Community advocates rally against cuts to after school programs
Manifestación comunal contra los recortes a los programas después de la escuela

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Community advocates rally against cuts to after school programs

Story and photos by Sandra E. García

“These cuts represent a disregard for our children,” said Angelo Ortiz, of Inwood Community Services. “I’ve never seen cuts like this in my entire life. This is not a game.”

“These cuts represent a disregard for our children,” said Angelo Ortiz, of Inwood Community Services. “I’ve never seen cuts like this in my entire life. This is not a game.”

Directly after the Mayor unveiled his executive budget this past Thurs., May 3rd, which revealed major cuts for Out of School (OST) and after-school programs, the steps of City Hall were flooded with northern Manhattan after-school providers, staff, advocates and parents, and elected officials protesting what some have termed “draconian” and “unimaginable.”

“I’ve been in this field for 20 years and have never seen the likes of this,” said Angelo Ortiz, LCSW-R, Unit Director of Inwood Community Services, Inc./ UNIDOS Coalition Coordinator.

In announcing his $68.7 billion budget proposal, Mayor Bloomberg proposes cutting early childhood and after school programs – for the fifth straight year.

Local advocates argue that northern Manhattan stands to be disproportionately affected by the funding cuts; early assessments point to over 2 million dollars being cut from local programs.

They estimate that over 47,000 children in northern Manhattan will lose child care and after school programs under the proposed budget, and that it will cut more than half of the neighborhood’s programs.

“What Mayor Bloomberg doesn’t realize is that we (after school programs) are a corporation that also provide jobs to the community,” said Soledad Hiciano, Executive Director at the Community Association of Progressive Dominicans (ACDP) of her program directors, coordinators and staff.

“This is unacceptable,” said Hiciano, passionately. “We need to put our children first.”

And the community-based organizations in Washington Heights and Inwood have galvanized, quickly and forcefully.

On Wednesday morning, on the day before the Mayor was to unveil his budget, advocates that included representatives from Alianza Dominicana, Children’s Aid Society, the Children Arts and Sciences Workshop, ACDP, Fresh Youth Initiatives (FYI), Community League of the Heights (C.L.O.T.H.), the Police Athletic League (P.A.L.), and representatives from local New York City Councilmembers Ydanis Rodriguez and Robert Jackson, New York State Assemblymembers Guillermo Linares and Herman D. Farrell, among others, gathered in an early morning meeting to brain-storm about strategies to ward off the cuts.

The atmosphere, while charged with disappointment and anger, spoke to coordinated efforts and collaboration.

Among the topics discussed were organizing the downtown rally the following day in protest, and a flurry of daily letters and flyers to inform and organize parents, at each organization’s site, in an effort to underscore how dire the impending cuts would be.

“The entire 10033 zip code has been wiped of programs,” said Eddie Silverio, of Alianza Dominicana. “We need to change the policy, when from 160th to Dyckman Street, we are saying there are no afterschool programs.”

Al Kurland, Contracts and Compliance Manager for the Police Athletic League, believes that fewer programs increase incarceration rates in the city.

“A way to prevent needless incarceration is early intervention with programs,” said Kurland. “We can not guarantee a productive generation by cutting back programs. We must be invested in our children.”

In order to underscore the drastic cuts, each program director will be distributing “pink slips” to parents and guardians at each of their sites in the coming days to make clear that families will soon be without programs.

And at Thursday’s rally, parents at the rally expressed what one mother termed as “desperation.”

Others also pointed up the consequences for local economy, when parents who rely on after school programs to keep their children safe and engaged may well be forced to leave their jobs – precisely when under- and unemployment remain high.

“As a working parent, I work at an afterschool program, so I would have to make arrangements for somebody to baby sit my daughter while I work,” said Evelyn Gomez, Executive Director of the afterschool program at MS 278.

Her daughter Gisleney is currently enrolled in Inwood Community Services OST program.

“I am from a low-income family and my husband and I both work,” added Gomez. “We can barely make it now. It will be very hard for us.”

For more information on proposed budget cuts and their effects on northern Manhattan, please visit www.campaignforchildren.com.

IMPACT BRIEF

Maria and Mariany

Among other services, many after school programs provide homework help, counseling, arts and tutoring.

Many parents cannot imagine what they’ll do without the academic support provided.

Maria Paulino used to keep her daughter with her in the salon she works in on West 182nd Street.

But she found it uncomfortable for 6-year-old Mariany Ortiz to sit in the salon, listening to adult conversations and falling asleep in styling chairs.

When she enrolled her in Alianza Dominicana’s afterschool program at Juan Pablo Duarte Elementary School she found her daughter excelled academically.

“She has grown so much, and I am a lot more at peace because before I would have to have her here from 3pm to 8pm,” said Paulino. “This program is so important because they help her with her homework, which we used to do at home really late.”

Paulino says she is concerned about returning her daughter back to the salon, and cheers the work done at Alianza.

“Now she does her homework there, and she comes home to tell me about her dancing, and her friends,” added Paulino “It’s a priceless program for my family.”

 

Manifestación comunal contra los recortes a los programas después de la escuela

Escrito y fotos por Sandra E. García

Estas "cartas de despido" han sido entregadas a los padres y tutores para señalar el impacto de los recortes.

Estas “cartas de despido” han sido entregadas a los padres y tutores para señalar el impacto de los recortes.

Inmediatamente después que el Alcalde Michael Bloomberg dio a conocer su presupuesto ejecutivo este pasado jueves, 3 de mayo, el cual reveló grandes recortes para los programas fuera de la escuela (OST) y los programas después de la escuela, los escalones de City Hall fueron inundados con proveedores de programas, personal, defensores y padres de familia y funcionarios electos del norte de Manhattan que protestaban contra lo que algunos han llamado “draconiano” e “inimaginable.”

“He estado en este campo durante 20 años y nunca he visto nada como esto”, dijo Angelo Ortiz, LCSW-R, Director de la Unidad de Inwood Community Services, Inc. / Coordinador de la Coalición UNIDOS.

Al anunciar su propuesta de $ 68.7 mil millones, el Alcalde Bloomberg propuso cortar los programas para la primera infancia y programas después de clases – por quinto año consecutivo.

Los defensores locales sostienen que el norte de Manhattan estará afectado de forma desproporcionada por los recortes de financiación, evaluaciones iniciales apuntan a más de 2 millones de dólares cortados de los programas locales.

Ellos estiman que más de 47,000 niños en el norte de Manhattan perderán el cuidado infantil y programas después de escuela con el nuevo presupuesto, y que va a cortar más de la mitad de los programas de la vecindad.

“Lo que el Alcalde Bloomberg no se da cuenta es que estos programas también dan trabajo a la comunidad”, dijo Soledad Hiciano, Directora Ejecutiva de la Asociación Comunal de Dominicanos Progresistas (ACDP)  sobre los directores de sus programas, los coordinadores y el personal.

“Va a ser muy difícil para nosotros,” dice madre Evelyn Gómez.

“Va a ser muy difícil para nosotros,” dice madre Evelyn Gómez.

“Esto es inaceptable”, dijo Hiciano, apasionadamente. “Tenemos que poner a nuestros niños primero”.

Y las organizaciones comunitarias basadas en Washington Heights e Inwood se han galvanizado, con rapidez y energía.

En la mañana del miércoles, el día antes de que el Alcalde diera a conocer su proyecto de presupuesto, los defensores, entre los cuales participaron representantes de Alianza Dominicana, The Children’s Aid Society, the Children’s Arts and Sciences Workshop, ACDP, Fresh Youth Initiatives (FYI), Community League of The Heights (CLOTH), Police Athletic League (PAL), y representantes locales de Nueva York, como son los Concejales Ydanis Rodríguez y Robert Jackson, los Asambleístas del estado de Nueva York, Guillermo Linares y Herman D. Farrell, entre otros, se reunieron temprano por la mañana para organizar las estrategias para evitar los cortes.

La atmósfera, cargada con el sentido de decepción, se dirigió a los esfuerzos para coordinar y colaborar.

Entre los temas tratados estuvo la organización de la marcha al día siguiente en señal de protesta, y un aluvión de cartas diarias y volantes para informar y organizar a los padres, en el sitio de cada organización, en un esfuerzo por poner al frente la gravedad de los cortes los cuales serían inminentes.

“Todo el código postal 10033 ha sido borrado de los programas”, dijo Eddie Silverio, de Alianza Dominicana. “Tenemos que cambiar la política; a partir de la calle 160 hasta la calle Dyckman, estamos diciendo que no hay programas después de clases.”

Al Kurland, Gerente de Contratos y Cumplimiento de la Liga Atlética de la Policía, cree que un menor número de programas aumentará las tasas de encarcelamiento en la ciudad.

“Una forma de evitar el encarcelamiento innecesario es la intervención temprana con los programas”, dijo Kurland. “No podemos garantizar una generación productiva mediante la reducción de los programas. Debemos invertir en nuestros niños.”

Con el fin de destacar los recortes drásticos, cada director de programa va a distribuir “cartas de despido” a los padres y tutores en cada uno de sus sitios en los próximos días para dejar en claro que las familias pronto no podrán contar con los programas.

En la manifestación del jueves, los padres expresaron lo que una madre calificó como una “desesperación.”

Otros también revelaron las consecuencias para la economía local, los padres que confían en programas después de escuela para mantener a sus hijos seguros y comprometidos, pueden verse obligados a abandonar sus puestos de trabajo – precisamente cuando el subempleo y el desempleo siguen siendo elevados.

“Como un padre que trabaja, yo trabajo en un programa después de clases, así que tendría que hacer arreglos para que alguien cuide a mi hija mientras yo trabajo”, dijo Evelyn Gómez, Directora Ejecutiva del programa después de clases en MS 278.

Su hija Gisleney está inscrita actualmente en el programa Inwood Community Services de OST.

“Somos una familia de bajos ingresos y mi marido y yo trabajamos”, agregó Gómez. “Apenas podemos hacerlo ahora. Va a ser muy difícil para nosotros. ”

Para más información sobre los recortes presupuestarios propuestos y sus efectos en el norte de Manhattan, por favor visite www.campaignforchildren.com.

 Impacto

María y Mariany

Entre otros servicios, muchos programas después de clases ofrecen ayuda con las tareas, consejería, las artes y la tutoría.

Muchos padres no pueden imaginar lo que van a hacer sin el apoyo académico de siempre.

María Paulino mantenía a su hija con ella en el salón  de belleza donde trabaja en el oeste de la calle 182.

Pero le resultaba incómodo que  Mariany Ortiz  de seis años de edad, se sentara en el salón, escuchando conversaciones de adultos y durmiéndose en las sillas de estilo.

Cuando la inscribió en el programa después de clases en la Alianza Dominicana de la Escuela Primaria Juan Pablo Duarte, se encontró que su hija sobresalió académicamente.

“Ella ha crecido mucho, y estoy mucho más en paz, porque antes yo tendría que tenerla aquí de 3:00pm a 8:00pm”, dijo Paulino. “Este programa es muy importante porque la ayudan con su tarea, que haciamos en casa muy tarde.”

Paulino dice que está preocupada que su hija regrese al salón, y retroceda el trabajo realizado en la Alianza.

“Ahora ella hace su tarea allí, y ella llega a casa a hablarme de su baile, y sus amigas”, añadió Paulino “Es un programa de valor incalculable para mi familia.”