Commit to 5000 Units
5,000 nuevas unidades

Commit to 5000 Units

By Rep. Adriano Espaillat

“Only 528 units of affordable housing have been built in these two neighborhoods in the past 44 years.”

In 2016, the city of New York built or preserved 21,963 affordable apartments, making it the best year for advancing affordable housing the city has seen in decades. While our city’s progress on this important issue is significant, it’s only a beginning to solving a problem that went neglected for far too long.

New York City has a housing crisis, and as witnessed in metropolitan communities around the nation with housing market prices that continue to rise, families being pushed from their long-term residences because they can no longer afford to live in the neighborhood, the crisis in housing and particularly for affordable housing has a far greater impact on individuals and families of color.

In another example of just how disconnected President Donald Trump remains from America’s working families and low-income households, the newly released Trump Budget for Fiscal Year 2019, the White House and Department of Housing and Urban Development (HUD) actually requests a reduction of $8.8 billion for HUD Rental Assistance programs. The Trump budget does not include affordable housing nor funding for the Public Housing Capital Fund, and wrongfully implies that affordable housing should be a sole responsibility of state and local governments.

Gentrification is a growing and very real concern in New York City, particularly in neighborhoods like Harlem, East Harlem, and Brooklyn.

Gentrification is rapidly pushing longtime low-income residents out of the area. When market prices rise, especially in historically minority-dense communities, longtime residents of color are typically pushed out as they can no longer afford to rent them homes. It’s easy to recognize the tipping point of when a neighborhood starts to turn. You begin to see an exodus of African Americans in Harlem; an exodus of Puerto Ricans in East Harlem; and, an exodus of Dominicans in Washington Heights and Inwood as noted in a study presented by Dr. Ramona Hernandez of the Dominican Studies Institute of The City University of New York (CUNY).

In her study, Dr. Hernandez examined increasing housing costs throughout Washington Heights and Inwood, and the resulting decline of Dominican Americans in the community. When the people leave, they take their culture and the vibrancy that helped to shape the community with them, thus leaving a void. Gentrified neighborhoods often typically suffer from insufficient construction of low-income housing and inadequate rent regulation laws to control rent prices, which leaves the housing market unstable for residents.

Washington Heights and Inwood have been home to immigrants for over a century, ranging from Irish, Jews, and more recently Dominicans.

Congressman Adriano Espaillat.
Congressman Adriano Espaillat.

However, when our children wish to move out of their parents’ apartments in to a place of their own, there is nowhere in the neighborhood they can afford. The median asking rent for a one-bedroom apartment in Inwood is $1,625, and $2,200 for a two bedroom. Washington Heights is even pricier. An individual with a roommate earning less than $50,000 a year would be considered rent burdened, according to federal guidelines.

We have this problem as people rarely move out of their rent-stabilized apartments, and only 528 units of affordable housing have been built in these two neighborhoods in the past 44 years. For Washington Heights and Inwood to keep its character as a home for working-class New Yorkers, we need additional units of affordable housing.

Housing is a critical and valuable resource to New Yorkers and investing in affordable housing throughout the City’s five boroughs is imperative to our success in ensuring sustainable programs and opportunities that will allow low- and moderate-income residents to have safe and affordable housing and the opportunity to build a stronger future for themselves and for their families. Affordable housing an indicator of a successful community, and when it does not exist, we fail –families move out and the impact is felt throughout the city.

Last year, Mayor de Blasio announced the City’s aim to create and preserve 300,000 affordable apartments.

I urge Mayor de Blasio to ensure residents of Washington Heights and Inwood receive a fair share of the 300,000 new units he has promised by creation of 5,000 new affordable apartments, with 1,000 of such apartments as senior housing. This commitment must happen before any rezoning proposal is adopted. While the current Inwood rezoning proposal would only create 1,300 affordable units, by utilizing vacant lots and soft sites throughout the designated area served by Community Board 12, our goal of 5,000 new affordable units is achievable with a commitment from the mayor and city of New York, not for profits and even private developers.

I am asking the mayor to commit to creating 5,000 new units of affordable housing in Washington Heights and Inwood and reduce the rezoning catchment area to the Sherman Creek, east of the 10th Avenue neighborhood as a condition to supporting a rezoning of Inwood. Some of the affordable housing will come from working with private sector developers, utilizing tools such as Mandatory Inclusionary Housing and additional incentives to both create additional units of affordable housing and ensure they are affordable for the poorest New Yorkers.

Mayor Bill de Blasio.
Mayor Bill de Blasio.

We support a third of the housing units to be 80% of the AMI, which translates to a household making over $64,000 annually, and will give a teacher and NYPD officer making $54,000 and $42,500 respectively the ability to remain in the neighborhood.

60% of the AMI, which translates roughly to about a $40,000 annual household income, will allow a taxi driver making anywhere from $30,000 and above and a home health aide making over $20,000 a year the ability to remain in the neighborhood.

30% AMI, which translates roughly to a $20,000 annual household income, will allow a single mother or working student making on average of $15-an-hour minimum wage and bringing in nearly $30,000 annually to also remain in the neighbor.

Some of this will come from better utilizing the 55 vacant lots in this community. Some will come from “soft sites,” such as one-story buildings and religious institutions in need of additional revenue. And some should come from creating new affordable housing at under-utilized city and state-owned properties, such as the Inwood Library, the Edgecombe Correctional Facility, and an expansion of the 181st Street 1 train station.

As our community is going through the ULURP process and is reviewing the city’s proposal to rezone Inwood, it is abundantly clear that current residents are receiving minimal benefits, while many renters and small businesses will be priced out. The creation of 5,000 new affordable apartments will provide a true benefit to our community, and take steps to ensure our community receives its fair share as the city creates and preserves 300,000 apartments.

If we are to consider the Inwood rezoning proposal, I urge Mayor de Blasio to first make these commitments to our community. Diverse families and family-owned small businesses are the fabric of our community and we have a responsibility to ensure they are able to stay and prosper in the neighborhood.

Without question, we know that a safe, affordable community to call home is truly the lifeblood of stability – for individuals, families and small businesses. With low wages, middle and low-income families cannot afford to live in the neighborhoods they’ve known their whole lives, including close proximity to jobs, schools, familiar neighbors, and everything else that defines their community. We should not stand for individuals to merely survive in our city, but rather we must take action to help them and their families thrive.

First elected to Congress in 2016, Rep. Adriano Espaillat is serving his first term in Congress where he serves as a member of the influential U.S. House Foreign Affairs Committee, the House Committee on Education and the Workforce, and the House Select Committee on Small Business.  He is a member of the Congressional Hispanic Caucus (CHC) and serves in a leadership role as CHC Freshman Representative to the Democratic Caucus. He is also chairman of the CHC Task Force for Transportation, Infrastructure and Housing.  Rep. Espaillat’s Congressional District includes Harlem, East Harlem, northern Manhattan and the north-west Bronx.

5,000 nuevas unidades

Por el congresista Adriano Espaillat

“Solo se han construido 528 unidades de vivienda asequible en estos dos vecindarios en los últimos 44 años”.

En 2016, la ciudad de Nueva York construyó o preservó 21,963 apartamentos asequibles, lo que lo convirtió en el mejor año en el avance de la vivienda asequible que la ciudad ha visto en décadas. Si bien el progreso de nuestra ciudad en este importante tema es significativo, es solo el comienzo para resolver un problema que fue descuidado durante demasiado tiempo. La ciudad de Nueva York tiene una crisis de vivienda y, como lo atestiguan las comunidades metropolitanas de todo el país cuyos precios en el mercado inmobiliario siguen en aumento, las familias son expulsadas de sus residencias a largo plazo porque ya no pueden permitirse vivir en sus vecindarios, la crisis de vivienda y particularmente de viviendas asequibles tiene un impacto mucho mayor en personas y familias de color.

En otro ejemplo de cuán desconectado permanece el presidente Donald Trump de las familias trabajadoras y de los hogares de bajos ingresos de Estados Unidos, en el recientemente publicado Presupuesto de Trump para el Año Fiscal 2019, la Casa Blanca y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) solicitan una reducción de $8.8 mil millones para los programas de Asistencia con el Alquiler de HUD. El Presupuesto Trump no incluye viviendas asequibles ni fondos para el Fondo de Capital de la Vivienda Pública, y erróneamente insinúa que la vivienda asequible debe ser responsabilidad exclusiva de los gobiernos estatales y locales.

La gentrificación es una creciente y muy real preocupación en la ciudad de Nueva York, particularmente en vecindarios como Harlem, East Harlem y Brooklyn. Desde hace mucho tiempo, la gentrificación está empujando rápidamente fuera de sus vecindarios a los residentes de bajos ingresos. Cuando los precios del mercado suben, especialmente en las comunidades históricamente pobres y densamente pobladas, los residentes de color de larga data generalmente se ven expulsados porque ya no pueden permitirse alquilar sus viviendas. Es fácil reconocer el punto de inflexión de cuando un barrio comienza a cambiar. Comienzas a ver un éxodo de afroamericanos en Harlem, un éxodo de puertorriqueños en East Harlem, y un éxodo de dominicanos en Washington Heights e Inwood como se señaló en un estudio presentado por la Dra. Ramona Hernández del Instituto de Estudios Dominicanos de The City University of New York (CUNY).

Congressman Adriano Espaillat.
Congresista Adriano Espaillat.

En su estudio, la Dra. Hernández examinó el aumento de los costos de la vivienda en Washington Heights e Inwood, y la disminución que se obtuvo como resultado de los dominicanos en la comunidad. Cuando la gente se va, toma con ella su cultura y la vitalidad que ayudó a dar forma a la comunidad, dejando un vacío. Los vecindarios gentrificados a menudo sufren de una construcción insuficiente de viviendas para personas de bajos ingresos y leyes de regulación de alquileres inadecuadas para controlar los precios del alquiler, lo que deja el mercado de viviendas inestable para los residentes.

Washington Heights e Inwood han sido el hogar de inmigrantes durante más de un siglo, desde irlandeses, judíos y, más recientemente, dominicanos.

Sin embargo, cuando nuestros hijos desean mudarse de los apartamentos de sus padres a un lugar propio, no hay ningún lugar en el vecindario que puedan pagar. El precio promedio de alquiler de un apartamento de una habitación en Inwood es de $1,625, y de $2,200 para dos habitaciones. Washington Heights es aún más caro. Una persona con un compañero de habitación que gane menos de $50,000 por año es considerado un rent burdened (que gasta más del 30% de sus ingreso en alquiler), de acuerdo con las pautas federales.

Tenemos este problema mientras las personas rara vez se mudan de sus apartamentos con renta estabilizada, y solo se han construido 528 unidades de vivienda asequible en estos dos vecindarios en los últimos 44 años. Para que Washington Heights e Inwood mantengan su carácter de hogar para los neoyorquinos de la clase trabajadora, necesitamos unidades adicionales de vivienda asequible.

La vivienda es un recurso crítico y valioso para los neoyorquinos e invertir en viviendas asequibles en los cinco condados es imperativo para nuestro éxito al garantizar programas y oportunidades sostenibles que permitirán a los residentes de ingresos bajos y moderados tener viviendas seguras y asequibles y la oportunidad de construir un futuro más fuerte para ellos y sus familias. La vivienda asequible es un indicador de una comunidad exitosa, y cuando no existe, fallamos: las familias se mudan y el impacto se siente en toda la ciudad.

El año pasado, el alcalde De Blasio anunció la meta de la ciudad de crear y preservar 300,000 apartamentos asequibles.

Urjo al alcalde De Blasio a garantizar que los residentes de Washington Heights e Inwood reciban una parte justa de las 300,000 nuevas unidades que ha prometido mediante la creación de 5,000 nuevos apartamentos asequibles, con 1,000 de dichos apartamentos como viviendas para personas mayores. Este compromiso debe hacerse antes de que se adopte cualquier propuesta de rezonificación. Si bien la propuesta actual de rezonificación de Inwood solo crearía 1,300 unidades asequibles, mediante la utilización de lotes vacíos y otros espacios en toda el área designada dentro de la Junta Comunitaria 12, nuestra meta de 5,000 nuevas unidades asequibles es alcanzable con el compromiso del alcalde y la ciudad de Nueva York, no para obtener ganancias e incluso para desarrolladores privados.

Mayor Bill de Blasio.
El alcalde Bill de Blasio.

Le estoy pidiendo al alcalde que se comprometa a crear 5,000 unidades nuevas de viviendas asequibles en Washington Heights e Inwood y que reduzca el área de rezonificación a Sherman Creek, al oeste del vecindario de la 10 Avenida, como condición para apoyar una rezonificación de Inwood. Algunas de las viviendas asequibles provendrán del trabajo con los desarrolladores del sector privado, utilizando herramientas tales como la Mandatory Inclusionary Housing e incentivos adicionales para crear unidades adicionales de viviendas asequibles y garantizar que sean asequibles para los neoyorquinos más pobres.

Apoyamos que un tercio de las unidades de vivienda sea el 80% del AMI, lo que se traduce en un hogar que gana más de $64,000 al año, y le otorgará a un maestro y a un agente del NYPD que ganen $54,000 y $42,500 respectivamente la capacidad económica de permanecer en el vecindario.

60% de la AMI, que se traduce aproximadamente en un ingreso familiar anual de $40,000, que le dará a un taxista que gane $30,000 o más y un asistente de salud a domicilio que gane más de $20,000 al año la capacidad de permanecer en el vecindario.

30% del AMI, que se traduce aproximadamente en un ingreso anual de $20,000, permitirá que una madre soltera o un estudiante trabajador que ganen un salario mínimo promedio de $15 por hora y devengue casi $30,000 anuales permanecer en el vecindario.

Parte de esto vendrá de una mejor utilización de los 55 lotes vacantes en esta comunidad. Algunos vendrán de “soft sites”, como edificios de un piso e instituciones religiosas que necesitan ingresos adicionales. Y algunos deberían provenir de la creación de nuevas viviendas asequibles en propiedades locales y estatales infrautilizadas, como la Inwood Library, Edgecombe Correctional Facility y una ampliación de la estación de tren 1 de la calle 181.

Mientras nuestra comunidad está pasando por el proceso ULURP y está revisando la propuesta de la ciudad para la rezonificación de Inwood, está muy claro que los residentes actuales recibirán beneficios mínimos, mientras que muchos inquilinos y pequeñas empresas serán sacados por el aumento de los precios. La creación de 5,000 nuevos apartamentos asequibles proporcionará un verdadero beneficio para nuestra comunidad y da los pasos para garantizar que nuestra comunidad reciba su parte justa mientras la ciudad crea y conserva 300,000 apartamentos.

Si vamos a considerar la propuesta de rezonificación de Inwood, insto a la NYC y al alcalde De Blasio a que primero hagan estos compromisos con nuestra comunidad. Diversas familias y pequeñas empresas familiares crean el tejido de nuestra comunidad y tenemos la responsabilidad de garantizar que puedan permanecer y prosperar en el vecindario.

Sabemos que una comunidad que podemos llamar casa, y que tambien es segura y asequible es realmente el alma de la estabilidad para individuos, familias y pequeños negocios. Con salarios bajos, las familias de ingresos medios y bajos no pueden permitirse vivir en los vecindarios que conocieron durante toda su vida, lo que incluye la proximidad a sus empleos, escuelas, vecinos familiares y todo lo demás que define a su comunidad. No deberíamos esperar que las personas simplemente sobrevivan en nuestra ciudad, sino que debemos tomar medidas para ayudarlos a ellos y a sus familias a prosperar.

Elegido al Congreso en 2016, el congresista Adriano Espaillat está cumpliendo su primer mandato en el Congreso, donde sirve como miembro del influyente Comité de Asuntos Exteriores, del Comité de Educación y Fuerza Laboral, y del Comité Especial de Pequeños Negocios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Es miembro del Caucus Hispano del Congreso (CHC) y desempeña un papel de liderazgo como Representante de primer año de CHC en el Caucus Demócrata. Además, es presidente del Grupo de Trabajo sobre Transporte, Infraestructura y Vivienda del CHC. El Distrito Congresual del congresista Espaillat incluye Harlem, East Harlem, el norte de Manhattan y el noroeste de El Bronx.

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