Classroom Charge
Descritos los protocolos

  • English
  • Español

Classroom Charge

Covid-19 protocols outlined for public schools

By Gregg McQueen

Students will be back the classroom this fall for in-person learning.

“We can’t let that happen anymore.”

In detailing the city’s plan to bring public school students back to the classroom this fall, Mayor Bill de Blasio and Schools Chancellor Meisha Porter have made clear: in-person learning – and not school closures – would again be the norm for the nation’s largest school system.

“I want you to think about, as we prepare for the school year, think about what families have been through… the disruption, but particularly think about a child who has not seen inside of a classroom in a year and a half,” de Blasio said at an August 26 press briefing. “That’s not supposed to happen.”

De Blasio has repeatedly vowed that all students will return to the classroom this fall instead of learning remotely.

At the briefing, de Blasio and Porter introduced a Department of Education (DOE) handbook that offered families some clarity on what Covid-19 safety measures will be implemented across public school buildings when the 2021-22 school year begins on September 13.

“There will be updates over the next few weeks as additional information comes in but this gives you the template, and it makes clear our commitment to health and safety,” de Blasio said of the 13-page handbook, which is available on the DOE’s website.

“We [have worked] to understand the science of safely bringing all our children back,” Schools Chancellor Meisha Porter.

Among other protocols, the DOE plans to randomly test 10 percent of each school’s unvaccinated population twice each month.

This new approach differs from last school year, when the DOE randomly tested 20 percent of every school building’s entire population on a weekly basis.

De Blasio has repeatedly vowed that all students will return to the classroom this fall instead of learning remotely.

All students and staff must wear masks while on school property or riding school buses, except while eating lunch, the handbook said. Students who are medically unable to tolerate masks will be provided with accommodations.

Every classroom will have hand sanitizer and two air purifiers that meet or exceed HEPA standards, the handbook said.

Like last school year, students and staff will need to submit daily health screening forms in order to enter a DOE building.

“Over the past several months, we have met with school leaders across the city to understand what worked last year. We worked with public health officials to understand the science of safely bringing all our children back to school,” said Porter, who pointed out that engineering surveys were conducted on every building during 2021 to ensure proper ventilation in all classrooms.

All students and staff must wear masks while on school property.

Elementary school students will be instructed to quarantine for 10 days when a positive Covid case occurs in their classroom. They will continue to receive instruction while in quarantine, the handbook said.

Students in elementary school are under 12 and not yet eligible for the vaccine.

When a positive case occurs in a middle school or high school classroom, students who are vaccinated and are asymptomatic will not be required to quarantine. Unvaccinated students and those who are vaccinated but showing symptoms will need to quarantine for 10 days.

De Blasio said he did not anticipate a high number of building closures due to the introduction of Covid vaccines. During last school year, an entire school building would shut down if there were two or four unrelated positive cases that occurred.

“This is crucial to remember – anyone vaccinated who is not symptomatic, adult or child, even if there’s been contact, they’re going to stay in school,” de Blasio stated. “So, I don’t want people thinking of last year’s model and assuming everything’s the same now. It’s not the same. Why? Because of vaccination.”

Dr. Ted Long, Executive Director of NYC Test and Trace Corps, said the positivity rate in public schools during summer sessions was 0.3 percent despite the rise of the Delta variant.

New York City is the nation’s largest school system.

“I’m proud that we were the only big city in the country last fall to open our schools up for in-person learning. We proved in New York City that the layers of protections that we had in our schools kept our students safe,” Long said.

Porter said she expected DOE staff to comply with a recently issued mandate that they must receive at least one dose of a COVID-19 vaccine by September 27, pointing out that the agency had amassed a large stable of substitute teachers that could be used in the event of a shortage.

“We built a really strong sub pool throughout the pandemic that supported us through that and they’re getting vaccinated as well,” Porter said.

“It’s so imperative that we continue to vaccinate. The plain truth is this — vaccinations save lives,” State Assemblymember Carmen De La Rosa, who represents Washington Heights and Inwood, said at the media briefing.

A public school parent of a second grader, De La Rosa said her daughter is eager to return to a school building.

“I am preparing to be back in school after an entire year of remote learning,” she said. “Reopening our schools safely is vital to our comeback as a city. The safest way to do it is to make sure that everyone who can receive a vaccine, does so as soon as possible.”

The full DOE guidebook can be viewed at on.nyc.gov/3mDEuDh.

Descritos los protocolos

Covid-19 para escuelas públicas

Por Gregg McQueen 

Los estudiantes regresarán en persona al salón de clases este otoño.

“No podemos permitir que vuelva a suceder “.

Al detallar el plan de la ciudad para el regreso a las aulas de los estudiantes de escuelas públicas este otoño, el alcalde Bill de Blasio y la canciller de escuelas Meisha Porter dejaron en claro: el aprendizaje en persona, y no el cierre de escuelas, volvería a ser la norma para el sistema escolar más grande del país.

“Quiero que piensen, mientras nos preparamos para el año escolar, piensen en lo que han pasado las familias… la interrupción, pero en particular piensen en un niño que no ha visto el interior de un salón de clases en un año y medio”, dijo de Blasio en una rueda de prensa el 26 de agosto. “Eso no se supone que suceda”.

De Blasio ha prometido repetidamente que todos los estudiantes regresarán al aula este otoño en lugar de aprender de forma remota.

En la sesión informativa, de Blasio y Porter presentaron un manual del Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) que ofrece a las familias algo de claridad sobre las medidas de seguridad Covid-19 que se implementarán en los edificios de las escuelas públicas cuando comience el año escolar 2021-2022 el 13 de septiembre.

“Habrá actualizaciones durante las próximas semanas a medida que ingrese información adicional, pero esto les brinda un patrón y deja en claro nuestro compromiso con la salud y la seguridad”, dijo de Blasio sobre el manual de 13 páginas, que está disponible en el sitio web del DOE .

“Hemos [trabajado] para comprender la ciencia de traer de regreso a todos nuestros niños de manera segura”, dijo la canciller escolar Meisha Porter.

Entre otros protocolos, el DOE planea realizar pruebas al azar al 10 por ciento de la población no vacunada de cada escuela dos veces al mes.

Este nuevo enfoque difiere del año escolar pasado, en el que el DOE hacía pruebas semanales al azar al 20 por ciento de la población total de cada edificio escolar.

De Blasio ha prometido repetidamente que todos los estudiantes regresarán al aula este otoño en lugar de aprender de forma remota.

Todos los estudiantes y el personal deben usar mascarilla mientras se encuentren en propiedad escolar o viajen en los autobuses escolares, excepto mientras almuerzan, dice el manual. Los estudiantes que sean médicamente incapaces de tolerar las mascarillas recibirán adaptaciones.

Cada salón de clases tendrá desinfectante de manos y dos purificadores de aire que cumplen o superan los estándares HEPA, dice el manual.

Al igual que el año escolar pasado, los estudiantes y el personal deberán enviar formularios diarios de exámenes de salud para poder ingresar a un edificio del DOE.

“Durante los últimos meses, nos hemos reunido con líderes escolares de toda la ciudad para comprender qué funcionó el año pasado. Trabajamos con funcionarios de salud pública para comprender la ciencia de traer de vuelta de manera segura a todos nuestros niños a la escuela”, dijo Porter, señalando que se realizaron encuestas de ingeniería en todos los edificios durante 2021 para garantizar una ventilación adecuada en las aulas.

Todos los estudiantes y el personal deben usar máscaras mientras se encuentren en la propiedad escolar.

A los estudiantes de escuela primaria se les indicará que se pongan en cuarentena durante 10 días cuando ocurra un caso positivo de Covid en su salón de clases. Continuarán recibiendo instrucción mientras estén en cuarentena, dice el manual.

Los estudiantes de escuela primaria son menores de 12 años y aún no son elegibles para la vacuna.

Cuando ocurra un caso positivo en un salón de clases de escuela secundaria o preparatoria, los estudiantes que están vacunados y son asintomáticos no tendrán que ponerse en cuarentena. Los estudiantes no vacunados y quienes estén vacunados pero que presenten síntomas deberán ser puestos en cuarentena durante 10 días.

De Blasio dijo no anticipar un gran número de cierres de edificios gracias a la introducción de las vacunas contra la Covid. Durante el último año escolar, todo un edificio escolar cerraba si ocurrían dos o cuatro casos positivos no relacionados.

“Es crucial recordar esto: cualquier persona vacunada que no sea sintomática, sea un adulto o un niño, incluso si ha habido contacto, permanecerá en la escuela”, afirmó de Blasio. “Entonces, no quiero que la gente piense en el modelo del año pasado y asuma que todo es igual ahora. No es lo mismo. ¿Por qué? Por la vacunación”.

El Dr. Ted Long, director ejecutivo de NYC Test and Trace Corps, explicó que la tasa de positividad en las escuelas públicas durante las sesiones de verano fue del 0.3 por ciento a pesar del aumento de la variante Delta.

La ciudad de Nueva York es el sistema escolar más grande del país.

“Estoy orgulloso de que fuimos la única gran ciudad del país el otoño pasado que abrió nuestras escuelas para el aprendizaje en persona. Demostramos en la ciudad de Nueva York que las capas de protección que teníamos en nuestras escuelas mantenían a nuestros estudiantes seguros”, dijo Long.

Porter dijo que espera que el personal del DOE cumpla con un mandato emitido recientemente de que deben recibir al menos una dosis de la vacuna COVID-19 antes del 27 de septiembre, y señaló que la agencia ha acumulado una gran cantidad de maestros sustitutos que podrían usarse en el caso de escasez.

“Creamos un subgrupo realmente fuerte durante la pandemia que nos ayudó a superar eso y también se están vacunando”, dijo Porter.

“Es imperativo que sigamos con la vacunación. La pura verdad es esta: las vacunas salvan vidas”, dijo la asambleísta estatal Carmen de la Rosa, quien representa a Washington Heights e Inwood, en la conferencia de prensa.

De la Rosa, madre de escuela pública de una estudiante de segundo grado, dijo que su hija está ansiosa por regresar a un edificio escolar.

“Me estoy preparando para volver a la escuela después de un año entero de aprendizaje remoto”, dijo. “Reabrir nuestras escuelas de manera segura es vital para nuestro regreso como ciudad. La forma más segura de hacerlo es garantizando que todas las personas que puedan vacunarse lo hagan lo antes posible”.

La guía completa del DOE se puede ver en on.nyc.gov/3mDEuDh.