City unveils anti-displacement pilot program
Ciudad presenta un programa piloto anti-desplazamiento

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City unveils anti-displacement pilot program

Story and photos by Gregg McQueen

“I’m having good conversations with this administration,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“I’m having good conversations with
this administration,” said
Councilmember Ydanis Rodríguez.

It’s just days away.

The City Council’s decision on the Inwood rezoning is expected to come in early August.

And on Tuesday, city officials took to an Inwood rooftop to announce a pilot program designed to bolster anti-displacement efforts there, as well as other areas targeted for rezoning.

The Partners in Preservation program, run by the Department of Housing Preservation and Development (HPD), will help community-based organizations fight displacement in their communities by providing funding for tenant organizing and education, legal assistance, and other programs.

The 18-month pilot is slated to begin in early 2019 in Inwood/Washington Heights, East Harlem and the Jerome Avenue area of the Bronx, as HPD Commissioner María Torres-Springer said the program is expected to help nearly 6,000 residents in about 200 buildings in those communities.

“It will start by using data so we can really target rent-regulated buildings where the prospect of harassment is most likely, then we will establish action plans very specific to that neighborhood,” she explained.

Torres-Springer said HPD would issue a Request for Proposals (RFP) in the fall to solicit community-based organizations to partner with.

María Torres-Springer, comisionada del HPD.

María Torres-Springer,
comisionada del HPD.

The $1.5 million pilot is funded by the city along with Enterprise Community Partners, a nonprofit housing organization.

The funding will be used to help community-based organizations coordinate tenant organizing, and assist HPD in determining which buildings belong in a preservation program or require litigation.

“The reality is that local groups know what’s going on in every building in the neighborhood,” stated Torres-Springer. “So, by having the boots on the ground and providing resources for them to do that, and then working closely with them, we can be more targeted and thereby more effective in getting the right outcome for them.”

She said the program was needed to help combat speculative investment and rising rents in the target neighborhoods, noting that Inwood rents skyrocketed 38 percent between 2002 and 2014.

Two of the areas involved in the pilot — East Harlem and Jerome Avenue — have already had rezonings approved by the City Council, and the Council is set to vote on the Inwood rezoning in early August.

Councilmember Ydanis Rodríguez remarked that the Inwood rezoning decision was “days away,” in reference to a scheduled August 2 meeting of the Council’s Subcommittee on Zoning and Franchises.

The Subcommittee is expected to issue its vote that day, followed by a full Council vote on August 8 during the body’s next stated meeting.

Rodríguez did not reveal how he would vote on the rezoning, but stressed that the affordability level of new housing developments was a top priority for him.

“I am not there yet to say I support it as it is,” he said of the Inwood rezoning plan. “But I’m having good conversations with this administration.”

Rodríguez said he was also engaged in talks with other local elected officials representing the district, and insisted he was weighing feedback from community stakeholders.

“I’ve been listening to Uptown United, everyone that’s been speaking about this rezoning — for [it], against it, or bringing good recommendations,” he stated.

Manhattan Borough President Gale Brewer said that anti-displacement efforts recently introduced by the city are essential, especially in terms of legal assistance.

The announcement was made on an Academy Street rooftop.

The announcement was made on an Academy
Street rooftop.

“You really do need it, particularly when you have the pressures of these lower Manhattan folks moving up, chasing out long-term tenants, which we do not want. You’ve got to have lawyers and you’ve got to have organizers,” she remarked.

Brewer said was grateful for the Partners in Preservation program, but reminded attendees that in her Inwood rezoning recommendations to the City Planning Commission, she suggested that the city provide at least $7.5 million to fundattorneys and outreach necessary to prevent displacement.

“This is a good beginning, but we need more,” she remarked.

Nova Lucero, an organizer with the Met Council for Housing, echoed that sentiment, questioning why the city could not pony up more.

“If the $1.5 million is to be spread across three neighborhoods, that won’t go very far,” Lucero said. “Especially if they want to make a dent to fight the effects of a massive rezoning, we need a lot more.”

Ciudad presenta un programa piloto anti-desplazamiento

Historia y fotos por Gregg McQueen

Está a solo unos días de distancia.

Se espera que la decisión del Concejo Municipal sobre la rezonificación de Inwood llegue en agosto.

Y el martes, los funcionarios de la ciudad se dirigieron a la azotea de la calle Academy para anunciar un programa piloto diseñado para reforzar los esfuerzos contra el desplazamiento ahí, así como otras áreas destinadas a la rezonificación.

El programa Socios de Preservación, administrado por el Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés), ayudará a las organizaciones comunitarias a luchar contra el desplazamiento en sus comunidades, proporcionando fondos para la organización y educación de inquilinos, asistencia legal y otros programas.

El piloto de 18 meses está programado para comenzar a principios de 2019 en Inwood/Washington Heights, East Harlem y el área de la avenida Jerome del Bronx, ya que la comisionada del HPD María Torres-Springer dijo que se espera que el programa ayude a casi 6,000 residentes en unos 200 edificios en esas comunidades.

Los fondos se usarán para ayudar a las organizaciones a coordinar la organización de inquilinos.

Los fondos se usarán para ayudar a las
organizaciones a coordinar la
organización de inquilinos.

“Comenzará utilizando información para poder apuntar realmente a edificios de renta regulada, donde es más probable que haya posibilidades de hostigamiento, entonces estableceremos planes de acción muy específicos para ese vecindario”, explicó.

Torres-Springer dijo que el HPD emitiría una Solicitud de Propuestas (RFP, por sus siglas en inglés) en el otoño para solicitar a las organizaciones comunitarias que se asocien.

El piloto de $1.5 millones de dólares es financiado por la ciudad junto con Enterprise Community Partners, una organización de vivienda sin fines de lucro.

Los fondos se utilizarán para ayudar a las organizaciones comunitarias a coordinar la organización de inquilinos y ayudar al HPD a determinar qué edificios pertenecen a un programa de preservación o requieren un litigio.

“La realidad es que los grupos locales saben lo que está sucediendo en cada edificio del vecindario”, dijo Torres-Springer. “Entonces, al tener las botas en el suelo y proporcionarles los recursos para que lo hagan, podemos trabajar en estrecha colaboración con ellos, ser más específicos, y por lo tanto, más eficaces para obtener el resultado correcto”.

Dijo que el programa es necesario para ayudar a combatir la inversión especulativa y el aumento de las rentas en los vecindarios objetivo, y señaló que los alquileres de Inwood se dispararon un 38 por ciento entre 2002 y 2014.

"Estoy teniendo buenas conversaciones con esta administración", dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

“Estoy teniendo buenas
conversaciones con esta
administración”, dijo el concejal
Ydanis Rodríguez.

Dos de las áreas involucradas en el piloto -East Harlem y la avenida Jerome- ya han tenido rezonificaciones aprobadas por el Concejo Municipal, y el Concejo está listo para votar sobre la rezonificación de Inwood a principios de agosto.

El concejal Ydanis Rodríguez comentó que la decisión de rezonificación de Inwood estaba “a nueve días de distancia”, en referencia a una reunión programada para el 2 de agosto del subcomité de zonificación y franquicias del Concejo.

El subcomité emitirá su voto ese día, seguido de una votación completa del Concejo el 8 de agosto durante la próxima reunión declarada del cuerpo.

Rodríguez no reveló cómo votaría sobre la rezonificación, pero enfatizó que el nivel de asequibilidad de las nuevas urbanizaciones es una prioridad para él.
“Todavía no estoy allí para decir que lo defiendo tal como está”, dijo sobre el plan de rezonificación de Inwood. “Pero estoy teniendo buenas conversaciones con esta administración”.

Rodríguez comentó que también está involucrado en conversaciones con otros funcionarios locales electos que representan al distrito, e insistió en que está sopesando los comentarios de las partes interesadas de la comunidad.

“He estado escuchando a Uptown United, a todos los que han estado hablando sobre esta rezonificación, a favor, en contra o con buenas recomendaciones”, afirmó.

María Torres-Springer, comisionada del HPD.

María Torres-Springer,
comisionada del HPD.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, dijo que los esfuerzos contra el desplazamiento recientemente presentados por la ciudad son esenciales, especialmente en términos de asistencia legal.

“Realmente lo necesitas, particularmente cuando tienes las presiones de estas personas del bajo Manhattan moviéndose hacia arriba, persiguiendo a los inquilinos a largo plazo, que no queremos. Tienes que tener abogados y organizadores”, comentó.

Brewer dijo estar agradecida por el programa Socios de Preservación, pero les recordó a los asistentes que en sus recomendaciones de rezonificación de Inwood a la Comisión de Planificación de la Ciudad, ella aconsejó que la ciudad proporcione al menos $7.5 millones de dólares para ayudar a proporcionar abogados y alcance necesarios para prevenir el desplazamiento.

“Este es un buen comienzo, pero necesitamos más”, comentó.

Nova Lucero, una organizadora del Consejo Met de Vivienda, hizo eco de ese sentimiento, cuestionando por qué la ciudad no podía poner más.

“Si los $1.5 millones de dólares se repartirán en tres barrios, eso no llegará muy lejos”, dijo Lucero. “Especialmente si quieren hacer mella para luchar contra los efectos de una rezonificación masiva, necesitamos mucho más”.