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Cracking the code
Descifrando el código

Cracking the code

Story and photos by James Clark


"This is an opportunity to produce something,” said volunteer Kaiya Idlett.
“This is an opportunity to produce something,” said volunteer Kaiya Idlett.

Gabriella B. wants to be a singer.

The eight-year-old mused on her future plans between bites of her sandwich this past Sat., Apr. 9th during an event at Google’s Chelsea headquarters.

But as she perfects her scales, Gabriella is learning codes.

She, and approximately 70 other girls and teens, had just spent the morning developing during the Build a Game in a Day with Scratch event hosted by Black Girls CODE (BGC).

The event was an all-day workshop teaching girls ages 7 to 17 how to code their own game.

BGC is a non-profit organization that aims to establish equal representation in the tech sector by supporting girls of color as innovators in the science, technology, engineering and math (STEM) fields. To this end, the group has held hundreds of workshops and project-based camps around the country similar to the one on Saturday. Its organizers look to cultivate an interest for technology and seek to diversify the sector.

Throughout Saturday’s session, three tech instructors rotated among the girls teaching the girls how to build a game with the aid of an app development program called Scratch created by MIT.

“My mom wanted me to do something for black girls,” said Brown about her involvement with BGC. “I’ve now been 3 times.”

According to the Bureau of Labor Statistics, there will be an estimated 2.4 million positions available within the STEM field by 2018. At present, approximately only 24 percent of STEM workers are female, and an even smaller percentage of those are women are of color.

Founder Kimberly Bryant.
Founder Kimberly Bryant.

Kaiya Idlett has participated in BGC events for the past 5 years, and served as a volunteer helping other girls learn how to code.

“Events through Black Girls Code really help put you ahead of the game,” said Idlett. “This is an opportunity to produce something in a world that is being taken over by technology.”

BGC Regional Director Raven Ali said the workshops are for any girls with or without tech experience.

“Girls who have or have not done coding are able to complete an entire coding project in 1 day,” said Ali, adding that it was the sessions offered the participants an opportunity to build a camaraderie with others interested in STEM.

BGC’s work in New York has found major support from tech giant Google.

William Floyd, Head of External Affairs, said that the partnership was years in the making.

“Over the past couple years, we have been giving some significant amount of help to BGC to help them grow and build their infrastructure,” said Floyd. “They’re a national organization that is mainly volunteer-based, so our help comes through our philanthropy.”

Google has provided BGC a capacity-building grant of $190,000, in addition to hardware such as laptops and mobile phones, and also opens its doors to provide event space.

“Partnerships like this are part of our overall efforts to diversify the tech ecosystem,” said Floyd. “We want more women and more people of color to be able to go into this industry. Diversity is a priority at Google.”

BGC’s work is fueled largely by its large volunteer corps.

More than 60 had signed up on Saturday to work with participants.

Crystal Harris travels from Philadelphia to New York 4 times a year to serve as a volunteer.

"This is really cool,” said Gabriella B.
“This is really cool,” said Gabriella B.

Harris works for Penn Mutual Life Insurance as an IT coach in the Business-agile enterprise fields, which focus on pairing business and IT methods that work best together to build competitive business models.

“I first heard about BGC on the Melissa Harris-Perry Show on MSNBC,” said Harris (no relation to the former television show host). She said she had worked in coding throughout her professional career and wanted to create greater opportunities for a new generation.

“Women, especially women of color, are poorly represented in this field,” she noted. “As a former young black girl who grew up to pursue a career in coding, [I know how] important that these girls get an understanding, and general knowledge of coding early,” said Harris.

Aspiring singer and coding maven Gabriella agreed.

“This is really cool,” she beamed. “Learning coding is really important, and more girls need to learn how.”

For more information, please visit www.blackgirlscode.com.

Descifrando el código

Historia y fotos por James Clark


The event was held at the Google headquarters.
El evento se celebró en la sede de Google.

Gabriella B. quiere ser cantante.

La niña de ocho años de edad reflexiona sobre sus planes futuros entre mordisco y mordisco durante el almuerzo el pasado sábado 9 de abril, en un evento organizado en la sede de Google en Chelsea.

Pero a medida que perfecciona sus escalas, Gabriella está aprendiendo códigos.

Ella, y aproximadamente otras 70 niñas y adolescentes, pasaron la mañana en el evento Crear un Juego en un Día con Scratch, organizado por Black Girls Code (BGC).

El evento fue un taller de todo un día para niñas de 7 a 17 años que les enseñanza cómo codificar su propio juego.

BGC es una organización sin ánimo de lucro que tiene como objetivo establecer una representación igualitaria en el sector de la tecnología, apoyando a las niñas de color en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM por sus siglas en inglés). Con este fin, el grupo ha realizado cientos de talleres y campamentos en proyectos en todo el país similares al del sábado. Sus organizadores buscan cultivar una pasión por la tecnología y ayudar a diversificar el sector.

The group holds hundreds of workshops around the country.
El grupo ha realizado cientos de talleres en todo el país.

A lo largo de la sesión del sábado, tres instructores de tecnología rotaron entre las chicas enseñándoles cómo hacer un juego con la ayuda de un programa de desarrollo de aplicaciones llamado Scratch, creado por el MIT.

“Mi madre quería que yo hiciera algo para niñas negras,” dijo Brown sobre su participación con BGC. “Es mi tercera vez”.

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales, habrá un estimado de 2.4 millones de puestos disponibles dentro del campo STEM en 2018. En la actualidad, aproximadamente sólo el 24 por ciento de los trabajadores STEM son mujeres, y un porcentaje aún menor de ellas son mujeres de color.

Kaiya Idlett ha participado en eventos de BGC durante los últimos 5 años, y sirvió como voluntaria ayudando a otras chicas a aprender cómo codificar.

“Los eventos de Black Girls Code realmente ayudan a darte una ventaja”, dijo Idlett. “Esta es una oportunidad para producir algo en un mundo que está siendo tomado por la tecnología”.

Raven Ali, directora regional de BGC, dijo que los talleres son para cualquier niña con o sin experiencia tecnológica.

The app development program was used by participants.
Las participantes usaron el programa de desarrollo de aplicaciones.

“Las niñas que han o no hecho codificación pueden completar un proyecto completo en 1 día”, dijo Ali, agregando que las sesiones ofrecidas a las participantes son una oportunidad para construir compañerismo con otras interesadas en STEM.

El trabajo de BGC en Nueva York ha encontrado un importante apoyo en el gigante tecnológico Google.

William Floyd, jefe de Asuntos Externos, dijo que la asociación tomó años en fabricarse.

“Durante los últimos dos años hemos estado dando una cierta cantidad significativa de ayuda a BGC para crecer y construir su infraestructura”, dijo. “Es una organización nacional principalmente basada en voluntarios, por lo que nuestra ayuda viene a través de nuestra filantropía”.

Google ha proporcionado a BGC una subvención de aumento de capacidad de $190,000 dólares, además de hardware, como computadoras portátiles y teléfonos móviles, y también abre sus puertas para proporcionar espacio para eventos.

“Asociaciones de este tipo son parte de nuestros esfuerzos generales para diversificar el ecosistema de tecnología”, dijo Floyd. “Queremos más mujeres y más gente de color en esta industria. La diversidad es una prioridad en Google”.

“Diversity is a priority at Google,” said William Floyd, Head of External Affairs.
“La diversidad es una prioridad en Google”, dijo William Floyd, el jefe de Asuntos Externos.

El trabajo de BGC es alimentado en gran parte por su genial cuerpo de voluntarios. Más de 60 se habían inscrito el sábado para trabajar con las participantes.

Crystal Harris viaja desde Filadelfia a Nueva York 4 veces al año para servir como voluntaria.

Ella trabaja para Penn Mutual Life Insurance como entrenadora de TI en los campos de la empresa de negocios, que se centra en emparejar métodos comerciales y de TI que funcionan mejor juntos para construir modelos competitivos de negocio.

“Escuché por primera vez sobre BGC en el programa de Melissa Harris Perry en MSNBC,” dijo Harris (sin relación con la ex presentadora del programa de televisión). Dijo que había trabajado en codificación durante toda su carrera profesional y quería crear mayores oportunidades para una nueva generación.

“Las mujeres, especialmente las de color, están escasamente representadas en este campo”, comentó. “Como ex chica negra joven que creció para seguir una carrera en la codificación, sé cuán importante es que estas chicas entiendan y tengan un conocimiento general y temprano de la codificación “, dijo Harris.

Gabriella, aspirante a cantante y experta en codificación, estuvo de acuerdo.

“Esto es realmente genial”, dijo sonriendo. “Saber codificación es realmente importante y más niñas necesitan aprender a hacerlo”.

Para más información, favor visite www.blackgirlscode.com.


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