Carrying Women’s Stories Forward
Adelantando las historias de mujeres

Carrying Women’s Stories Forward

By Kathleen M. Pike, PhD

January 1. Typically, a time for New Year resolutions and fresh promises to self and others. This year – maybe because my family recently lost one of its matriarchs, and perhaps because we are lucky enough to be celebrating my mom’s 90th birthday soon – I find myself not so interested in new resolutions.

Instead, I am obsessed with the idea of savoring and celebrating the extraordinary legacies of women that came before me. Learning about the barriers they faced. Celebrating what they were able to make right. Picking up where they left off on the gendered journey to realize a more equitable and just world.

The beginning of the year can be a time to contemplate loss.

In 2021, we lost the prominent female figures recognized below. Many of us had personal losses, magnified by a pandemic that has yet to abate. May we take the time to remember the women we loved and admired, both famous and familiar. The famous are recognized publicly as pioneers who advanced women’s rights and representation, who brought themes of love, loss, developmental psychology, and mental health to the fore. The familiar among them made their work real.


Author Beverly Clearly (circa 1955 in this photo) brought emotional realism to her children’s fiction stories.

Beverly Cleary (April 12, 1916 – March 25, 2021). Author. Cleary died just three weeks shy of her 105th birthday this past year. Her first book was published in 1950. More than 90 million copies of her children’s and young adult fiction were sold worldwide by the time of her death. Cleary’s most famous characters – sisters Ramona Quimby and Beezus Quimby, Henry Huggins and his dog Ribsy – were realistic and relatable to her readers. Cleary wanted her readers to see themselves in the stories and was one of the first children’s authors to write with emotional realism. She entertained readers with her wry humor. She also told stories that modeled for readers challenges, courage, and what to expect from their lives. Her works are replete with themes of social and emotional learning, coping, and resilience.


The inimitable bell hooks focused the intersectionality of race, capitalism, and gender.

bell hooks (September 25, 1952 – December 15, 2021). Author. Professor. Feminist. Social Activist. Born Gloria Jean Watkins, she was better known by her pen name, bell hooks (no upper-case letters intentionally). A prolific writer, bell hooks is one of the most famous Black feminist writers and pioneers who focused on the intersectionality of race, capitalism, and gender, and how they produce and perpetuate systems of oppression. Her New York Times bestselling classic, All About Love, is one of her most acclaimed works. Provocative, personal, and political, bell hooks’ paradoxically complex and simple thesis is that divisions and suffering in our world are the product of a society bereft of love. She makes the case that by instilling love, which she defines as care, compassion, and unity, we can bring health and strength to our homes, schools, and workplaces. These ideas sit at the foundation of strategies to reduce mental health stigma, build social connections that promote mental health, and increase representation and diversity to enhance wellbeing across all segments of society.


Joan Didion was awarded the National Medal of Arts. (Photo by Everett/Shutterstock)

Joan Didion (December 5, 1934 – December 23, 2021)Author. Didion’s career began in the 1950’s when she won an essay contest sponsored by Vogue magazine. Didion wrote the first mainstream article to suggest that the Central Park Five had been wrongfully convicted. She was an astute observer of society, vividly capturing the counterculture of the 1960’s and socio-political complexities of then current day events such as life in Miami for Cuban exiles. Awarded the National Medal of Arts, Didion is most famous for The Year of Magical Thinking, which she later adapted into a play that premiered on Broadway in 2007. This highly personal narrative captures Didion’s profound disorientation and emotional odyssey following her daughter falling into a coma and her husband’s sudden death in the same year. Didion takes the reader on her harrowing mental health journey of reckoning with trauma, loss, grief, and recovery.


Swiss-French photographer Sabine Weiss in a self-portrait.

Sabine Weiss (January 23, 1924 – December 28, 2021). Photographer. Born in Switzerland, Weiss became a naturalized French citizen in 1995. She was a female pioneer active in the French humanist photography movement. Like Cleary’s fiction, Weiss’ street photography focused on real-world subject matter. Her photography of children playing in devastated post-war Parisian neighborhoods and street vendors struggling to make a living are arresting. The idea that through art we can see our everyday lives and understand ourselves more deeply reflects the essential principle of insight in mental health. This idea was core to the philosophy of the humanist movement, and made real in Weiss’ work.


White was poised to celebrate her 100th birthday.

Betty White (January 17, 1922 – December 31, 2021). Actress. Comedian. Often referred to as the “First Lady of Television,” White was a trailblazer in the entertainment industry. The first woman to produce a sitcom in the U.S., White was a regular on multiple American game shows. She played Sue Ann Nivens on The Mary Tyler Moore Show, and as the beloved Rose (my mom’s favorite) in The Golden Girls, she broke many stereotypes about aging. She was also an important animal rights activist. White earned a Guinness World Record in 2018 for working longer in television than anyone else in that medium. Her humor and her success in challenging ageist stereotypes both go in the “good for mental health” category.


Madeleine Albright famously said, “There is a special place in hell for women who don’t help other women.” The lives and works of Cleary, hooks, Didion, Weiss, and White shine a light on essential themes of gender, development, and mental health. As they have passed from this earth, they have passed the baton. May we find inspiration in their lives and acclaimed works – and in the private lives and acts of those women known personally to each of us. May we all pick up where these women left off to create a healthier and more just world.

Adelantando las historias de mujeres

Por Kathleen M. Pike, PhD

1 de enero. Típicamente, un tiempo para propósitos de Año Nuevo y nuevas promesas para uno mismo y para los demás. Este año, tal vez porque mi familia perdió recientemente a una de sus matriarcas, y tal vez porque tenemos la suerte de celebrar pronto el cumpleaños número 90 de mi madre, no me encuentro tan interesada en nuevos propósitos.

En cambio, estoy obsesionada con la idea de saborear y celebrar los extraordinarios legados de las mujeres que me precedieron. Aprender sobre las barreras que enfrentaron. Celebrar lo que pudieron hacer bien. Retomar donde dejaron en el viaje de género para lograr un mundo más equitativo y justo.

El comienzo del año puede ser un momento para contemplar la pérdida.

En 2021, perdimos a las figuras femeninas prominentes que se reconocen más abajo. Muchos de nosotros tuvimos pérdidas personales, magnificadas por una pandemia que aún no ha disminuido. Que nos tomemos el tiempo para recordar a las mujeres que amamos y admiramos, tanto famosas como conocidas. Las famosas son reconocidas públicamente como pioneras que promovieron los derechos y la representación de las mujeres, que sacaron a la luz temas como el amor, la pérdida, la psicología del desarrollo y la salud mental. Las familiares entre ellas hicieron su trabajo real.


La autora Beverly Clearly (alrededor de 1955 en esta foto) aportó realismo emocional a sus historias de ficción.

Beverly Cleary (12-abril-1916 – 25-marzo-2021). Autora. Cleary murió solo tres semanas antes de cumplir 105 años, el año pasado. Su primer libro se publicó en 1950. Al momento de su muerte, se habían vendido más de 90 millones de copias de sus obras de ficción para niños y adultos jóvenes en todo el mundo. Los personajes más famosos de Cleary (las hermanas Ramona Quimby y Beezus Quimby, Henry Huggins y su perro Ribsy) eran realistas y fáciles de identificar para sus lectores. Cleary quería que sus lectores se vieran a sí mismos en las historias y fue una de las primeras autoras infantiles en escribir con realismo emocional. Ella entretuvo a los lectores con su humor irónico. También contó historias que modelaron para los lectores desafíos, coraje y qué esperar de sus vidas. Sus obras están repletas de temas de aprendizaje social y emocional, afrontamiento y resiliencia.


La inimitable bell hooks se enfocaba en la interseccionalidad de la raza, el capitalismo y el género.

bell hooks (25-septiembre- 1952 – 15-diciembre-2021). Autora. Profesora. Feminista. Activista social. Nacida como Gloria Jean Watkins, era más conocida por su seudónimo, bell hooks (sin letras mayúsculas intencionalmente). Una escritora prolífica, bell hooks es una de las escritoras y pioneras feministas negras más famosas que se centró en la interseccionalidad de la raza, el capitalismo y el género, y cómo producen y perpetúan los sistemas de opresión. Su obra clásica de los mejores vendidos de acuerdo con el New York TimesAll About Love, es una de sus obras más aclamadas. Provocadora, personal y política, la tesis paradójicamente compleja y simple de bell hooks es que las divisiones y el sufrimiento en nuestro mundo son el producto de una sociedad privada de amor. Ella argumenta que, al inculcar amor, que ella define como cuidado, compasión y unidad, podemos aportar salud y fortaleza a nuestros hogares, escuelas y lugares de trabajo. Estas ideas son la base de las estrategias para reducir el estigma de la salud mental, construir conexiones sociales que promuevan la salud mental y aumentar la representación y la diversidad para mejorar el bienestar en todos los segmentos de la sociedad.


Joan Didion recibió la Medalla Nacional de las Artes. (Photo by Everett/Shutterstock)

Joan Didion (5-diciembre-1934 – 23-diciembre-2021)Autora. La carrera de Didion comenzó en la década de 1950 cuando ganó un concurso de ensayos patrocinado por la revista Vogue. Didion escribió el primer artículo principal para sugerir que los Cinco de Central Park habían sido condenados injustamente. Fue una astuta observadora de la sociedad, capturando vívidamente la contracultura de la década de 1960 y las complejidades sociopolíticas de los acontecimientos actuales, como la vida en Miami para los exiliados cubanos. Galardonado con la Medalla Nacional de las Artes, Didion es más famosa por The Year of Magical Thinking, que luego adaptó a una obra que se estrenó en Broadway en 2007. Esta narrativa muy personal captura la profunda desorientación y la odisea emocional de Didion luego de que su hija cayera en coma y la muerte repentina de su esposo en el mismo año. Didion lleva al lector en su angustioso viaje de salud mental de enfrentarse al trauma, la pérdida, el duelo y la recuperación.


La fotógrafa franco-suiza Sabine Weiss en un autorretrato.

Sabine Weiss (23-enero-1924 – 28-diciembre-2021). Fotógrafa. Nacida en Suiza, Weiss se convirtió en ciudadana francesa naturalizada en 1995. Fue una mujer pionera activa en el movimiento francés de fotografía humanista. Al igual que la ficción de Cleary, la fotografía callejera de Weiss se centró en temas del mundo real. Sus fotografías de niños jugando en los devastados barrios parisinos de la posguerra y de vendedores ambulantes que luchan por ganarse la vida son fascinantes. La idea de que a través del arte podemos ver nuestra vida cotidiana y entendernos a nosotros mismos más profundamente refleja el principio esencial de la percepción en la salud mental. Esta idea fue fundamental para la filosofía del movimiento humanista y se hizo realidad en el trabajo de Weiss.


White estaba lista para celebrar un siglo de vida.

Betty White (17-enero-1922 – 31-diciembre-2021). Actriz. Comediante. Conocida a menudo como la “Primera Dama de la Televisión”, White fue una pionera en la industria del entretenimiento. La primera mujer en producir una comedia en los Estados Unidos, White era una habitual en varios programas de juegos estadounidenses. Interpretó a Sue Ann Nivens en The Mary Tyler Moore Show, y como la amada Rose (la favorita de mi mamá) en The Golden Girls, rompió muchos estereotipos sobre el envejecimiento. También fue una importante activista por los derechos de los animales. White obtuvo un récord mundial Guinness en 2018 por trabajar más tiempo en televisión que cualquier otra persona en ese medio. Su humor y su éxito al desafiar los estereotipos de la edad entran en la categoría de “bueno para la salud mental”.


Madeleine Albright dijo la famosa frase: “Hay un lugar especial en el infierno para las mujeres que no ayudan a otras mujeres”. Las vidas y obras de Cleary, hooks, Didion, Weiss y White arrojan luz sobre temas esenciales de género, desarrollo y salud mental. A medida que han pasado de esta tierra, han pasado la batuta. Que encontremos inspiración en sus vidas y obras aclamadas, y en las vidas y actos privados de aquellas mujeres que cada uno de nosotros conocemos personalmente. Que todas podamos continuar donde lo dejaron estas mujeres para crear un mundo más sano y más justo.

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