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Coming together for clean power
Uniéndose por la energía limpia

Coming together for clean power

Story and photos by Gregg McQueen

“It’s exciting to see the scope of this campaign,” said actor and activist Mark Ruffalo.
“It’s exciting to see the scope of this campaign,” said actor and activist Mark Ruffalo.

He knows how to work a spotlight.

Now, award-winning actor and environmentalist Mark Ruffalo wants to cast the focus on clean power in New York.

Ruffalo, clean energy advocates and environmental business leaders gathered on Mon., May 2 to announce a new statewide campaign aimed at increasing clean energy use across New York State.

The New Yorkers for Clean Power campaign, a coalition which includes uptown organizations, will focus on advocacy to engage the public, local governments and businesses to push forward renewable energy and clean transportation options and to expand the state’s clean energy policies, said Campaign Coordinator Renee Vogelsang.

“We are at a critical climate crossroads, and New York is taking the right path,” remarked Vogelsang. “New York is already doing a tremendous amount, and has the chance to become the national leader in renewable energy.”

Ruffalo serves as an advisory board member with New Yorkers for Clean Power.

“It’s exciting to see the scope of this campaign and all of the lives and communities it touches,” commented Ruffalo, who said the state is making huge strides in clean energy achievement. “New York is where you come when people tell you what you’re trying to do is impossible.”

The campaign was announced at a press conference held at Solar One, an educational facility for green energy located on the East River, and the city’s only self-sustaining solar energy building.

Donna De Costanzo, Director of Northeast Energy and Sustainable Communities at the Natural Resources Defense Council, said the campaign holds great promise for getting all New Yorkers involved in the fight against climate change.

“We really do need all hands on deck to address the biggest environmental challenge of our time,” she said.

The campaign also released a new “Clean Jobs New York” report showing that more than 85,000 New Yorkers already work in the clean energy sector, across 7,500 businesses.

“New York is taking the right path,” said Campaign Coordinator Renee Vogelsand.
“New York is taking the right path,” said Campaign Coordinator Renee Vogelsand.

There is due in large part due to Governor Andrew Cuomo’s recent mandate for 50 percent renewable energy in the state electricity sector by 2030, said Vogelsang.

“In metropolitan New York City, there are 57,000 working in clean energy,” said Ron Kamen, New York Chapter Director of the business group Environmental Entrepreneurs (E2).

“When stronger policies are put into place, we can continue to create jobs in our state, while also helping our environment,” he added.

Kamen said the next step was getting more electric vehicles on the road.

“The Governor and legislature took a step in the right direction by including a $2,000 tax credit for electric vehicles in the state budget,” remarked Kamen, who noted that Ford Motor Company has announced an investment of $4.5 billion to build up its electric fleet.

Peggy Shepard, Executive Director of Harlem-based advocacy group WE ACT For Environmental Justice spoke of the need to include low-income communities in clean power initiatives.

“In order to protect some of New York’s most vulnerable residents from climate change events, and to improve air quality, we must achieve an ‘energy democracy’ by transitioning to an equitable, sustainable energy system that can only occur if there is a decisive power shift towards communities, workers and the public,” stated Shepard.

“We’re going to green those buildings,” said Donnel Baird, Chief Executive Officer of BlocPower.
“We’re going to green those buildings,” said Donnel Baird, Chief Executive Officer of BlocPower.

Shepard said that WE ACT has worked to educate building owners and residents in Northern Manhattan on the city’s mandated switch to cleaner heating oils and technology, and launched a climate action plan with other uptown stakeholders.

The city needs more solar energy projects in vulnerable neighborhoods, stressed Shephard.

“These systems can be built as locally-owned microgrids to give tenants greater control over their own energy generation and use,” she said.

Donnel Baird, Chief Executive Officer of BlocPower, which conducts energy-efficient building retrofits, described his company’s project with the Northwest Bronx Community and Clergy Coalition.

“Montefiore Medical Center has provided data on which buildings in the borough have a high number of kids with high asthma rates,” said Baird. BlocPower is adding solar panels with reducing particulate matter in those buildings, he said.

“We’re going to green those buildings and improve asthma rates, and reduce overall visitations at local emergency rooms,” added Baird.

BlocPower is also piloting a project in Brownsville, Brooklyn to install solar panels on NYCHA public housing buildings. “The panels would be jointly owned by the utility company and low-income residents,” explained Baird. “As solar electricity is generated, it will be sold to local residents and distributed in form of cash dividends to residents.”

Ford Motor Company has announced an investment of $4.5 billion to build up its electric fleet.
Ford Motor Company has announced an investment of $4.5 billion to build up its electric fleet.

Shephard said that Mayor Bill de Blasio’s plan to greatly expand the city’s number of affordable housing units provides an opportunity for developers to incorporate solar and clean energy into lower-income neighborhoods.

“Those communities are the last to get the benefits,” said Shepard. “But they need to be prioritized because those energy innovations really improve health.”


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Uniéndose por la energía limpia

Historia y fotos por Gregg McQueen

Ron Kamen is the New York Director of the business group Environmental Entrepreneurs (E2).
Ron Kamen es el director de Nueva York del grupo empresarial Emprendedores del Medio Ambiente (E2).

Él sabe cómo funciona un reflector.

Ahora, el premiado actor y ecologista Mark Ruffalo quiere lanzarlo sobre la energía limpia en Nueva York.

Ruffalo, defensores de la energía limpia y líderes de negocios ambientales, se reunieron el lunes 2 de mayo para anunciar una nueva campaña estatal dirigida a aumentar el uso de la energía limpia en todo el estado de Nueva York.

La campaña Neoyorquinos por la Energía Limpia, que incluye a organizaciones del norte del condado, se centrará en la promoción para involucrar al público y el gobierno y negocios locales para impulsar las energías renovables y las opciones de transporte limpio, además de ampliar las políticas de energía limpia del estado, dijo la coordinadora de Campaña Renee Vogelsang.

“Estamos en una encrucijada climática crítica y Nueva York está tomando el camino correcto”, comentó Vogelsang. “Nueva York ya está haciendo mucho y tiene la oportunidad de convertirse en el líder nacional de energía renovable”.

Ruffalo participa como miembro de la junta de asesores con Neoyorquinos por Energía Limpia.

“Es emocionante ver el alcance de esta campaña y todas las vidas y comunidades que toca”, dijo Ruffalo, comentando también que el estado está haciendo grandes avances en el logro de energía limpia. “Nueva York es a dónde venimos cuando la gente dice que lo que estás tratando de hacer es imposible”.

La campaña fue anunciada en una conferencia de prensa celebrada en Solar One, un centro educativo de energía verde en el East River, y el único edificio de energía solar auto-sustentable de la ciudad.

Donna de Costanzo, directora Energía y Comunidades Sustentables del Noreste en el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, dijo que la campaña es una gran promesa para lograr que todos los neoyorquinos se involucren en la lucha contra el cambio climático.

“Realmente necesitamos toda las ayuda posibles para abordar el mayor reto ambiental de nuestra era”, dijo.

La campaña también emitió un nuevo informe “Empleos Limpios en Nueva York”, que muestra que más de 85,000 neoyorquinos ya trabajan en el sector de la energía limpia a través de 7,500 negocios.

Existen, en gran parte, debido al reciente mandato del gobernador Andrew Cuomo del 50 por ciento de la energía renovable en el sector estatal de electricidad para el 2030, dijo Vogelsang.

 “We really do need all hands on deck,” said Donna De Costanzo, NRDC’s Director of Northeast Energy.
“Realmente necesitamos toda las ayuda posibles”, dijo Donna de Costanzo, directora de Energía y Comunidades Sustentables del Noreste.

“En la zona metropolitana de Nueva York, hay 57,000 personas trabajando en la energía limpia”, dijo Ron Kamen, director del Capítulo de Nueva York del grupo empresarial Emprendedores del Medio Ambiente (E2).

“Cuando políticas más fuertes se pongan en marcha, podremos seguir creando puestos de trabajo en nuestro estado, y al mismo tiempo ayudar a nuestro medio ambiente”, agregó.

Kamen dijo que el siguiente paso es poner más vehículos eléctricos en las calles.

“El gobernador y la legislatura dieron un paso en la dirección correcta al incluir un crédito fiscal de $2,000 dólares para los vehículos eléctricos en el presupuesto del estado”, comentó Kamen, quien señaló que Ford Motor Company ha anunciado una inversión de $4.5 millones  de dólares para construir su flota eléctrica.

Peggy Shepard, directora ejecutiva del grupo de defensa con sede en Harlem WE ACT For Environmental Justice, habló de la necesidad de incluir a las comunidades de bajos ingresos en las iniciativas de energía limpia.

“Con el fin de proteger a algunos de los residentes más vulnerables de Nueva York de los eventos del cambio climático, y para mejorar la calidad del aire, hay que lograr una democracia energética a través de la transición a un sistema energético equitativo y sostenible que sólo puede ocurrir si hay un poder decisivo de cambio hacia las comunidades, los trabajadores y el público”, declaró Shepard.

"We must achieve an ‘energy democracy’,” said Peggy Shepard, We ACT’s Executive Director.
“Hay que lograr una democracia energética”, dijo Peggy Shepard, directora ejecutiva del grupo ‘WE ACT’.

También dijo que WE ACT ha trabajado para educar a los propietarios de edificios y los residentes en el norte de Manhattan sobre el mandato de la ciudad para cambiar los aceites de calefacción y las tecnologías hacia otras más limpias, y puso en marcha un plan de acción climática con otras partes interesadas del norte del condado.

La ciudad necesita más proyectos de energía solar en los barrios vulnerables, subrayó Shephard.

“Estos sistemas pueden ser construidos como micro redes de propiedad local para dar a los inquilinos un mayor control sobre su propia generación y uso de energía”, dijo.

Donnel Baird, director general de BlocPower, que lleva a cabo la modernización de los edificios energéticamente eficientes, describió el proyecto de su empresa con la Comunidad del noroeste del Bronx y la Coalición del Clero.

“El Centro Médico Montefiore ha proporcionado datos sobre cuáles edificios en el condado tienen un alto número de niños con altas tasas de asma”, dijo Baird. BlocPower está añadiendo paneles solares con reducción de partículas en esos edificios, dijo.

“Vamos a enverdecer los edificios, a mejorar las tasas de asma y a reducir las visitas generales a las salas de emergencia locales”, añadió Baird.

BlocPower también está ensayando un proyecto en Brownsville, Brooklyn, para instalar paneles solares en edificios de vivienda pública de NYCHA. “Los paneles serán propiedad conjunta de la empresa de servicios públicos y los residentes de bajos ingresos”, explicó Baird. “A medida que se genere la electricidad solar, se venderá a los residentes locales y se distribuirá en forma de dividendos en efectivo a los residentes”.

Shephard dijo que el plan del alcalde Bill de Blasio para ampliar en gran medida el número de la ciudad de unidades de vivienda asequible proporciona una oportunidad para que los desarrolladores incorporen energía solar y limpia en barrios de bajos ingresos.

“Esas comunidades son las últimas en recibir los beneficios”, dijo Shepard. “Pero necesitan ser priorizadas porque esas innovaciones energéticas realmente mejoran la salud”.


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