City unveils Inwood Action Plan
Ciudad revela Plan de Acción Inwood

City unveils Inwood Action Plan

Story and photos by Gregg McQueen

The fireworks came early uptown.

‎The official release of the Inwood NYC 2017 Action Plan on Fri., Jun. 30th by Mayor Bill de Blasio, New York City Economic Development Corporation (NYCEDC) President and CEO James Patchett and City Councilmember Ydanis Rodríguez sparked an early round of criticism from community groups.

The wide-ranging strategy, a coordinated effort by eight different city agencies, is intended to address the neighborhood’s need for affordable housing, better infrastructure, workforce development and other improvements, city officials said.

“This community-driven plan means creating and preserving affordable housing, improving parks and access to the Harlem River, a new library, roads, schools, job development and vital business districts,” said Mayor Bill de Blasio in a statement. “We are working closely with Councilmember Rodríguez and residents to ensure those living in Inwood today can stay and benefit from what is to come.”

The 2017 Action Plan is considered a key milestone of the Inwood NYC Neighborhood Planning Initiative, which has been in the works for two years.

A major component of the initial plan involved streets east of 10th Avenue and north of Academy Street up to 218th Street and was focused on development designed to make better use of the Harlem River waterfront.

“Inappropriate rezoning will not increase [Inwood’s] luster — it will destroy it,” says Nancy Bruning.
“Inappropriate rezoning will not increase [Inwood’s] luster — it will destroy it,” says Nancy Bruning.
In April, NYCEDC indicated it would consider a contextual rezoning plan for west of 10th Avenue, from 218th Street in the north to Dyckman Street in the south, in order to help preserve the neighborhood’s personality.

Contextual zoning regulates the height and bulk of new buildings, their setback from the street line and width along the street frontage, in attempt to produce buildings that are more consistent with existing neighborhood character.

According to an NYCEDC spokesperson, the agency will present further details of its contextual rezoning strategy at a meeting of Community Board 12 on July 13.

Graham Ciraulo, a member of advocacy group Northern Manhattan is Not for Sale, said his group had submitted requests to NYCEDC months earlier to extend the contextual rezoning area south of Dyckman Street to include Hillside Avenue, as well as Broadway and Nagle, the site of the since-scrapped Sherman Plaza development site.

A community visioning meeting.
A community visioning meeting.

“Stakeholders were quite clear in our request to the city for an expanded study area and contextual zoning,” said Ciraulo. “We asked for R7A contextual zoning west of 10th Avenue and that south of Dyckman be included and receive zoning protections. These requests have either been twisted to fit Mayor de Blasio’s agenda or simply ignored.”

The Action Plan will seek to create permanently affordable housing through the Mandatory Inclusionary Housing (MIH) program. NYCEDC officials said that the plan will attempt to use city-owned land and subsidies to build 100 percent affordable developments and aggressively seek out building owners to preserve affordability of existing rent-regulated housing.

Councilmember Ydanis Rodríguez.
Councilmember Ydanis Rodríguez.

To help address community concerns about displacement, NYCEDC opened an office at 5030 Broadway to provide free legal services to tenants. The city’s tenant support unit has also gone door-to-door at more than 25,000 uptown residences to inform tenants of rights and connect them with resources, NYCEDC said.

The Action Plan also includes the proposed redevelopment of the Inwood branch of the New York Public Library (NYPL). That project, led by the Department of Housing Preservation and Development in partnership with the Robin Hood Foundation and NYPL, would see the current branch at 4790 Broadway knocked down, with a new building featuring new library space as well as affordable housing built in its place.

Under the plan, the city will provide free workshops and business development programs to support local entrepreneurship, and in March awarded $1.1 million to local nonprofits to support Inwood businesses.

“This plan outlines comprehensive strategies to address Inwood’s most pressing challenges, such as rising rents, antiquated zoning, lack of access to the waterfront and outdated infrastructure,” said Patchett. “With the continued leadership and advocacy of Councilmember Rodríguez and Borough President Brewer, the city is committed to preserving Inwood’s distinct character, while creating and preserving affordable housing, expanding economic opportunities and improving neighborhood livability so that it remains an affordable and vibrant community.”

Residents have continued to raise concerns on affordability.
Residents have continued to raise concerns on affordability.

“This marks a new phase that will guide our conversations with stakeholders for the coming months so we can finalize a plan that brings our community to a new level,” said Rodríguez. “At the end of this process, Inwood will continue to thrive as a home for longtime residents and a destination for all who choose to live here.”

Among those who expressed support and optimism for the work ahead was the Northern Manhattan Agenda (NMA), a working coalition of non-profits and community organizations. “The NMA respects and commends the work conducted by the city over the past two years; engaging and garnering critical input from varying sectors of the community with the mission of creating an action plan to help guide the future Inwood,” read the group’s statement. “We believe that the intent and effort of the city aligns with the mission of the NMA and that through a continued collaborative process with them and the wider community, our desire to develop our infrastructure, properties, businesses, and institutions will be done responsibly.”

But other local stakeholders disagreed that the plan met the community’s needs.

While local resident Nancy Bruning said she welcomed a strategy for growth and new development in Inwood, she suggested that the current Action Plan missed the mark.

“While the plan presents some worthwhile actions especially regarding parks and tenant rights, it feels more like a steamroller in sheep’s clothing than a guide for a healthy future for Inwood,” Bruning remarked.

“The city is committed to preserving Inwood’s distinct character,” said NYCEDC CEO James Patchett.
“The city is committed to preserving Inwood’s distinct character,” said NYCEDC CEO James Patchett.

She explained that she attended most public meetings for the Inwood NYC project as well as for the library redevelopment, and said the Action Plan fails to address concerns voiced by community members at those feedback sessions.

“We have all had to quickly become experts in zoning and city planning, and even a novice can see that the zoning that is most protective of what we already have — a walkable, lively, mixed-used small town at the northern tip of a huge metropolis — is R7A, not the sneaky upzoning proposed in the plan,” said Bruning. “R7A would allow for affordable housing to be built without tearing down the beautiful and affordable mid-rise buildings we now have and replacing them with soulless high-rises that are only 30 percent affordable, if that. Inwood is already a gem, and hacking away at it via inappropriate rezoning will not increase its luster — it will destroy it.”

David Thom, a member of Inwood Owners Coalition, said the plan left essential parts of the neighborhood out of the proposed contextual rezoning area.

“It excludes residential areas in southern Inwood below Dyckman Street and northern parcels like Baker Field and the Allen Hospital, leaving them free for future non-contextual developments,” said Thom. “It does not reflect negative community input from last year over undesired R8 and R9 zoning variants being applied to the former industrial areas east of 10th Avenue and upper Broadway.”

Some have criticized the lack of Spanish language outreach.
Some have criticized the lack of Spanish language outreach.

“And perhaps most disturbingly, it adds brand new language about requiring affordable housing as part of the expanded rezoning area west of 10th Avenue,” Thom added. “The only way to require affordable housing in an existing residential area is to significantly upzone it, which by definition would undermine any new height caps and contextual design requirements. Residents have been asking for zoning that matches the as-built conditions, not zoning that incentivizes teardowns. Is the city going back on their stated promise to protect the neighborhood’s distinctive built character in order to advance the Mayor’s housing agenda at any cost?”

Another advocacy group, Inwood Preservation, was launched by concerned residents after a February 2016 community meeting with NYCEDC regarding the Inwood NYC Neighborhood Planning Initiative, said Maggie Clarke, one of the group’s founders.

She said that the city left neighborhood parks, and key infrastructure improvements, out of its Action Plan.

Residents hold up signs of protest at a community board meeting.
Residents hold up signs of protest at a community board meeting.

“No improvements to Ft. Tryon or Inwood Hill or Ft. Washington,” said Clarke. “No Dyckman greenway connector.  We need replacement of aging mains, gas and electric and other underground infrastructure.  We don’t need more demand on the infrastructure.”

“We don’t need a higher concentration of residents, we need more funds for our public schools and our decaying infrastructure,” said longtime Inwood resident Renzo F. Moyano-Condia. “The local government needs to invest in the community and not force the eviction of the people they say they serve. This proposal, as it is written, would destroy the fabric of the community and would certainly jeopardize the well-being of our Latinx families and of the next generations who want to stay close to their families in Inwood.”

Still, city officials insist that the dialogue with residents is far from concluded and are urging greater engagement.

“This is not a finished plan, but rather the first step of an evolving process and conversation that will continue well into 2018 and beyond,” reads the conclusion of the Plan. “The city is committed to continue working with and engaging the Inwood community throughout this process to help further refine the neighborhood plan. We urge Inwood residents, workers, and business owners to get involved and make your voices heard. The city looks forward to continue working with the Inwood community to help shape the future of this great New York neighborhood.”

For materials in Spanish, please visit http://bit.ly/2u7pX4X

The next Community Board 12 Land Use Committee Meeting will now be on July 13th at 7:00 p.m. at the Russ Berrie Pavilion 1150 St. Nicholas Avenue, at the corner of 168th Street.

Ciudad revela Plan de Acción Inwood

Historia y fotos por Gregg McQueen 

Los fuegos artificiales llegaron temprano al norte del condado.

El comunicado oficial del Plan de Acción Inwood NYC 2017, develada el 30 de junio, por el alcalde Bill de Blasio, el presidente y director general de la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York (NYCEDC, por sus siglas en inglés), James Patchett y el concejal Ydanis Rodríguez, ha provocado una primera ronda de críticas de grupos comunitarios.

La estrategia de amplio alcance, un esfuerzo coordinado de ocho agencias diferentes de la ciudad, tiene como objetivo atender la necesidad del vecindario de viviendas asequibles, mejor infraestructura, desarrollo de la fuerza de trabajo y otras mejoras, dijeron los funcionarios.

“Este plan impulsado por la comunidad significa crear y preservar viviendas asequibles, mejorar los parques y el acceso al Río Harlem, una nueva biblioteca, caminos, escuelas, desarrollo laboral y necesarios distritos de negocios”, dijo el alcalde Bill de Blasio en un comunicado. “Estamos trabajando estrechamente con el concejal Rodríguez y con los residentes para asegurar que los que viven en Inwood hoy puedan quedarse y beneficiarse de lo que está por venir”.

El Plan de Acción 2017 es considerado un hito clave de la Iniciativa de Planificación de Vecindarios Inwood NYC, que lleva dos años en obras.

Un componente importante del plan inicial involucró las calles al este de la Avenida 10 y al norte de la Calle Academy hasta la calle 218, y se enfocó en el desarrollo diseñado para hacer un mejor uso de la costa del río Harlem.

Residents hold up signs of protest at a community board meeting.
Los residentes sostienen carteles de protesta en una reunión de la junta comunitaria.

En abril, NYCEDC indicó que consideraría un plan de reclasificación contextual para el oeste de la 10ª Avenida, de la Calle 218 en el norte a la Calle Dyckman en el sur, para ayudar a preservar la personalidad del vecindario.

La zonificación contextual regula la altura y el volumen de los nuevos edificios, su retroceso de la línea de la calle y la anchura a lo largo de la fachada de la calle, en un intento de producir edificios que sean más consistentes con el carácter existente del barrio.

De acuerdo con un portavoz de la NYCEDC, la agencia presentará más detalles de su estrategia contextual de reclasificación en una reunión de la Junta Comunitaria 12 el 13 de julio.

Graham Ciraulo, miembro del grupo de defensa el Norte de Manhattan No Está a la Venta, dijo que su grupo presentó peticiones a la NYCEDC meses antes para extender el área de reclasificación contextual al sur de la Calle Dyckman para incluir la Avenida Hillside, así como Broadway y Nagle, el sitio del desarrollo de Sherman Plaza.

“Las partes interesadas fueron muy claras respecto a nuestra solicitud a la Ciudad de un área de estudio expandida y una zonificación contextual”, dijo Ciraulo. “Pedimos zonificación contextual R7A al oeste de la Avenida 10 y que al sur de Dyckman fuese incluido y recibiera protección de zonificación. Estas peticiones han sido tergiversadas para ajustarse a la agenda del alcalde de Blasio o simplemente ignoradas”.

Some have criticized the lack of Spanish language outreach.
Algunos han criticado la falta de difusión en español.

El Plan de Acción tratará de crear vivienda permanentemente asequible a través del programa de Vivienda Inclusiva Obligatoria (MIH, por sus siglas en inglés). Funcionarios de la NYCEDC dijeron que el plan intentará usar tierras y subsidios propiedad de la ciudad para construir desarrollos 100 por ciento asequibles y buscará agresivamente a propietarios de edificios para preservar la asequibilidad de las viviendas existentes con renta regulada.

Para ayudar a abordar las preocupaciones de la comunidad sobre el desplazamiento, la NYCEDC abrió una oficina en el No. 5030 de Broadway para proporcionar servicios legales gratuitos a los inquilinos. La unidad de apoyo a los inquilinos de la ciudad también ha ido de puerta en puerta en más de 25,000 residencias urbanas para informar a los inquilinos sobre sus derechos y conectarlos con los recursos disponibles, dijeron funcionarios.

El Plan de Acción también incluye la propuesta de reconstrucción de la sucursal de Inwood de la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL, por sus siglas en inglés). Ese proyecto, dirigido por el Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda, en asociación con la Fundación Robin Hood y la NYPL, demolería la actual sucursal ubicada en el No. 4790 de Broadway y la reemplazaría con un nuevo edificio y espacio de biblioteca, así como viviendas asequibles construidas.

“The city is committed to preserving Inwood’s distinct character,” said NYCEDC CEO James Patchett.
“La ciudad está comprometida a preservar el claro carácter de Inwood”, dijo el presidente de la NYCEDC, James Patchett.

Bajo este plan, la ciudad proporcionará talleres gratuitos y programas de desarrollo empresarial para apoyar el emprendimiento local, y en marzo otorgó $1.1 millones de dólares a organizaciones locales sin fines de lucro para apoyar los negocios de Inwood.

“Este Plan de Acción esboza estrategias integrales para enfrentar los desafíos más urgentes de Inwood, como el aumento de los alquileres, la zonificación obsoleta, la falta de acceso a la costa y la infraestructura anticuada”, dijo Patchett. “Con el continuo liderazgo y defensa del concejal Rodríguez y la presidenta Brewer, la ciudad se ha comprometido a preservar el carácter distintivo de Inwood, mientras crea y preserva viviendas asequibles, amplía las oportunidades económicas y mejora la habitabilidad de los vecindarios para que siga siendo una comunidad asequible y vibrante”.

“Esto marca una nueva etapa que guiará nuestras conversaciones con las partes interesadas durante los próximos meses para que podamos finalizar un plan que lleve a nuestra comunidad a un nuevo nivel”, dijo Rodríguez. “Al final de este proceso, Inwood seguirá desarrollándose como un hogar para antiguos residentes y un destino para todos los que eligen vivir aquí”.

Entre los que expresaron su apoyo y optimismo para la labor futura se encontraba la Agenda del Norte de Manhattan (NMA, por sus siglas en inglés), una coalición de organizaciones sin fines de lucro y comunitarias.

Residents have continued to raise concerns on affordability.
Los residentes siguen planteando preocupaciones sobre la asequibilidad.

“La NMA respeta y elogia el trabajo realizado por la ciudad en los últimos dos años; involucrando a, y obteniendo el aporte crítico de, diversos sectores de la comunidad con la misión de crear un plan de acción para ayudar a guiar al futuro Inwood “, lee la declaración del grupo. “Creemos que la intención y el esfuerzo de la ciudad se alinean con la misión de la NMA y que a través de un proceso continuo de colaboración con ellos y la comunidad en general, nuestro deseo de desarrollar nuestra infraestructura, propiedades, negocios e instituciones se hará responsablemente”.

Pero muchos otros residentes no estuvieron de acuerdo con que el plan que satisface las necesidades de la comunidad.

Nancy Bruning, residente local, dijo que se congratuló por una estrategia de crecimiento y desarrollo en Inwood, y sugirió que el actual Plan de Acción no cumple con la meta.

“Si bien el plan presenta algunas acciones que valen la pena, especialmente en relación con los derechos de los parques y los inquilinos, se siente más como una aplanadora en piel de cordero que una guía para un futuro saludable para Inwood”, comentó.

Explicó que asistió a la mayoría de las reuniones públicas para el proyecto Inwood NYC, así como para la reconstrucción de la biblioteca, y dijo que el Plan de Acción 2017 no satisface las necesidades expresadas por los miembros de la comunidad en esas sesiones de retroalimentación.

“Todos hemos tenido que convertirnos rápidamente en expertos en zonificación y planificación de la ciudad, e incluso un novato puede ver que la zonificación es más protectora de lo que ya tenemos. Un pequeño pueblo vivo, de uso mixto, en el que se puede pasear, en la punta norte de una enorme metrópolis necesita la R7A, no la engañosa clasificación propuesta en el plan”, dijo Bruning. “R7A permitiría la construcción de viviendas asequibles sin derribar los hermosos y asequibles edificios de mediana altura que tenemos ahora y reemplazándolos con rascacielos sin alma que sólo son 30 por ciento asequibles, si eso. Inwood es una joya y despedazarla a través de una reclasificación inapropiada no aumentará su brillo: la destruirá”.

Councilmember Ydanis Rodríguez.
El concejal Ydanis Rodríguez.

David Thom, miembro de la Coalición de Propietarios de Inwood, dijo que el plan dejó partes esenciales del barrio fuera del área de reclasificación contextual propuesta.

“Excluye las áreas residenciales del sur de Inwood por debajo de la calle Dyckman y parcelas del norte -como Baker Field y el Hospital Allen- dejándolos libres para futuros desarrollos no contextuales”, dijo Thom. “No refleja la contribución negativa de la comunidad del año pasado sobre las variantes indeseadas de zonificación R8 y R9 que se aplican a las antiguas áreas industriales al este de la Avenida 10 y la parte alta de  Broadway”.

“Y quizás lo más inquietante, agrega nuevo lenguaje sobre la necesidad de vivienda asequible como parte del área ampliada de reclasificación al oeste de la Avenida 10”, añadió Thom. “La única manera de requerir vivienda asequible en una zona residencial existente es mejorando significativamente la zona, lo que por definición socavaría cualquier nuevo tope de altura y requisitos de diseño contextual. Los residentes han estado pidiendo zonificación que coincida con las condiciones de construcción, no zonificación que incentive demoliciones. ¿Está la ciudad echándose para atrás sobre su promesa declarada de proteger el carácter distintivo de las construcciones del vecindario para promover la agenda de vivienda del alcalde a cualquier costo?”.

A community visioning meeting.
Una reunión de visión comunitaria.

Otro grupo de apoyo, Preservación de Inwood, fue lanzado por residentes preocupados después de una reunión comunitaria en febrero de 2016 con la NYCEDC con respecto a la Iniciativa de Planeación de Vecindarios Inwood NYC , dijo Maggie Clarke, una de los fundadoras del grupo.

Dijo que la ciudad dejó fuera de su Plan de Acción a los parques vecinales, y mejoras clave en la infraestructura.

“No hay mejoras en Ft. Tryon, ni en Inwood Hill ni en Ft. Washington”, dijo Clarke. “No hay conector vía verde Dyckman. Necesitamos reemplazar las envejecidas redes eléctricas, de gas y de agua, y otras infraestructuras subterráneas. No necesitamos más demanda sobre la infraestructura”.

“Inappropriate rezoning will not increase [Inwood’s] luster — it will destroy it,” says Nancy Bruning.
“La reclasificación inapropiada no aumentará el brillo de [Inwood], lo destruirá”, dice Nancy Bruning.
“No necesitamos más concentración de residentes, necesitamos más fondos para nuestras escuelas públicas y nuestra infraestructura en descomposición”, dijo Renzo F. Moyano-Condia, residente de Inwood de mucho tiempo. “El gobierno local necesita invertir en la comunidad y no forzar el desalojo de las personas a las que dicen que sirven. Esta propuesta, tal como está escrita, destruiría el tejido comunitario. Y ciertamente pondría en peligro el bienestar de nuestras familias latinas y de las próximas generaciones que quieren estar cerca de sus familias en Inwood”.

Sin embargo, funcionarios de la ciudad insisten en que el diálogo con los residentes está lejos de concluirse y están instando a un mayor compromiso.

“Este no es un plan terminado, sino más bien el primer paso de un proceso evolutivo y una conversación que continuará en 2018 y más allá”, se lee en la conclusión del Plan. “La ciudad está comprometida a continuar trabajando con la comunidad de Inwood y a involucrarse a lo largo de este proceso para ayudar a refinar aún más el plan de vecindario. Instamos a los residentes, trabajadores y dueños de negocios de Inwood a involucrarse y hacer que sus voces sean escuchadas. La ciudad espera continuar trabajando con la comunidad de Inwood para ayudar a moldear el futuro de este gran barrio de Nueva York”.

La próxima reunión del Comité de Uso de la Tierra de la Junta Comunitaria 12 ahora será el 13 de julio a las 7:00 p.m. en el Russ Berrie Pavilion, No. 1150 de la Avenida St. Nicholas, en la esquina con la Calle 168.

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