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Change at Centro
Cambio en el Centro

Change at Centro

Center launches rebranding effort

By Gregg McQueen


“The work that we do is in the service of those who want to improve the lives of Puerto Ricans,” said Centro Director Yarimar Bonilla.

The Center for Puerto Rican Studies at Hunter College has launched a major rebranding effort.

Commonly known as Centro, the organization is the largest university-based research institute, library, and archive in the United States that is dedicated to the Puerto Rican experience.

The rebranding includes a new logo, new colors, and a revamped website.

“The new logo is represented as an amplifier, like an old-school bullhorn,” said Yarimar Bonilla, Director of Centro. “That is a nod to our activist roots, but also to the role we want to play as an amplifier of community issues and community concerns.”

The new logo, shaped like a bullhorn, is a nod to Centro’s activists roots.

 

Founded in 1973 by a coalition of students, faculty, and activists, Centro produces original research, films, and books, and publishes The Centro Journal — the premier peer-reviewed academic journal devoted to Puerto Rican studies.

“We’re an academic research center and an historical archive but the work that we do is in the service of those who want to improve the lives of Puerto Ricans,” said Bonilla.

 


 


Did You Know?

The Centro Library provides access to over 14,000 books, 2,550 dissertations and masters theses, over 500 titles of historical newspapers and periodicals on 3,700 reels of microfilm, 600 audio recordings, 514 videos and DVD’s containing information by and about Puerto Ricans, and 21.3 linear feet of Vertical Files encompassing a variety of subjects.



“The work that we do is in the service of those who want to improve the lives of Puerto Ricans,” said Bonilla.

A new-look Centro website was unveiled on March 28. The site is fully compliant with ADA guidelines to make it more accessible and was redesigned to be more user-friendly and easier to navigate.

Bonilla referred to the new website as “a living space” that will include interactive materials, research tools, details on Centro events, and important news from the Puerto Rican community.

Redesigned by Tembol, a Puerto Rico-based design firm, the site will be employed as a tool to advance Centro’s role in responding to concerns of Puerto Ricans across the diaspora.

Centro was founded in 1973.

“There are a lot of community struggles going on in Puerto Rican communities both in the U.S. and on the island, and we think it’s an important time to reconnect with community activism and to put Centro at the service of those struggles and to speak directly to those issues,” Bonilla said.

“We are developing digital initiatives with the purpose of showcasing the research we do at Centro,” said Cristel Jusino Díaz, Centro’s Director of Digital Humanities. “It’s a way to make our resources more accessible and interactive, a digital tool that helps to visualize and to better understand the Puerto Rican experience.”

Centro’s commitment to accessibility is not unique to its new website. Since July 2021, Centro has provided sign language interpretation for all of its webinars, as well as English and Spanish interpretation.

“All our events are now bilingual and the next step is to make the website bilingual as well,” said Bonilla.

During the pandemic, Centro “leaned into technology” to continue serving researchers, Bonilla said, as its physical library and archives at the Hunter College campus were not readily accessible.

Centro is the largest university-based research institute in the U.S. dedicated to the Puerto Rican experience.

“Centro has the largest digital archive of the CUNY system so we were already highly virtual,” she said. “Even during the pandemic, we were able to assist researchers, students getting their PhDs, scholars writing books.”

Hosting virtual events and webinars throughout the pandemic allowed Centro to expand participation beyond New York City.

“We’ve had international audiences,” Bonilla said. “The ability of people from Puerto Rico to connect to our events has been wonderful.”

“It’s a way to make our resources more accessible,” said Cristel Jusino Díaz, Director of Digital Humanities, of the changes.

In January, Centro announced that it had been awarded a $1.2 million grant from the Andrew W. Mellon Foundation. The grant will help Centro bring together academics, journalists, and artists to study issues confronting Puerto Rico and create publications on those issues.

The initiative, called Bridging the Divide, is meant to foster collaboration between professionals in various disciplines.

“Folks in the arts don’t always talk to folks in economics, for example,” Bonilla said. “There are also linguistic divides between Puerto Ricans who are English-dominant or Spanish-dominant, as well as ideological divides, political divides and generational divides.”

“We’re trying to bring people together to find points of commonality on issues that divide us, such as Puerto Rico’s colonization,” she added. “I think the island’s economic crisis, hurricane and political relationship to the U.S. has created an environment where certain conversations can now be had.”

 

To learn more about Centro, visit centropr.hunter.cuny.edu.



Cambio en el Centro

Centro lanza esfuerzo de renovación de marca

Por Gregg McQueen


“El trabajo que hacemos está al servicio de quienes quieren mejorar la vida de los puertorriqueños”, dijo la directora del Centro, Yarimar Bonilla.

El Centro de Estudios Puertorriqueños del Hunter College ha puesto en marcha un importante esfuerzo de renovación de marca.

Conocido comúnmente como Centro, la organización es el más grande instituto de investigación, biblioteca y archivo de Estados Unidos dedicado a la experiencia puertorriqueña.

La renovación de marca incluye un nuevo logotipo, nuevos colores y un sitio web renovado.

“El nuevo logotipo es representado como un amplificador, como un megáfono de la vieja escuela”, dijo Yarimar Bonilla, directora del Centro. “Es un guiño a nuestras raíces activistas, pero también al papel que queremos desempeñar como amplificadores de los problemas y preocupaciones de la comunidad”.

El nuevo logotipo, con forma de megáfono, es un guiño a las raíces activistas de Centro.

Fundado en 1973 por una coalición de estudiantes, profesores y activistas, el Centro produce investigaciones originales, películas y libros, y publica The Centro Journal, la principal revista académica revisada por pares dedicada a los estudios puertorriqueños.

“Somos un centro de investigación académica y un archivo histórico, pero el trabajo que hacemos está al servicio de quienes quieren mejorar la vida de los puertorriqueños”, dijo Bonilla.

 

 


 


¿Lo sabía?

La Biblioteca del Centro ofrece acceso a más de 14,000 libros, 2,550 disertaciones y tesis de maestría, más de 500 títulos de periódicos y revistas históricas en 3,700 bobinas de microfilm, 600 grabaciones de audio, 514 vídeos y DVD que contienen información de y sobre los puertorriqueños, y 21.3 pies lineales de archivos verticales que abarcan una variedad de temas.



“El trabajo que hacemos está al servicio de quienes quieren mejorar la vida de los puertorriqueños”, dijo Bonilla.

El 28 de marzo se presentó el nuevo sitio web del Centro. El sitio cumple totalmente con las directrices ADA para hacerlo más accesible y ha sido rediseñado para que sea más fácil de usar y de navegar.

Bonilla se refirió al nuevo sitio web como “un espacio vivo” que incluirá materiales interactivos, herramientas de investigación, detalles sobre los eventos del Centro y noticias importantes de la comunidad puertorriqueña.

Rediseñado por Tembol, una empresa de diseño con sede en Puerto Rico, el sitio se empleará como herramienta para promover el papel del Centro en la respuesta a las preocupaciones de los puertorriqueños en toda la diáspora.

El Centro fue fundado en 1973.

“Hay muchas luchas comunitarias en marcha en las comunidades puertorriqueñas tanto en Estados Unidos como en la isla, y creemos que es un momento importante para volver a conectar con el activismo comunitario y poner a Centro al servicio de esas luchas y hablar directamente de esos temas”, dijo Bonilla.

“Estamos desarrollando iniciativas digitales con el propósito de mostrar la investigación que hacemos en el Centro”, dijo Cristel Jusino Díaz, directora de Humanidades Digitales del Centro. “Es una forma de hacer nuestros recursos más accesibles e interactivos, una herramienta digital que ayuda a visualizar y entender mejor la experiencia puertorriqueña”.

El compromiso de Centro con la accesibilidad no es exclusivo de su nuevo sitio web. Desde julio de 2021, el Centro ofrece interpretación en lenguaje de señas para todos sus seminarios web, así como interpretación en inglés y español.

“Todos nuestros eventos son ahora bilingües y el siguiente paso es hacer que el sitio web sea también bilingüe”, dijo Bonilla.

Durante la pandemia, el Centro “se apoyó en la tecnología” para seguir sirviendo a los investigadores, dijo Bonilla, ya que su biblioteca y archivos físicos en el campus del Hunter College no eran fácilmente accesibles.

El Centro es el mayor instituto de investigación universitario de Estados Unidos dedicado a la experiencia puertorriqueña.

“El Centro tiene el mayor archivo digital del sistema de CUNY, así que ya éramos muy virtuales”, dijo. “Incluso durante la pandemia, pudimos ayudar a los investigadores, a los estudiantes que se doctoraban y a los académicos que escribían libros”.

La celebración de eventos virtuales y seminarios web durante la pandemia permitió al Centro ampliar la participación más allá de la ciudad de Nueva York.

“Hemos tenido audiencias internacionales”, dijo Bonilla. “La capacidad de la gente de Puerto Rico para conectarse a nuestros eventos ha sido maravillosa”.

“Es una forma de hacer más accesibles nuestros recursos”, dijo Cristel Jusino Díaz, directora de Humanidades Digitales, sobre los cambios.

En enero, el Centro anunció que había recibido una subvención de 1.2 millones de dólares de la Fundación Andrew W. Mellon. La subvención ayudará al Centro a reunir a académicos, periodistas y artistas para estudiar los problemas a los que se enfrenta Puerto Rico y crear publicaciones sobre esos temas.

La iniciativa, denominada Bridging the Divide, pretende fomentar la colaboración entre profesionales de diversas disciplinas.

“La gente de las artes no siempre habla con la gente de economía, por ejemplo”, dijo Bonilla. “También hay divisiones lingüísticas entre los puertorriqueños que dominan el inglés o el español, así como divisiones ideológicas, políticas y generacionales”.

“Intentamos reunir a la gente para encontrar puntos comunes en temas que nos dividen, como la colonización de Puerto Rico”, añadió. “Creo que la crisis económica de la isla, el huracán y la relación política con Estados Unidos han creado un ambiente en el que ahora se pueden mantener ciertas conversaciones”.

 

Para saber más sobre el Centro, por favor visite centropr.hunter.cuny.edu.



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