City updates “two-case rule” on public school closures
La ciudad actualiza la “regla de los dos casos” sobre el cierre de escuelas públicas

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City updates “two-case rule” on public school closures

By Gregg McQueen

New school rules have been announced.

New York City has changed a rule that required public schools to close after two unrelated cases of Covid-19 were confirmed at the same time, Mayor Bill de Blasio announced.

The so-called “two-case rule” forced an entire public school building to close for up to 10 days if two unrelated cases were verified by the Department of Education (DOE) Situation Room.

After announcing earlier in the week that he would alter the much-maligned rule, de Blasio revealed the updated protocol at a press conference on April 8.

Under the new rules, schools will have a 10-day closure if four or more cases are detected within a week, spread across different classrooms and traced to a known exposure in the school.

Two or more cases in a week will trigger increased testing at the school, de Blasio said, with the number of students and staff randomly tested doubling from 20 percent to 40 percent.

If there is one confirmed case in a classroom, all students in that class will switch to remote learning.

The new rules will go into effect on Monday, April 12.

“What we heard from parents… they were really concerned about the school schedules, they’re really concerned about the instability in those schedules, unpredictability, and they wanted to know that we could keep everyone safe, first and foremost, but also have a more stable and consistent schedule,” de Blasio said.

According to the DOE, schools will continue to implement universal mask usage, social distancing, weekly testing and quick intervention by the Situation Room.

The updated rule coincided with a renewed deadline of April 9 for students to opt in for classroom instruction.

Schools Chancellor Meisha Porter said the rule change represented “a more targeted, precise response.”

Out of the 960,000 children enrolled in the city’s public schools, the vast majority — approximately 700,000 — are engaged in remote-only learning.

The two-case rule had been heavily criticized by parents, educators and some lawmakers, who voiced concerns that closures led to schedule disruption and learning loss by forcing students to take classes virtually.

More than 2,300 full-building closures have occurred since the school year began in September 2020, according to DOE data.

Schools Chancellor Meisha Porter said the rule change represented “a more targeted, precise response” to situations within schools.

“Schools will only close if there are four or more cases in different classrooms in a school within seven days, that can be traced to exposure inside the school,” said Porter. “Additionally, this rule applies to individual schools as opposed to the entire building. If cases are reported, an investigation takes place, but the whole school does not need to close for 24 hours while that is ongoing. And I know all of the parents along with me are shouting a big hooray for that.”

Earlier in the week, Porter explained that she had repeatedly fielded requests from parents to change the two-case rule.

The city’s public schools have maintained a low rate of Covid-19 cases since September, with a positivity rate of 0.56 percent out of more than 700,000 tests conducted.

Speaking at a press conference on April 5, Health Commissioner Dr. Dave Chokshi said the 65,000 Covid vaccinations already performed on DOE staff decreased the risk of virus transmission in school buildings.

“When adults in schools are vaccinated, children in school are even safer,” Chokshi said in support of eliminating the two-case rule.

“The way to beat Covid is not by closing schools excessively, but by suppressing transmission, both inside and outside of schools through a focus on the fundamentals, handwashing, distancing, ventilation, masking, testing and getting vaccinated,” he added. “For all of these reasons, there is clear net benefit to revising the two-case threshold for school closures. We recognize that repeated closures result in social, emotional, and educational harm to kids and families. Our aim is to strike the right balance while retaining our gold standard of stringent safety measures for schools.”

Health Commissioner Dr. Dave Chokshi lauded the change.

De Blasio said the new protocols were crafted in consultation with unions and health officials.

“There’s a lot more we’ll be doing with the unions and with all the stakeholders in the school community to ensure additional supports for our kids, both academically and in terms of their emotional needs, their mental health needs, because we’re going to be asking a lot of our educators and our school staff as school comes back,” he said.

After expressing criticism of de Blasio’s initial proclamation that the two-case rule would change, United Federation of Teachers President Michael Mulgrew acknowledged the new guidelines would please many families and educators.

“This change will mean that while many classrooms will continue to close, the number of overall schools closed will decline, a repeated request of both teachers and parents,” Mulgrew said in a statement.

“While this is a step forward, the most important fact in the public school opening debate is that the overwhelming majority — some seven hundred thousand public school families — continue to opt for remote instruction,” he added. “If we are going to have anything like a normal opening in September, the Mayor needs to find ways to assure them that our Covid precautions remain strong and that schools are safe for their children.”

La ciudad actualiza la “regla de los dos casos” sobre el cierre de escuelas públicas

Por Gregg McQueen

Se han anunciado nuevas reglas para las escuelas.

La ciudad de Nueva York cambió una regla que requería el cierre de las escuelas públicas después de que se confirmaran dos casos no relacionados de Covid-19 al mismo tiempo, anunció el alcalde Bill de Blasio.

La llamada “regla de los dos casos” obligaba a cerrar todo un edificio de una escuela pública durante un máximo de 10 días si la Sala de Estrategia del Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) confirmaba dos casos no relacionados.

Después de anunciar a principios de semana que alteraría la tan difamada regla, de Blasio reveló el protocolo actualizado en una conferencia de prensa el 8 de abril.

Según las nuevas reglas, las escuelas tendrán un cierre de 10 días si se detectan cuatro o más casos dentro de una semana, distribuidos en diferentes aulas y rastreados a una exposición conocida en la escuela.

Dos o más casos en una semana provocarán un aumento de las pruebas en la escuela, dijo de Blasio, y la cantidad de estudiantes y personal evaluados al azar se duplicará del 20 al 40 por ciento.

Si hay un caso confirmado en un aula, todos los estudiantes de esa clase cambiarán al aprendizaje remoto.

Las nuevas reglas entrarán en vigor el lunes 12 de abril.

“Lo que escuchamos de los padres… estaban realmente preocupados por los horarios escolares, verdaderamente preocupados por la inestabilidad en esos horarios, la imprevisibilidad, y querían saber si podíamos mantener a todos seguros, ante todo, pero también tener un horario más estable y consistente”, dijo de Blasio.

De acuerdo con el DOE, las escuelas continuarán implementando el uso universal de mascarillas, el distanciamiento social, las pruebas semanales y la intervención rápida por parte del Salón de Estrategias.

La regla actualizada coincidió con una fecha límite renovada del 9 de abril para que los estudiantes opten por la instrucción en el aula.

El Dr. Dave Chokshi, comisionado de Salud, celebró el cambio.

De los 960,000 niños matriculados en las escuelas públicas de la ciudad, la gran mayoría, aproximadamente 700,000, participan únicamente en el aprendizaje a distancia.

La regla de dos casos había sido fuertemente criticada por padres, educadores y algunos legisladores, quienes expresaron su preocupación de que los cierres provoquen interrupciones en el horario y pérdida de aprendizaje al obligar a los estudiantes a tomar clases de forma virtual.

Se han producido más de 2,300 cierres completos de edificios desde que comenzó el año escolar en septiembre de 2020, según datos del DOE.

Meisha Porter, la canciller de escuelas, dijo que el cambio de reglas representa “una respuesta más específica y precisa” a situaciones dentro de las escuelas.

“Las escuelas solo cerrarán si hay cuatro o más casos en diferentes aulas de una escuela en un periodo de siete días, que se pueden rastrear hasta la exposición dentro de la escuela”, dijo Porter. “Además, esta regla se aplica a escuelas individuales en contraposición a todo el edificio. Si se informan casos, se lleva a cabo una investigación, pero no es necesario que toda la escuela cierre durante 24 horas mientras se realiza. Y sé que todos los padres junto a mí están celebrando a lo grande por eso”.

A principios de semana, Porter explicó que repetidamente recibía solicitudes de los padres para cambiar la regla de los dos casos.

Las escuelas públicas de la ciudad han mantenido una baja tasa de casos de Covid-19 desde septiembre, con una tasa de positividad del 0.56 por ciento de más de 700,000 pruebas realizadas.

En una conferencia de prensa el 5 de abril, el Dr. Dave Chokshi, comisionado de Salud, dijo que las 65,000 vacunas Covid ya aplicadas al personal del DOE redujeron el riesgo de transmisión del virus en los edificios escolares.

“Cuando los adultos en las escuelas están vacunados, los niños en la escuela están aún más seguros”, dijo Chokshi en apoyo de la eliminación de la regla de los dos casos.

“La forma de vencer a la Covid no es cerrando excesivamente las escuelas, sino suprimiendo la transmisión tanto dentro como fuera de las escuelas a través de un enfoque en lo fundamental: lavado de manos, distanciamiento, ventilación, uso de mascarillas, pruebas COVID y vacunas”, agregó. “Por todas estas razones, existe un beneficio claro al revisar el umbral de dos casos para el cierre de escuelas. Reconocemos que los cierres repetidos resultan en daños sociales, emocionales y educativos para los niños y las familias. Nuestro objetivo es lograr el equilibrio adecuado al tiempo que retenemos nuestro estándar de oro de estrictas medidas de seguridad para las escuelas”.

Meisha Porter, la canciller de escuelas, dijo que el cambio de reglas representa “una respuesta más específica y precisa”.

De Blasio dijo que los nuevos protocolos se elaboraron en consulta con sindicatos y funcionarios de salud.

“Haremos mucho más con los sindicatos y con todas las partes interesadas de la comunidad escolar para garantizar apoyos adicionales para nuestros niños, tanto académicamente como en términos de sus necesidades emocionales y sus necesidades de salud mental, porque vamos a pedir mucho de nuestros educadores y personal de la escuela con el regreso a clases”, dijo.

Después de expresar críticas al anuncio inicial de De Blasio de que la regla de los dos casos cambiaría, el presidente de la Federación Unida de Maestros, Michael Mulgrew, reconoció que las nuevas pautas complacerían a muchas familias y educadores.

“Este cambio significará que, si bien muchas aulas continuarán cerrando, la cantidad de escuelas cerradas en general disminuirá, una solicitud repetida tanto de los maestros como de los padres”, dijo Mulgrew en un comunicado.

“Si bien este es un paso adelante, el hecho más importante en el debate de la apertura de las escuelas públicas es que la abrumadora mayoría, unas setecientas mil familias de escuelas públicas, continúan optando por la instrucción remota”, agregó. “Si vamos a tener algo parecido a una apertura normal en septiembre, el alcalde debe encontrar formas de asegurarles que nuestras precauciones Covid siguen siendo fuertes y que las escuelas son seguras para sus hijos”.