Chamber focuses on development

La Cámara se enfoca en el desarrollo

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Chamber focuses on development

Story and photos by Gregg McQueen

Councilmember Robert Jackson spoke on street vendors.

Councilmember Robert Jackson spoke on street vendors.

On Tues., Jun. 18th, the Washington Heights Chamber of Commerce held a breakfast meeting at Coogan’s Restaurant to discuss some of the business developments occurring in the area.

“I believe this neighborhood is on the verge of exploding with commercial success,” said Chamber President Peter Walsh.

Walsh lauded the pending arrival of two new hotels in the Heights.

“They’re absolutely needed around here and they will definitely be filled,” he remarked.

Walsh said he’s also excited about the changes planned for the United Palace of Cultural Arts on Broadway.

United Palace’s Mike Fitelson informed meeting attendees of the ongoing effort to bring films back to the storied theater, which stopped presenting movies by the late 1960’s.

“We really want to start showing films again regularly,” explained Fitelson. “These single-screen theaters don’t really exist anymore in Manhattan.”

Fitelson said that United Palace was halfway to its goal of raising $40,000, through an Indiegogo campaign, to finance a new digital projector, and cover the cost of at least six film screenings.

Several film events were presented at the theater in June, and Fitelson is confident that once people see the ornate grandeur of United Palace, they’ll be impressed.

“The theater is absolutely beautiful,” he said.

Guest speaker Dr. Lisa Coico, president of The City College of New York, told the gathering that she was proud of her college’s ability to provide education to those local citizens who might not get that opportunity elsewhere.

“Many of the students at City College now are the same type who were there in 1890 – immigrant students, often the first from their families to go to college,” she explained.

City College was recently listed in Princeton Review’s guide to the best U.S. Colleges for the first time ever, evidence that the institution serves a vital role in molding future business leaders of the local community.

“Every day, I see a life transformed,” stated Dr. Coico.

“Every day, I see a life transformed,” stated Dr. Lisa Coico, City College president.

“Every day, I see a life transformed,” stated Dr. Lisa Coico, City College president.

Walsh remarked, “I think our local colleges should be recognized because they are pillars of the community in terms of education, integrity and opportunity.”

Also at the meeting, local artist Emmanuel Abreu, better known to locals as DJ Boy, announced that the popular Word Up community bookshop had found a new home at 165th Street and Amsterdam, and would hopefully be open sometime by August 2013.

The shop, fully operated by volunteers, had become a vital component in the northern Manhattan arts scene.

“We’re planning some special events for the grand opening,” said DJ Boy. “It’s an amazing new space with huge windows.”

Ebenezer Smith of Community Board 12 discussed the reinstatement of parking regulations uptown in late June, and a representative of electronics corporation Toshiba said that the company planned on opening a satellite office in Washington Heights.

Adolfo Carrión, former Bronx Borough President, dropped by to tell the Chamber about his upcoming run for mayor of New York City.

Walsh also raised the topic of street vendors in the area, primarily on 181st Street, which he said were blocking too much of the sidewalks, making it difficult for pedestrians to pass and hurting access to local stores.

City Councilmember Robert Jackson acknowledged the street vendor issue and called for greater cooperation with small business owners in the area.

“The vendors need to make a living, but they shouldn’t be able to disrupt the local stores who are paying taxes and generating jobs,” said Councilmember Jackson.

Minor complaints aside, the tone of the meeting was primarily one of optimism for the strides being made in the area’s commercial viability.

“Things are going well now,” said Walsh. “But I think we’ve only started to scratch the surface of what Washington Heights can be.”

La Cámara se enfoca en el desarrollo

Historia y fotos por Gregg McQueen

"Todos los días veo una vida transformada", afirmó la Dra. Lisa Coico, presidente del City College.

“Todos los días veo una vida transformada”, afirmó la Dra. Lisa Coico, presidente del City College.

El martes 18 de junio, la Cámara de Comercio de Washington Heights celebró un desayuno de trabajo en el restaurante Coogan para discutir algunos de los desarrollos comerciales que tienen lugar en la zona.

“Creo que este vecindario se encuentra al borde de la explosión del éxito comercial”, dijo el presidente de la Cámara, Peter Walsh.

Walsh elogió la inminente llegada de dos nuevos hoteles.

“Son absolutamente necesarios por aquí y definitivamente van a estar llenos”, remarcó.

Walsh dijo que también está entusiasmado con los cambios previstos para el United Palace de Artes Culturales de Broadway.

Mike Fitelson, del United Palace, informó a los asistentes a la reunión sobre los esfuerzos que se realizan para traer películas de nuevo al legendario teatro, que dejó de presentaras a finales de 1960.

“Tenemos muchas ganas de empezar a mostrar películas otra vez regularmente”, explicó Fitelson. “Estos cines de pantalla única realmente ya no existen en Manhattan”.

Fitelson dijo que el United Palace está a medio camino de su meta de recaudar $40,000 dólares a través de una campaña de Indiegogo, para financiar un nuevo proyector digital y cubrir el costo de por lo menos seis proyecciones de películas.

Varios eventos cinematográficos se presentaron en el teatro en junio y Fitelson confía en que una vez que vean la grandeza que adorna al United Palace, estarán impresionados.

“El teatro es absolutamente hermoso”, dijo.

La oradora invitada, Dra. Lisa Coico, presidente de The City College de Nueva York, dijo a los presentes que estaba orgullosa de la capacidad de la universidad para proporcionar educación a los ciudadanos locales que no pudieron conseguir esa oportunidad en otro lugar.

“Muchos de los estudiantes del City College ahora, son del mismo tipo que asistían en 1890, estudiantes inmigrantes, a menudo los primeros de su familia en asistir a la universidad”, explicó.

El City College fue incluido recientemente en la guía del Princeton Review de las mejores universidades de Estados Unidos por primera vez en la historia, evidencia de que la institución tiene un papel vital en moldear a los futuros líderes empresariales de la comunidad local.

“Todos los días veo una vida transformada”, declaró la Dra. Coico.

Walsh comentó: “Creo que nuestras universidades locales deben ser reconocidas porque son pilares de la comunidad en materia de educación, integridad y oportunidad”

Councilmember Robert Jackson spoke on street vendors.

Councilmember Robert Jackson spoke on street vendors.

También en la reunión, el artista local Emmanuel Abreu, mejor conocido como DJ Boy, anunció que la popular librería comunitaria Word Up ha encontrado un nuevo hogar en la calle 165 y Amsterdam, y espera que se abra en algún momento en agosto de 2013.

La tienda, totalmente operada por voluntarios, se ha convertido en un componente vital en la escena artística del norte de Manhattan.

“Estamos planeando algunos eventos especiales para la inauguración”, dijo DJ Boy. “Es un nuevo espacio increíble, con grandes ventanas”.

Ebenezer Smith de la Junta Comunitaria 12 discutió la reincorporación de las normas de estacionamiento en el norte del condado a finales de junio, y un representante de la empresa de electrónica Toshiba dijo que la compañía planea abrir una oficina satélite en Washington Heights.

Adolfo Carrión, ex Presidente del Bronx, pasó a la reunión para contar a la Cámara sobre su próxima candidatura a la alcaldía de la ciudad de Nueva York.

Walsh también planteó el tema de los vendedores callejeros en la zona, sobre todo en la calle 181, que según él han bloqueado gran parte las aceras, lo que hace difícil para los peatones el pasar y perjudican el acceso a las tiendas locales.

El concejal Robert Jackson reconoció el problema del ambulantaje y abogó por una mayor cooperación con los propietarios de los pequeños negocios de la zona.

“Los vendedores necesitan ganarse la vida, pero no deberían perturbar a las tiendas locales que pagan impuestos y generan empleos”, dijo el concejal Jackson.

Quejas menores aparte, el tono de la reunión fue principalmente una de optimismo para los avances que se están realizando en la viabilidad comercial de la zona.

“Las cosas van bien ahora”, dijo Walsh. “Pero creo que sólo hemos empezado a rascar la superficie de lo que Washington Heights puede ser”.

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Gregg McQueen

Writer at Manhattan Times/Bronx Free Press