Charter hit with record $174.2 million payout
Charter alcanza récord de pago de $174.2 millones

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Charter hit with record $174.2 million payout

It is the largest-ever consumer payout by an internet service provider.

State Attorney General Barbara D. Underwood announced a record $174.2 million consumer fraud settlement with Charter Communications, Inc. for defrauding internet subscribers.

Announced on December 18, the agreement settles a consumer fraud action alleging that the company, which operated initially as Time Warner Cable and later under Charter’s Spectrum brand name, denied customers the reliable and fast internet service it had promised.

The settlement includes direct restitution of $62.5 million for over 700,000 active subscribers, who will each receive between $75 and $150, as well as streaming services and premium channels at no charge for approximately 2.2 million active subscribers.

Additionally, Charter is required to implement a series of precedent-setting marketing and business reforms, including the requirement to describe internet speeds as “wired” and to substantiate them through regular speed testing. These reforms set the stage for major marketing and business reforms across the broadband industry.

Following the Attorney General’s investigation, Charter has also made substantial network enhancements to improve its internet service in New York.

“This settlement should serve as a wakeup call to any company serving New York consumers: fulfill your promises, or pay the price,” said Underwood. “Not only is this the largest-ever consumer payout by an internet service provider, returning tens of millions of dollars to New Yorkers who were ripped off and providing additional streaming and premium channels as restitution – but it also sets a new standard for how internet providers should fairly market their services.”

The complaint said the company leased deficient cable modems.

Charter is the largest internet service provider in the state, serving around 2.5 million customers.

In February 2017, then-Attorney General Eric T. Schneiderman brought the lawsuit against Charter for allegedly conducting “a deliberate scheme to defraud and mislead” New York customers by promising internet speeds the company knew it could not deliver.

The suit alleged that consumers were receiving wired speeds up to 70 percent slower than promised, and Wi-Fi speeds up to 80 percent slower.

The complaint said that Spectrum Time Warner leased deficient cable modems to more than 900,000 subscribers in New York, as the units were incapable of delivering the advertised speeds.

It also alleged that company executives knew the hardware and network were incapable of achieving the speeds promised to subscribers but continued to make false representations about speed and reliability.

As part of the settlement, Charter will award a $75 refund to over 700,000 active subscribers who rented an inadequate modem or router or subscribed to a Time Warner Cable legacy plan of 100 Mbps or higher.

An additional $75 refund will be issued to approximately 150,000 subscribers who had an inadequate modem for 24 months or more.

Charter will notify subscribers of their eligibility for refunds and disburse them within 120 days, according to the Attorney General’s office.

“This settlement should serve as a wakeup call to any company,” said State Attorney General Barbara D. Underwood.

Charter also will offer free streaming services to approximately 2.2 million active internet subscribers.

According to a press release from the Attorney General’s office, Charter has already disbursed over $6 million in refunds for inadequate modems to date, separate from today’s settlement. Because these subscribers received full compensation, they are ineligible for further payment.

“We are pleased to have reached a settlement with the Attorney General on the issue of certain Time Warner Cable advertising practices in New York prior to our merger, and to have put this litigation behind us,” said Charter spokesman John Bonomo in a statement. “Charter has made, and continues to make, substantial investments enhancing internet service across the state of New York since our 2016 merger, as acknowledged by the Attorney General in this settlement.”

Charter alcanza récord de pago de $174.2 millones

Es el mayor pago para el consumidor realizado por un proveedor de servicios de Internet.

La fiscal general del estado, Bárbara D. Underwood, anunció un acuerdo récord de $174.2 millones de dólares por fraude al consumidor con Charter Communications, Inc. por estafar a los suscriptores de internet.

Anunciado el 18 de diciembre, el acuerdo resuelve una acción de fraude al consumidor que alega que la compañía, que operó inicialmente como Time Warner Cable y luego bajo la marca Charter’s Spectrum, negó a los clientes el servicio de Internet confiable y rápido que había prometido.

El acuerdo incluye una restitución directa de $62.5 millones de dólares para más de 700,000 suscriptores activos, quienes recibirán entre $75 y $150 dólares, así como servicios de transmisión y canales premium sin cargo para aproximadamente 2.2 millones de suscriptores activos.

Además, se requiere que Charter implemente una serie de reformas comerciales y de marketing que establezcan precedentes, incluido el requisito de describir las velocidades de Internet como “cableadas” y verificarlas mediante pruebas regulares de velocidad. Estas reformas establecen el escenario para importantes reformas comerciales y de negocios en la industria de la banda ancha.

Tras la investigación de la fiscal general, Charter también ha realizado mejoras sustanciales en la red para mejorar su servicio de internet en Nueva York.

“Este acuerdo debe servir como una llamada de atención para cualquier empresa que atienda a los consumidores de Nueva York: cumplan sus promesas o paguen el precio”, dijo Underwood. “No solo es este el mayor pago a un consumidor por parte de un proveedor de servicios de Internet, que devuelve decenas de millones de dólares a los neoyorquinos que fueron estafados y ofrece transmisión de canales adicionales y canales premium como restitución, sino que también establece un nuevo estándar para la forma en que los proveedores de internet deben comercializar sus servicios de forma justa”.

La queja dice que la compañía alquiló módems de cable deficientes.

Charter es el proveedor de servicios de Internet (ISP, por sus siglas en inglés) más grande del estado y brinda servicios a aproximadamente 2.5 millones de clientes.

En febrero de 2017, el entonces fiscal general -Eric T. Schneiderman- presentó la demanda contra Charter por presuntamente llevar a cabo “un plan deliberado para defraudar y engañar” a los clientes de Nueva York al prometer velocidades de internet que la compañía sabía que no podía cumplir.

La demanda alegaba que los consumidores estaban recibiendo velocidades cableadas hasta un 70 por ciento más lentas de lo prometido, y velocidades de Wi-Fi hasta un 80 por ciento más lentas.

La queja dijo que Spectrum Time Warner arrendó módems de cable deficientes a más de 900,000 suscriptores en Nueva York, ya que las unidades no podían entregar las velocidades anunciadas.

También alegó que los ejecutivos de la compañía sabían que el hardware y la red no podían alcanzar las velocidades prometidas a los suscriptores, pero continuaron haciendo representaciones falsas sobre la velocidad y confiabilidad.

Como parte del acuerdo de hoy, Charter otorgará un reembolso de $75 dólares a más de 700,000 suscriptores activos que alquilaron un módem o enrutador inadecuado o se suscribieron a un plan heredado de Time Warner Cable de 100 Mbps o más.

Se emitirá un reembolso adicional de $75 dólares a aproximadamente 150,000 suscriptores que tuvieron un módem inadecuado durante 24 meses o más.

Charter notificará a los suscriptores sobre su elegibilidad para los reembolsos y los desembolsará dentro de los 120 días, según la oficina de la fiscal general.

“Este acuerdo debe servir como una llamada de atención para cualquier compañía”, dijo la fiscal general del estado, Bárbara D. Underwood.

Charter también ofrecerá servicios de transmisión gratuitos a aproximadamente 2.2 millones de suscriptores activos de Internet.

De acuerdo con un comunicado de prensa de la oficina de la fiscal general, Charter ya ha desembolsado más de $6 millones de dólares en reembolsos por módems inadecuados hasta la fecha, aparte del acuerdo de hoy. Debido a que estos suscriptores recibieron una compensación completa, no son elegibles para pagos adicionales.

“Nos complace haber llegado a un acuerdo con la fiscal general sobre el tema de ciertas prácticas de publicidad de Time Warner Cable en Nueva York antes de nuestra fusión, y haber dejado este litigio detrás de nosotros”, dijo el portavoz de Charter, John Bonomo, en un comunicado. “Charter ha realizado, y continúa haciendo, inversiones sustanciales para mejorar el servicio de internet en todo el estado de Nueva York desde nuestra fusión en 2016, como lo reconoció la fiscal general en este acuerdo”.