Coming home: Infamous building receives $21.5 million dollar for gut rehab
De regreso a casa: Infame edificio recibe $21.5 millones para rehabilitación

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Coming home: Infamous building receives $21.5 million dollar for gut rehab

Story and photos by Sandra E. García

“This is a glorious day for the community,” said Yvonne Stennett, CLOTH’s Executive Director, of the announcement of a gut rehabilitation of 552 Academy Street.

“This is a glorious day for the community,” said Yvonne Stennett, CLOTH’s Executive Director, of the announcement of a gut rehabilitation of 552 Academy Street.

The first heat wave of 2012 proved refreshing for some local residents.

“This is a glorious day in our community,” said Yvonne Stennett, Executive Director of the Community League of the Heights (CLOTH) this past Fri., Jun. 22nd, just in front of colorful banners and a cluster of celebratory balloons.

Stennett stood at 552 Academy Street in Washington Heights, joined by the New York City Department of Housing Preservation and Development (HPD) Commissioner Matthew Wambau; New York State Senator Adriano Espaillat; New York State Assemblymember Guillermo Linares; New York City Councilmember Ydanis Rodriguez; and representatives of Alembic Community Development, Enterprise Community Partners and Capital One Bank.

They gathered in the pulsating heat to announce that the rehabilitation of one of northern Manhattan’s most infamous buildings – plagued with neglect and riddled with building code violations – had secured $21.5 million dollars in financing for rehabilitation.

And for tenants who had been forced to evacuate the building over a year ago, the news that they would soon be returned to their homes was a welcome change from the uncertainty of the last few years.

“I am happy because I think they are going to fix it soon. They said18 months; I hope they are right,” said De Los Santos.  “We are prepared to come back. We’re in temporary apartments, but it’s not the same as being home.”

HPD Commissioner Matthew Wambua cited the cooperative efforts of local stakeholders. “[This] afforded HPD the opportunity to work directly with the community [and] elected officials in order to bring litigation to [the] site.”

HPD Commissioner Matthew Wambua cited the cooperative efforts of local stakeholders. “[This] afforded HPD the opportunity to work directly with the community [and] elected officials in order to bring litigation to [the] site.”

In February 2011, tenants of the 72-unit building were vacated after the city deemed it too dangerous to live in.

There were a host of immediately hazardous conditions brought on by years of neglect by the previous owner, including structural issues that threatened to destabilize the building.

In fact, tenants living at 552 Academy Street had been living without gas for five years prior to its closing.

According to HPD Commissioner Matthew Wambua, the building had piled nearly 1000 code violations.

“The previous owner had multiple violations. It ended up having to be vacated because it was deemed to be structurally unsound,” said Wambua. “That is a tragedy, but it afforded HPD the opportunity to work directly with the community [and] elected officials in order to bring litigation to his site. We have the opportunity to take a tragedy and turn it into a chance to rehabilitate this building.”

Following the vacate order, a comprehensive effort was undertaken by HPD,  CLOTH, Councilmember Rodriguez, and others to temporarily relocate all of the tenants, find a new owner for the building, and secure the funding necessary to rehabilitate the property.

Since then, some tenants have stayed with family members while others were placed in temporary homes.

Ramona De Los Santos, a building resident of over 30 years prior to displacement, said, “I am ready to come back home already; I practically have skates on.”

Ramona De Los Santos, a building resident of over 30 years prior to displacement, said, “I am ready to come back home already; I practically have skates on.”

They have long lived in limbo, unsure of what the next steps would be.

But on Friday, tenants saw a path home open up.

The rehabilitation of the building will include the modernization of all 72 units, the addition of a community room, a new elevator and a recreational room.

“After years of neglect that led to suffering for residents at 552 Academy Street, today’s announcement and the renovations to follow is welcome news for all,” said State Senator Adriano Espaillat. “I am proud to be on the team of leaders who worked hard to deliver much needed services to the tenants of 552 Academy Street.”

Senator Espaillat specifically applauded the work of Councilmember Rodriguez in making the building’s rehab a priority, even before being elected to office.

“The real protagonist here is Councilmember Ydanis Rodriguez who announced his candidacy for Council in front of this building.”

Councilmember Rodriguez was one of many community advocates present in February when the building was deemed unsafe and tenants were kicked out.

“The people in this building were for years forced to live in deplorable conditions that no one should ever be subjected to,” he said. “This is the first step to granting these tenants an opportunity to one day in the near future return to their homes.”

“I am happy now that all these families will be able to return to a renovated building,” said Assemblymember Linares.

“I am happy now that all these families will be able to return to a renovated building,” said Assemblymember Linares.

New York State Assemblymember Guillermo Linares recalled working with the displaced tenants and commended HPD for its work.

“I am happy now that all these families will be able to return to a renovated building,” said Assemblymember Linares.

He referred specifically to CLOTH’s Executive Director Yvonne Stennett as an “angel,” for her work in advocating for the tenants.

“The restoration of 552 Academy is the restoration of the lives of the families that were suddenly disrupted years ago,” said Stennett, who became tearful as she recalled the chaotic night in which the building was closed and tenants were suddenly displaced.

“This is a glorious day in our community.”

Long-time tenant Ramona De Los Santos agreed.

“I am ready to come back home already,” she smiled. “I practically have skates on.”

De regreso a casa: Infame edificio recibe $21.5 millones para rehabilitación

Historia y fotos por Sandra E. García

“I am happy now that all these families will be able to return to a renovated building,” said Assemblymember Linares.

“Ahora estoy contento de que todas estas familias podrán regresar a un edificio renovado”, dijo el Asambleísta Linares.

La primera ola de calor del 2012 resultó refrescante para algunos residentes locales.

“Este es un glorioso día en nuestra comunidad”, dijo Yvonne Stennett, directora ejecutiva de la Liga Comunal de los Heights (CLOTH, por sus siglas en inglés) este pasado viernes, 22 de junio, justo al frente de coloridas pancartas y un grupo de globos de celebración.

Stennett se sitúo en el 552 de la Calle Academy en Washington Heights, junto al Comisionado Matthew Wambau del Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda de la ciudad de Nueva York (HPD, por sus siglas en inglés); el Senador Estatal Adriano Espaillat; el miembro de la Asamblea Guillermo Linares; el Concejal Ydanis Rodríguez y representantes del ‘Alembic Community Development’, ‘Enterprise Community Partners’ y el Banco Capital One.

Se reunieron en el pulsante calor para anunciar que la rehabilitación de uno de los edificios más infames del Norte de Manhattan – plagado de negligencia y violaciones de códigos de edificios – había asegurado $21.5 millones en financiamiento para rehabilitación.

Y para los inquilinos que habían sido forzados a abandonar el edificio hace un año atrás, las noticias de que pronto podrían regresar a sus hogares fue un bienvenido cambio a la incertidumbre de los últimos años.

Ramona de los Santos, residente de un edificio por más de 30 años antes del desplazamiento, sonríe. “Estoy lista para regresar a casa ya; prácticamente tengo los patines puestos”.

Ramona de los Santos, residente de un edificio por más de 30 años antes del desplazamiento, sonríe. “Estoy lista para regresar a casa ya; prácticamente tengo los patines puestos”.

“Estoy contento porque pienso que pronto lo van a arreglar. Dijeron 18 meses; espero que sea verdad”, dijo De los Santos. “Estamos preparados para regresar. Estamos en apartamentos temporeros, pero no es lo mismo que estar en casa”.

En febrero del 2011, los inquilinos del edificio de 72 unidades fue vaciado luego de que la ciudad lo declarara demasiado peligroso para vivir en el.

Había una variedad de condiciones peligrosas provocadas por los años de abandono del dueño anterior, incluyendo problemas estructurales que amenazaban con desestabilizar el edificio. De hecho, los inquilinos viviendo en el 552 de la Calle Academy habían estado viviendo sin gas por cinco años antes de su cierre.

Según el Comisionado de HPD, Matthew Wambua, el edificio había acumulado cerca de 1,000 violaciones de códigos.

“El dueño anterior tenia violaciones múltiples. Terminó teniendo que ser desalojado porque se consideró estructuralmente inestable”, dijo Wambua. “Eso es una tragedia, pero le dio la oportunidad a HPD de trabajar directamente con la comunidad y los oficiales electos para poder llevar litigio a este lugar. Tenemos la oportunidad de tomar una tragedia y convertirla en una oportunidad de rehabilitar este edificio”.

HPD Commissioner Matthew Wambua cited the cooperative efforts of local stakeholders. “[This] afforded HPD the opportunity to work directly with the community [and] elected officials in order to bring litigation to [the] site.”

El Comisionado de HPD, Matthew Wambua citó los esfuerzos cooperadores de los accionistas locales. “Esto le dio la oportunidad a HPD de trabajar directamente con la comunidad y oficiales electos para llevar litigación al lugar”.

Luego de la orden de desalojo, se llevó a cabo un gran esfuerzo por HPD, CLOTH, y los oficiales electos, para reubicar temporalmente a todos los inquilinos, encontrar un nuevo dueño para el edificio y asegurar los fondos necesarios para rehabilitar la propiedad. Desde entonces, algunos inquilinos se han quedado con familiares mientras otros fueron colocados en hogares temporeros.

Han vivido por mucho tiempo en el limbo, inseguros de cuales serán los próximos pasos.

Pero el viernes, los inquilinos vieron abrirse un camino hacia casa.

La rehabilitación del edificio incluirá la modernización de las 72 unidades, la adición de un salón comunal, un  nuevo elevador y un salón recreativo.

“Luego de años de negligencia que llevaron al sufrimiento a los inquilinos del 552 de la Calle Academy, el anuncio de hoy y las renovaciones que vienen son buenas noticias para todos”, dijo el Senador Estatal Adriano Espaillat. “Estoy orgulloso de estar en el equipo que trabajó para entregar los tan necesitados servicios a los inquilinos del 552 de la Calle Academy”.

El Senador Espaillat específicamente aplaudió el trabajo del Concejal Rodríguez en hacer la rehabilitación del edificio una prioridad, aun antes de ser elegido a su oficina.

“El verdadero protagonista aquí lo es el Concejal Ydanis Rodríguez quien anuncio su candidatura para el Concejo frente a este edificio”.

El Concejal Rodríguez fue uno de los muchos defensores comunales presentes en febrero cuando el edificio fue declarado no seguro y los inquilinos fueron echados.

“Las personas en este edificio fueron forzadas por años a vivir en condiciones deplorables a la que nadie debería de ser sometido”, dijo el. “Este es el primer paso para  brindarles a estos inquilinos una oportunidad de un día en un futuro cercano regresar a sus hogares”.

El Asambleísta de Nueva York Guillermo Linares recordó trabajar con los desplazados inquilinos y alabó al HPD por su trabajo.

“This is a glorious day for the community,” said Yvonne Stennett, CLOTH’s Executive Director, of the announcement of a gut rehabilitation of 552 Academy Street.

“Este es un día glorioso para la comunidad”, dijo Yvonne Stennett, directora ejecutiva de CLOTH, del anuncio de una rehabilitación del 552 de la Calle Academy.

“Ahora estoy contento de que todas estas familias podrán regresar a un edificio renovado”, dijo el Asambleísta Linares.

Se refirió específicamente a la directora ejecutiva de CLOTH, Yvonee Stennett como un “ángel”, por su trabajo en defender los inquilinos.

“La restauración del 552 de la Calle Academy es la restauración de la vidas de las familias que fueron interrumpidas repentinamente años atrás”, dijo Stennett, quien se llenó de lágrimas mientras recordaba la caótica noche en la cual el edificio fue cerrado y los inquilinos fueron repentinamente desplazados”.

Ramona de los Santos, inquilina de mucho tiempo estuvo de acuerdo.

“Estoy lista para regresar a casa”, sonrió. “Prácticamente tengo los patines puestos”.