City issues RFP for waterfront parks
Ciudad emite RFP para parques litorales

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City issues RFP for waterfront parks

By Sherry Mazzocchi

Design proposals for waterfront parks are being sought.

The city is wading into the early stages of Inwood’s rezoning with a $41 million request for proposal (RFP) for the design of two new waterfront parks. This is part the City’s $200 million investment in Northern Manhattan.

The two parks, along Academy Street and the North Cove, will provide public waterfront access, according to the New York City Economic Development Corporation (NYCEDC), which issued the RFP in conjunction with NYC Parks.

Inwood’s rezoning has not been without controversy. Residents protested the NYCEDC’s plan, which they said did not fully examine the implications of rezoning, and offered up their own plan. The rezoning was ultimately voted down by Community Board 12 and the Manhattan Borough President’s Office.

Nonetheless, taking the lead from Councilmember Ydanis Rodríguez, who favored the plan, the City Council voted in favor of the rezoning. Inwood residents subsequently filed a lawsuit alleging the city did not perform its due diligence with respect to the economic and environmental impacts of its plan.

At rezoning hearings, community members said waterfront development needed careful environmental consideration. The wetlands are a stopover for migratory birds and also provide a resilient barrier when storms, such as Hurricane Sandy, lash at the coastline.

“The North Cove is an important community resource for the preservation of wildlife, including migratory and marine life,” said James Cataldi, a wildlife rehabilitator who is the steward of the North Cove. “As the new rezoning takes place, it is vital to preserve these open spaces so that our urban community continues to enjoy the reciprocal benefits of nurturing nature in northern Manhattan.”

Rodríguez said that the expanded waterfront access to the North Cove and at Academy Street will allow Inwood residents to enjoy the beauty of the island and preserve the migratory path of wildlife.

“Parks are not a luxury item, they are a part of a quality life,” Rodríguez said. “For too long this portion of my district has been missing the access it deserves. The creation and enhancement of these public spaces builds on many years of planning and community advocacy for public access to the Harlem River waterfront, which, aside from a few street end parks, is mostly closed off and inaccessible. We look forward to enjoying the beautiful waterfront and expanding our children’s’ understanding that they are on an island, surrounded by nature and wildlife.”

The wetlands are a stopover for migratory birds.

The Councilmember also pointed to the Sherman Creek, which was rehabilitated by the New York Restoration Project (NYRP), as a model of success.

Deborah Marton, NYRP’s Executive Director said they were thrilled that Inwood will enjoy waterfront access at well-designed parks. “At NYRP we’re committed to increasing the health and happiness of Inwood residents by ensuring that their open spaces are safe, beautiful, and connected.”

According to a statement from the NYCEDC, the city has committed $41 million for a two-acre waterfront park at Academy between 10th Avenue and the Harlem River, also known as the Sherman Creek Malecón (or esplanade).

The city will also invest $9 million to restore the North Cove, which is located just north of the University Heights Bridge.

Both areas will ultimately form a part of the Manhattan Waterfront Greenway, a 32-mile path for pedestrians and bike riders that encircles Manhattan.

Once a designer is selected, the two city agencies state that they will work with the community to inform the design of the parks, possibly by the end of this year.

The NYCEDC will host an information session on February 19, 2019. Proposals are due March 14, 2019. For more information, please visit bit.ly/2GGgfiG or email inwooddesignrfp@edc.nyc.

Ciudad emite RFP para parques litorales

Por Sherry Mazzocchi

Se están buscando propuestas de diseño para parques frente al mar.

La ciudad está entrando en las primeras etapas de la rezonificación de Inwood con una solicitud de propuesta (RFP) de $41 millones para el diseño de dos nuevos parques frente al mar. Esto es parte de la inversión de $200 millones de la ciudad en el norte de Manhattan.

Los dos parques, a lo largo de la calle Academy y North Cove, brindarán acceso público a la costa, de acuerdo con la Corporación de Desarrollo Económico de la ciudad de Nueva York (NYCEDC, por sus siglas en inglés), que emitió la RFP junto con NYC Parks.

La rezonificación de Inwood no ha estado exenta de controversia. Los residentes protestaron por el plan de la NYCEDC, señalando no examinó completamente las implicaciones de la rezonificación, y ofrecieron su propio plan. La rezonificación finalmente fue rechazada por la Junta Comunitaria 12 y por la oficina de la presidenta del condado de Manhattan.

No obstante, tomando la iniciativa del concejal Ydanis Rodríguez, quien favoreció el plan, el Concejo de la ciudad votó a favor de la rezonificación. Los residentes de Inwood posteriormente presentaron una demanda afirmando que la ciudad no realizó su diligencia debida con respecto a los impactos económicos y ambientales de su plan.

Los humedales son una escala para las aves migratorias.

En las audiencias de rezonificación, miembros de la comunidad dijeron que el desarrollo frente al mar necesita una cuidadosa consideración ambiental. Los humedales son una escala para las aves migratorias y también proporcionan una barrera resistente cuando las tormentas, como Sandy, azotan la costa.

“North Cove es un importante recurso comunitario para la preservación de la vida silvestre, incluida la vida migratoria y marina”, dijo James Cataldi, un rehabilitador de vida silvestre y administrador de North Cove. “A medida que se realiza la nueva zonificación, es vital preservar estos espacios abiertos para que nuestra comunidad urbana continúe disfrutando de los beneficios recíprocos de nutrir la naturaleza en el norte de Manhattan”.

Rodríguez dijo que el acceso ampliado a la costa hacia North Cove y la calle Academy permitirá a los residentes de Inwood disfrutar de la belleza de la isla y preservar el camino migratorio de la vida silvestre.

“Los parques no son un artículo de lujo, son parte de una vida de calidad”, dijo Rodríguez. “Durante demasiado tiempo, esta parte de mi distrito ha estado perdiendo el acceso que merece. La creación y mejora de estos espacios públicos se basa en muchos años de planificación y la promoción de la comunidad para el acceso público a la línea de costa del río Harlem, que, aparte de unos pocos parques final de la calle, es en su mayoría cerrado e inaccesible. Esperamos disfrutar de la hermosa costa y expandir la comprensión de nuestros hijos de que están en una isla, rodeados de naturaleza y vida silvestre”.

“North Cove es un recurso importante para la comunidad”, dijo James Cataldi.

El concejal también señaló a Sherman Creek, que fue rehabilitado por el Proyecto de Restauración de Nueva York (NYRP, por sus siglas en inglés), como un modelo de éxito.

Deborah Marton, directora ejecutiva de NYRP dijo que están encantados de que Inwood disfrute de acceso a la costa en parques bien diseñados. “En NYRP estamos comprometidos a aumentar la salud y la felicidad de los residentes de Inwood al garantizar que sus espacios abiertos sean seguros, hermosos y estén conectados”.

De acuerdo con un comunicado de la NYCEDC, la ciudad ha comprometido $41 millones de dólares para un parque costero de dos acres entre Academy entre la 10ª avenida y el río Harlem, también conocido como el Malecón de Sherman Creek (o explanada).

La ciudad también invertirá $9 millones de dólares para restaurar North Cove, que se encuentra justo al norte del puente University Heights.

Ambas áreas formarán parte del Waterfront Greenway de Manhattan, una ruta de 32 millas para peatones y ciclistas que rodea Manhattan.

Una vez que se seleccione un diseñador, las dos agencias de la ciudad declaran que trabajarán con la comunidad para informar el diseño de los parques, posiblemente para fines de este año.

La NYCEDC celebrará una sesión informativa el 19 de febrero de 2019. Las propuestas deben presentarse el 14 de marzo de 2019. Para obtener más información, por favor visite al bit.ly/2GGgfiG o envíe un mensaje a inwooddesignrfp@edc.nyc.