City backs contextual rezoning for Inwood
Reclasificación contextual para Inwood

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City backs contextual rezoning for Inwood 

Story by Gregg McQueen

Borough President Gale Brewer called for the project’s footprint to be expanded.

Borough President Gale Brewer called for the project’s footprint to be expanded.

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The city is backing a request by some elected officials to expand the scope of a proposed Inwood rezoning, The Manhattan Times has learned.

In an April 27 letter to City Councilmember Ydanis Rodríguez and Manhattan Borough President Gale Brewer, the New York City Economic Development Corporation (NYCEDC), which is spearheading an Inwood rezoning plan, said the agency will consider a contextual rezoning west of 10th Avenue.

“For too long, this neighborhood has not received the attention or investment that it needs and deserves,” wrote NYCEDC head James Patchett, who said the agency “is pleased to pursue a contextual rezoning of Inwood west of 10th Avenue that would complement our efforts to create a holistic framework for development east of 10th Avenue.”

Contextual zoning regulates the height and bulk of new buildings, their setback from the street line and width along the street frontage, in attempt to produce buildings that are more consistent with existing neighborhood character, according to the Department of City Planning (DCP).

Patchett wrote that the city is “committed to a plan that requires the creation of affordable housing while also preserving neighborhood jobs and the distinct character of Inwood.”

Planning meetings were held.

Planning meetings were held.

His letter was issued in response to Rodríguez and Brewer, who had sent their own letter to Mayor Bill de Blasio on March 31 asking for the project’s footprint to be expanded, and urging the city to “take a more aggressive approach” to the creation of affordable housing, including leveraging city-owned property and applying subsidies to spur new developments throughout the neighborhood.

In his response, Patchett highlighted the city’s commitment to investing in Northern Manhattan, noting the opening of a Tenant Support Unit and Legal Services NYC location at 5030 Broadway to assist those concerned about displacement.

He also mentioned the opening of a Workforce1 Center in Washington Heights and $30 million of improvements slated for Highbridge Park.

The rezoning plan, also known as the “Inwood NYC Neighborhood Study,” was revealed by NYCEDC last year and called for mixed-use waterfront space and commercial corridors, as well as construction of new affordable housing.

A protestor on Broadway.

A protestor on Broadway.

The plan’s initial scope involved for streets east of 10th Avenue and north of Academy Street, up to 218th Street.

At a Community Board 12 meeting last July and in a series of neighborhood feedback sessions throughout 2016, local residents voiced opposition to the plan, citing concerns about building height and affordability levels of new housing.

Following last year’s community meetings, the city had been publicly quiet on the subject of the Inwood NYC Neighborhood Study, leading some residents to believe the rezoning project was put on hold after vehement community opposition influenced Rodriguez to vote against a rezoning that would have allowed a developer to build the proposed Sherman Plaza mixed-use building as high as 17 stories.

An NYCEDC spokesperson said the agency is expanding the Inwood rezoning area in response to resident requests to preserve the existing character of the community.

“We will continue engagement with community residents and stakeholders to form a plan that achieves the right balance of preserving and strengthening neighborhood character, while also creating affordable housing,” said the spokesperson, who added that the agency plans to have a draft scope of work ready later this year.

Inwood resident Graham Ciraulo, a lead organizer with Northern Manhattan is Not for Sale, one the advocacy groups that opposed the initial rezoning plan, expressed optimism over the NYCEDC’s new zoning considerations, but said the city still needs to clarify what it considers the Inwood borders to be for rezoning and development purposes.

“We are pleased to see the city responding to the community’s request for contextual zoning,” said Ciraulo. “However, the question remains over what constitutes the borders of Inwood. The city has been unclear about this so far.” In a September 2016 request to the city, Northern Manhattan is Not for Sale defined the southern Inwood border as lower Hillside Avenue, and included Broadway and Nagle Avenue, which had been the proposed site of Sherman Plaza.

Rodriguez embraced the response from Patchett.

“I’m pleased that the EDC has agreed to take into account the responses of residents across the Inwood community as we work to move this project forward,” said Rodríguez. “A contextual rezoning and an increased focus on preservation were the two key points we heard during the extensive community engagement process last year and I’m glad they will be a key part of any plan put forward. This conversation is about creating and preserving affordable housing by leveraging underutilized land for mixed-use, mixed-income developments. I’m encouraged that this agreement can move this project forward productively.”

For more information, please visit https://goo.gl/EsKTJe.

Reclasificación contextual para Inwood 

Historia por Gregg McQueen

La ciudad está respaldando una solicitud de algunos funcionarios electos para ampliar el alcance de una propuesta de reclasificación de Inwood, The Manhattan Times ha descubierto.

En una carta del 27 de abril al concejal Ydanis Rodríguez y la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, la Corporación de Desarrollo Económico de Nueva York (NYCEDC, por sus siglas en inglés), que está encabezando un plan de reclasificación de Inwood, dijo que la agencia considerará una reclasificación contextual al oeste de la Décima Avenida.

The agency plans to have a draft scope of work later this year.

La agencia planea tener un borrador de alcance del trabajo a finales de este año.

“Por mucho tiempo, este barrio no ha recibido la atención ni la inversión que necesita y merece”, escribió James Patchett, director de NYCEDC, quien dijo que la agencia “se complace en buscar una reclasificación contextual de Inwood al oeste de la Avenida 10 que complementaría nuestros esfuerzos para crear un marco  integral para el desarrollo al este de esta avenida”.

DCP City Planner Adam Meagher presented last year.

Adam Meagher, planificador de la ciudad, DCP, presentó el año pasado.

Según el Departamento de Planificación Urbana (DCP, por sus siglas en inglés), la zonificación contextual regula la altura y el volumen de los edificios nuevos, su fondo desde la línea de la calle y la anchura a lo largo de la fachada de la calle, para intentar producir edificios que sean más consistentes con el carácter de vecindario existente.

Patchett escribió que la ciudad está “comprometida con un plan que requiera la creación de viviendas asequibles y que al mismo tiempo preserve los trabajos del vecindario y el carácter distintivo de Inwood”.

Su carta fue emitida en respuesta a Rodríguez y Brewer, quienes enviaron su propia carta al alcalde Bill de Blasio el 31 de marzo pidiendo que el impacto del proyecto se amplíe e instando a la ciudad a “adoptar un enfoque más agresivo” a la creación de viviendas asequibles, incluyendo el aprovechamiento de propiedades de la ciudad y la aplicación de subsidios para impulsar nuevos desarrollos en todo el barrio.

En la carta, Patchett destacó el compromiso de la ciudad para invertir en el norte de Manhattan, señalando la apertura de una Unidad de Apoyo a los Inquilinos y Servicios Legales NYC en el No. 5030 Broadway para ayudar a las personas preocupadas por el desplazamiento.

También mencionó la apertura de un centro Workforce1 en Washington Heights y $30 millones de dólares para mejoras programadas en Highbridge Park.

El plan de reclasificación, también conocido como “Inwood NYC Neighborhood Study”, fue revelado por NYCEDC el año pasado y pidió espacio de uso mixto frente al mar y corredores comerciales, y la construcción de nuevas viviendas asequibles.

Councilmember Ydanis Rodríguez.

El concejal Ydanis Rodríguez.

El alcance inicial del plan implicaba a las calles al este de la Décima Avenida y al norte de la Calle Academy, hasta la Calle 218.

En una reunión de la Junta Comunitaria 12 el pasado mes de julio y en una serie de sesiones de retroalimentación en todo el vecindario a lo largo de 2016, los residentes locales expresaron su oposición al plan, citando preocupaciones acerca de la altura de los edificios y los niveles de asequibilidad de las nuevas viviendas.

Un portavoz de la NYCEDC dijo que la agencia está ampliando el área de reclasificación en respuesta a las solicitudes de los residentes para preservar el carácter existente de la comunidad.

“Seguiremos comprometiéndonos con los residentes de la comunidad y las partes interesadas para formar un plan que consiga el equilibrio adecuado para preservar y fortalecer el carácter del vecindario, al mismo tiempo que se cree vivienda asequible”, dijo el portavoz, agregando que la agencia planea tener un borrador del alcance del trabajo a finales de este año.

“Me complace que la EDC haya acordado tener en cuenta las respuestas de los residentes de la comunidad de Inwood mientras trabajamos para hacer avanzar este proyecto”, dijo Rodríguez. “Una reclasificación contextual y un mayor enfoque en la preservación fueron los dos puntos clave que escuchamos durante el extenso proceso de participación de la comunidad el año pasado y me alegro de que será una parte clave de cualquier plan presentado. Esta conversación trata sobre la creación y preservación de viviendas asequibles mediante el aprovechamiento de tierras subutilizadas para uso mixto y de ingresos mixtos. Me alienta que este acuerdo pueda hacer avanzar este proyecto de manera productiva”.

Para obtener más información, por favor visite https://goo.gl/EsKTJe.