple espectáculo que podría viajar liviano, es la historia de un soldado que cambia su violín por un libro mágico que revela los precios del mercado del día siguiente.

“Es el clásico negocio faustiano”, dijo Whittaker. “Es un artículo sobre lo que es importante y la imposibilidad de tenerlo todo”.

El compositor Christopher Theofanidis presentará un nuevo trabajo.

El compositor Christopher Theofanidis
presentará un nuevo trabajo.

Los niños tendrán la oportunidad de hacer casi todo en el evento de abril. La Orquestosauria Mighty Cacophonous imagina una orquesta como una bestia grande y articulada que se comunica musicalmente. “Es muy divertido decirlo”, comentó Whittaker. “¿Qué aman los niños más que nada? ¡Los dinosaurios!”.

Los niños pueden participar en la conducción, lenguaje de señas, dibujo y tal vez incluso tocando instrumentos. “Exploramos los sonidos y cómo nos hacen sentir”, dijo.

La mayoría de los eventos se llevan a cabo en Fort Washington Collegiate Church y son gratuitos o puede pagar lo que desee.

Para obtener más información, por favor visite washingtonheightsorchestra.org.