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Lappin in running for Borough President

Story by Debralee Santos

Photos by QPHOTONYC

THE SEASON OF CHOICE

The campaigns are in full gear, as evidenced by the debates, the ads, and the literature. Voters are presented anew with the choice in this election season, in some instances, to elect new leadership, and in others, to choose between challengers and incumbents.

As we near Primary Day and Election Day, we will speak with the candidates about their vision for New York and its residents. Some faces will be new, others’ names might be a bit more familiar.

“There is real power in this office,” says Councilmember and Manhattan Borough President candidate Jessica Lappin.

“There is real power in this office,” says Councilmember and Manhattan Borough President candidate Jessica Lappin.

Join us in listening to their ideas, hearing their histories and taking a look at what drives them to run. Send us your thoughts and responses.

Get involved, get informed, entérate.

And above all, make your voice heard.

Vote. Vota.

“Born and bred.”

Jessica Lappin wants to make sure her roots show.

The Councilmember, who has represented Manhattan’s 5th Council District since 2005, is running to become President of her beloved Manhattan borough, where she was born and raised.

Her district as Councilmember included the Upper East Side and Roosevelt Island – which might seem light years from the streets of Northern Manhattan.

Not so, according to New York State Senator José M. Serrano, who represents East Harlem, and who endorsed her in March.

Lappin is one of four candidates for Manhattan Borough President, a post occupied by Scott Stringer, who now is running against former Governor Eliot Spitzer to succeed John Liu as City Comptroller. Her opponents include former Lower Manhattan Community Board 1 Chair Julie Menin, Upper West Side Councilmember Gale Brewer and Northern Manhattan Councilmember Robert Jackson.

“We need leaders who will reform government to make it work for New Yorkers from every single community,” said Sen. Serrano in his statement of support. “Jessica has demonstrated that she is committed to progressive values, delivering for seniors and families by securing resources for Manhattan residents, protections for working people and enhancing transparency in government.”

“I have demonstrated that I can…get things done,” says the mother of two.<br><i>Photo: www.jessicalappin.com</i>

“I have demonstrated that I can…get things done,” says the mother of two.
Photo: www.jessicalappin.com

The same sentiments were echoed even earlier this year, in January, by El Nuevo Caribe Democratic Club president Raul Reyes, District Leaders Peggy Morales and Harry Rodríguez, who also touted Lappin, who has served as the Chair of the Committee on Aging, as a stalwart advocate for the elderly.

The issue is of particular importance in a city in which, over the next 20 years, the number of senior citizens is expected to grow by 50 percent.

“It’s why I wrote the law creating the city’s Silver Alert system, which broadcasts information about missing seniors who are vulnerable,” explained Lappin.

She also points up legislative work in the Council that regulated social adult daycare centers and protected Meals-on-Wheels programs for the elderly.

Her work in public service, explains Lappin, was inspired by the late Senator Daniel Patrick Moynihan, with whom she worked while attending Georgetown University in the nation’s capital.

“Public service seemed so meaningful,” she recalled. “It was clear to me that it was possible to have real impact.”

And despite her profound appreciation for the Senator and her work, she always knew her own path was to be hewn back home, in New York.

And in her legislative career, Lappin has chosen to champion causes that resonant, at once, with personal and political significance.

To that end, she led the Council to pass landmark legislation that helped regulate crisis pregnancy centers that were essentially fronts for anti-abortion groups.

“These women are scared and confused,” she explained of pregnant patients seeking information and counseling at places they were misled into believing were real medical clinics.

“These fake centers are often in the same building as Planned Parenthood, and so it’s even easier to lead women to think they’re at a real clinic,” she said, her voice rising. “It’s unconscionable. Women deserve honest medical advice.”

The deception is easily compounded in neighborhoods with high immigrant populations, she said, when there is a language barrier or limited access to consistent and quality healthcare.

Her choices have sometimes presented instances of clear opposition to the positions of those with whom she served in the City Council.

But no name-calling was needed.

“You need to build relationships,” she insists. “We work as a legislative body. When you disagree, you can do so in a civil way. We all have different experiences – and there’s always another battle ahead.”

“You need to build relationships,” insists Lappin.

“You need to build relationships,” insists Lappin.

Her role as an advocate, and her desire to amplify her commonsense and progressive vision for New York is precisely why she says she has opted into the borough presidency’s race.

“There is real power in this office, to effect change and to positively impact the lives of Manhattan residents.”

Among the duties assigned, the Borough President must review all land use and zoning projects and offer recommendations to the Mayor on whether a project should be given the green light. The Borough President also receives a portion of the city budget to allocate, and can appoint members to some city agencies.

“Scott Stringer has done an excellent job, especially on land use issues and on policy,” she said. “He has been very thoughtful and deliberative.”

The mother of two young sons says she is relishing the opportunity to leverage the visibility of the office to bring greater awareness on key issues she has a proven record on, not the least of which is ensuring that all city students have access to a great education.

“I have demonstrated that I can lobby and organize to get things done,” she said, noting that while in the Council, she oversaw the opening of five new school buildings in Manhattan, and the addition of over 20,000 new public school seats throughout the city. If elected Borough President, she would look to engage Education Fellows, graduate student who would work directly with local Community Education Councils (CEC’s) and Parent Teacher Associations (PTA’s) to help them better access resources, write grants and lobby officials.

And as a public school parent, she says she has experienced first-hand some of the frustrations commonly voiced across the city.

“We feel we do not have a voice [as parents],” she remarked. “And this has to change.”

Her own mother was a single mom, and while Lappin counts on the support of her husband, and makes having dinner daily together with her family a priority, hers is, admittedly, the wondrous, difficult life of a working mother who seeks to strike a balance.

“I’ve had to make sacrifices. And there are no clear-cut answers as to what is always best,” she says of juggling the demands of the life as a public servant and a wife and mother. “But you create your own boundaries and priorities.”

And she often brings her worlds together, as when her sons participate in rallies calling for changes to stop and frisk or urging action on the Dream Act.

“I think it’s important for [my sons] to see the work I do, and to be civically engaged. I want them to experience this city as their own, and as ours, together.”

“And yes,” she adds with a laugh, “sometimes there may be doughnuts involved.”

Spoken like a true negotiator.

For more on candidate for Manhattan Borough President Jessica Lappin, please visit www.jessicalappin.com.

Lappin en la carrera por la presidencia del condado

Historia por Debralee Santos

Fotos por QPHOTONYC

TEMPORADA DE ELECCION

Las campañas están en plena marcha, como lo demuestran los debates, los anuncios y la literatura. A los votantes se les presentan de nuevo opciones en estas elecciones, en algunos casos, para elegir un nuevo liderazgo, y en otros, para elegir entre los retadores y los operadores tradicionales.

A medida que nos acercamos al día de las primarias y las elecciones, hablaremos con los candidatos sobre su visión de Nueva York y sus residentes. Algunas caras serán nuevas, mientras que otros nombres pueden ser un poco más familiares.

"Hay un poder real en esa oficina", dice la Concejal y candidata a la presidencia del condado de Manhattan Jessica Lappin.

“Hay un poder real en esa oficina”, dice la Concejal y candidata a la presidencia del condado de Manhattan Jessica Lappin.

Únete a nosotros para oír sus ideas, escuchar sus historias y echar un vistazo a lo que los impulsa a postularse como candidatos. Envíanos tus reflexiones y respuestas.

Involúcrate, infórmate, entérate.

Y, sobre todo, haz oír tu voz.

Vote. Vota.

“Nacida y criada”.

Jessica Lappin quiere asegurarse de que sus raíces se muestren.

La concejal, que ha representado al quinto distrito concejal de Manhattan desde 2005, está en la carrera para convertirse en la presidenta de su amado condado de Manhattan, donde nació y se crió.

Como concejal, su distrito incluyó el Upper East Side y la isla Roosevelt, que puede parecer a años luz de las calles del Norte de Manhattan.

No es así, de acuerdo con el senador por el estado de Nueva York José M. Serrano, quien representa al este de Harlem, y quien la apoyó en marzo.

Lappin es una de los cuatro candidatos a presidente del condado de Manhattan, un puesto ocupado por Scott Stringer, quien ahora se está lanzando contra el ex gobernador Eliot Spitzer para reemplazar a John Liu como contralor de la ciudad. Sus oponentes incluyen a la ex presidenta de la Junta comunitaria 1 del Bajo Manhattan Julie Menin, la concejal del Upper West Side, Gale Brewer y el concejal del Norte de Manhattan, Robert Jackson.

“Necesitamos líderes que reformen el gobierno para hacer que funcione para los neoyorquinos de cada comunidad”, dijo el senador Serrano en su declaración de apoyo. “Jessica ha demostrado que está comprometida con los valores progresistas, brindando servicio a las personas mayores y las familias, asegurando los recursos para los residentes de Manhattan, protección a los trabajadores y la mejora de la transparencia en el gobierno”.

"He demostrado que puedo organizar para obtener resultados”, dice la madre de dos. <br><i>Foto: www.jessicalappin.com</i>

“He demostrado que puedo organizar para obtener resultados”, dice la madre de dos.
Foto: www.jessicalappin.com

Los mismos sentimientos encontraron eco incluso a principios de este año, en enero, en el presidente de El Nuevo Caribe Democratic Club, Raúl Reyes, los líderes de distrito Peggy Morales y Enrique Rodríguez, quienes también apoyan a Lappin, que se ha desempeñado como presidenta de la Comisión de envejecimiento y defensora incondicional de las personas mayores.

El tema es de especial importancia en una ciudad en la que, en los próximos 20 años, se espera que el número de personas mayores aumente un 50 por ciento.

“Es por eso que escribí la ley que crea el sistema de alerta Silver de la ciudad, la cual difunde información sobre personas mayores vulnerables desaparecidas”, explicó Lappin.

También señaló el trabajo legislativo en el Concejo, que reguló los centros sociales y de cuidado de adultos mayores y protegió los programas Meals-on-Wheels para los ancianos.

Mi trabajo en el servicio público, explica Lappin, fue inspirado por el difunto senador Daniel Patrick Moynihan, con quien trabajé mientras asistía a la Universidad Georgetown, en la capital del país.

“El servicio público parecía tan significativo”, recordó. “Estaba claro para mí que era posible tener un impacto real”.

Y a pesar de su profundo agradecimiento por el Senador y su trabajo, ella siempre supo que su propio camino era estar de vuelta en casa, en Nueva York.

Y en su carrera legislativa, Lappin ha optado por causas resonantes que tienen, a la vez, un significado personal y político.

Para ello, llevó al Concejo a aprobar una legislación histórica que ayudó a regular los centros de crisis de embarazo, que eran esencialmente los frentes de grupos anti-aborto.

“Esas mujeres están asustadas y confundidas”, explicó sobre las pacientes embarazadas que buscan información y asesoramiento en los lugares a los que fueron llevadas con engaños, creyendo que eran clínicas reales.

“Estos centros falsos están a menudo en el mismo edificio que Planned Parenthood, lo que hace que las mujeres crean, aún más fácilmente, que están en una clínica real”, dijo, levantando la voz. “Es inconcebible. Las mujeres merecen consejos médicos honestos”.

El engaño se complica fácilmente en los barrios con una alta población de inmigrantes, dijo, cuando existe la barrera del idioma o un acceso limitado a la atención médica consistente y de calidad.

Sus opciones algunas veces han presentado casos de clara oposición a las posturas de aquellos con los que se desempeñó en el Concejo de la Ciudad.

Pero no fue necesario insultar.

“Es necesario construir relaciones”, insiste. “Trabajamos como un cuerpo legislativo. Cuando no estás de acuerdo, puedes demostrarlo de una manera civil. Todos tenemos experiencias diferentes y siempre hay otra batalla por librar”.

"Es necesario construir relaciones", insiste Lappin.

“Es necesario construir relaciones”, insiste Lappin.

Su papel como defensora, y su deseo de ampliar su sentido común y la visión progresista de Nueva York, son precisamente las razones por las que ha optado por participar en la contienda por la presidencia del condado.

“Hay un poder real en esa oficina para lograr un cambio y un impacto positivo en las vidas de los residentes de Manhattan”.

Entre las funciones asignadas, el presidente del condado debe revisar todos los proyectos de uso de lotes y de zonificación, además de ofrecer recomendaciones al alcalde sobre si a un proyecto se le debe dar luz verde. El presidente del condado también recibe una parte del presupuesto de la ciudad para asignar y puede nombrar a los miembros de algunas agencias de la ciudad.

“Scott Stringer ha hecho un excelente trabajo, especialmente en cuestiones de uso de lotes y política”, dijo. “Ha sido muy considerado y deliberativo”.

La madre de dos hijos, dice que está saboreando la oportunidad de aprovechar la visibilidad de la oficina para lograr una mayor conciencia sobre las cuestiones clave que tienen un historial probado, no menos importante de los cuales es asegurar que todos los estudiantes de la ciudad tengan acceso a una buena educación.

“He demostrado que puedo poner presión y organizar para obtener resultados”, dijo, y señaló que en el Consejo, estuvo a cargo de la apertura de cinco nuevos edificios escolares en Manhattan, y la adición de más de 20.000 nuevas asientos por toda la ciudad. Si llega ser elegido presidente del condado, instalaría ‘Education Fellows’, estudiantes de postgrado que trabajarían directamente con los consejos comunitarios de educación (CEC’s, por sus siglas en ingles) y las Asociaciones de Padres y Maestros (PTA, por sus siglas en ingles) para ayudarles a acceder a los recursos y solicitar subvenciones.

Y como madre de escuela pública, dice que ha experimentado de primera mano algunas de las frustraciones comúnmente expresadas a través de la ciudad.

“Sentimos que no tenemos una voz [los padres]”, remarcó. “Y esto tiene que cambiar”.

Su mamá fue una madre soltera, y si bien Lappin cuenta con el apoyo de su esposo, y hace de las cenas diarias con su familia una prioridad, la de ella es, sin duda, la maravillosa vida difícil de una madre trabajadora que tiene por objeto lograr un equilibrio.

“He tenido que hacer sacrificios. Y no hay respuestas claras en cuanto a lo que siempre es mejor “, dice de los malabares y las exigencias de la vida como servidora pública, esposa y madre. “Pero uno crea sus propios límites y prioridades”.

Y a menudo reúne sus mundos, como cuando sus hijos participan en manifestaciones pidiendo cambios para la política de detención y cacheo, o instando a la acción sobre la Dream Act.

“Creo que es importante que [mis hijos] vean el trabajo que hago y participen cívicamente. Quiero disfrutar de esta ciudad como propia, como nuestra, juntos”.

“Y sí”, añade con una sonrisa, “a veces puede haber donas como parte de la jornada”.

Hablando como una verdadera negociadora.

Para más información sobre la candidata a la presidencia del condado de Manhattan, Jessica Lappin, por favor visite www.jessicalappin.com.