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Care for All
Cuidado para todos

Advocates push for early care funding for undocumented children
Defensores presionan por fondos para cuidado temprano de los niños indocumentados

Care for All

Advocates push for early care funding for undocumented children
By Gregg McQueen


Undocumented children are not eligible for various early child care vouchers.

About 4,000 undocumented children under the age of 5 reside in New York City.

The estimated count is drawn from the Care for All Families Campaign, a recently formed coalition of more than 30 advocacy groups focused on accessible and equitable child care.

Coalition members and elected officials rallied outside City Hall on Tues., May 31st, calling for a $10 million allocation in the city budget to provide child care vouchers for undocumented children.

“Nobody should be discriminated against because of their immigration status,” said Betty Ruiz, an advocate with Make the Road New York (MRNY).

Currently, children who are undocumented are not eligible for vouchers issued either by the city’s Administration for Children’s Services (ACS) or the Department of Education (DOE) extended day and summer early childhood programs. The vouchers, funded by the federal government, are used by families to cover the cost of childcare but are restricted to children who are considered U.S. citizens.

“Nobody should be discriminated against because of their immigration status, especially not our babies,” said Betty Ruiz, an advocate with Make the Road New York (MRNY).

An immigrant mom of two, Ruiz said she has been unable to find publicly subsidized care for her children due to their undocumented status, making it difficult for her to work.

“Mothers like me urgently need affordable child care,” she said. “We need the city to support these programs financially.”

Approximately 4,000 undocumented children under the age of 5 reside in New York City.

City Councilmembers Tiffany Cabán and Shahana Hanif are lobbying for a $10 million investment in the city’s new budget to fund vouchers that will ensure undocumented parents will have access to child care coverage.

“More than ever, during the pandemic, it’s been undeniably clear that our city relies on the labor of our undocumented [immigrants] to stay afloat,” Cabán said. “It doesn’t happen without immigrant families, period.”

“We have a moral obligation to provide folks with the same publicly-subsidized child care that other New York families are entitled to,” she said.

The rally was held outside City Hall.

Though undocumented children are eligible for the DOE’s Pre-K for All and 3-K for All programs, those programs do not offer the extended hours and summer coverage that other early childhood education programs do, making them less viable options for some immigrant families.

“All our kids deserve [an] enriching early childhood education,” said City Comptroller Brad Lander. “It is, in so many ways, at the heart of what it means to build a fundamentally inclusive city and society.”

“We have a moral obligation,” said Councilmember Tiffany Cabán.

He noted that the allocation represented .01 percent of the city’s total budget.

Proposals to include undocumented families in New York State’s recent $7 billion child care expansion were left out of the state budget.

A bill advanced by State Senator Jabari Brisport and Assemblymember Catalina Cruz would have provided state funding for undocumented child care vouchers without requiring New York City money but failed to pass during the current legislative session.

“The session is ending; that bill is not passing. It is on New York City to do it,” Lander said.

“Child care is an immigrants’ rights issue,” said advocate Diana Moreno.

Betty Baez Melo, Director of Early Childhood Education at Advocates for Children of New York, said she immigrated to the U.S. at age three and was fortunate to attend a Head Start program, where she learned English and began classroom learning.

“Unfortunately, not every child has the same opportunity,” said Baez Melo. “No child in New York City should be excluded from early childhood education because of their immigration status. Immigrant children are our future New York City students, our future leaders, and our future workforce.”

Bronx parent Amy Tsai explained that she has had difficulty finding affordable care in her borough for her three children who have special needs.

“I couldn’t afford child care because it was more than what my rent cost,” she said. “I didn’t have the living wage to support my children through early childhood and afterschool programs.”

“Child care is an immigrants’ rights issue. Because without child care, our essential workers cannot go to work,” said Diana Moreno, Interim Executive Director of New Immigrant Community Empowerment (NICE). “New York is the city of immigrants. We trust that the city is going to step up because that is what we deserve.”



Cuidado para todos

Defensores presionan por fondos para cuidado temprano de los niños indocumentados
Por Gregg McQueen



Los niños indocumentados no son elegibles para los distintos bonos de cuidado infantil temprano.

Unos 4,000 niños indocumentados menores de 5 años residen en la ciudad de Nueva York.

La cifra estimada procede de la Campaña “Cuidado para Todas las Familias”, una coalición recientemente formada por más de 30 grupos de defensa centrada en el cuidado infantil accesible y equitativo.

Miembros de la coalición y funcionarios se manifestaron frente al Ayuntamiento el martes 31 de mayo, pidiendo una asignación de $10 millones de dólares en el presupuesto de la ciudad para proporcionar vales de cuidado infantil a los niños indocumentados.

“Nadie debería ser discriminado por su condición de inmigrante”, dijo Betty Ruiz, defensora de Make the Road Nueva York (MRNY).

Actualmente, los niños indocumentados no son elegibles para los vales emitidos por la Administración de Servicios Infantiles (ACS, por sus siglas en inglés) de la ciudad o del Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) para los programas de día extendido y de verano para la primera infancia. Los vales, financiados por el gobierno federal, son utilizados por las familias para cubrir el costo del cuidado infantil, pero están restringidos a los niños que son considerados ciudadanos estadounidenses.

“Nadie debería ser discriminado por su condición de inmigrante, y menos nuestros bebés”, dijo Betty Ruiz, defensora de Make the Road Nueva York (MRNY).

Ruiz, madre inmigrante de dos hijos, dijo que no ha podido encontrar una guardería con subsidio público para sus hijos debido a su condición de indocumentada, lo que le dificulta trabajar.

“Las madres como yo necesitamos urgentemente guarderías asequibles”, dijo. “Necesitamos que la ciudad apoye financieramente estos programas”.

Aproximadamente 4,000 niños indocumentados menores de 5 años residen en la ciudad de Nueva York.

Las concejalas Tiffany Cabán y Shahana Hanif están presionando para que se inviertan $10 millones de dólares en el nuevo presupuesto de la ciudad para financiar vales que garanticen a los padres indocumentados el acceso a la cobertura del cuidado infantil.

“Más que nunca, durante la pandemia, ha quedado indiscutiblemente claro que nuestra ciudad depende del trabajo de nuestros [inmigrantes] indocumentados para mantenerse a flote”, dijo Cabán. “Esto no sucede sin las familias inmigrantes, punto”.

“Tenemos la obligación moral de proporcionar a la gente el mismo cuidado infantil con subsidio público al que tienen derecho otras familias de Nueva York”, dijo.

La manifestación se celebró frente al Ayuntamiento.

Aunque los niños indocumentados son elegibles para los programas Pre-K para Todos y 3-K para Todos del DOE, estos no ofrecen el horario extendido y la cobertura de verano que otros programas de educación infantil sí brindan, lo que los hace opciones menos viables para algunas familias inmigrantes.

“Todos nuestros niños merecen una educación infantil de calidad”, dijo el contralor de la ciudad, Brad Lander. “Está, en muchos sentidos, en el corazón de lo que significa construir una ciudad y una sociedad fundamentalmente inclusivas”.

“Tenemos una obligación moral”, dijo la concejala Tiffany Cabán.

Señaló que la asignación representa el 0.01% del presupuesto total de la ciudad.

Las propuestas para incluir a las familias indocumentadas en la reciente ampliación de las guarderías del estado de Nueva York, de $7,000 millones de dólares, quedaron fuera del presupuesto estatal.

Un proyecto de ley presentado por el senador estatal Jabari Brisport y la asambleísta Catalina Cruz habría proporcionado fondos estatales para los vales de cuidado de niños indocumentados sin requerir dinero de la ciudad de Nueva York, pero no fue aprobado durante la actual sesión legislativa.

“La sesión está terminando, ese proyecto de ley no será aprobado. Corresponde a la ciudad de Nueva York hacerlo”, dijo Lander.

“El cuidado infantil es una cuestión de derechos de los inmigrantes”, dijo la defensora Diana Moreno.

Betty Báez Melo, directora de Educación Infantil Temprana de Defensores de los Niños de Nueva York, dijo que ella emigró a Estados Unidos a los tres años y tuvo la suerte de asistir a un programa Head Start, donde aprendió inglés y comenzó a aprender en el aula.

“Por desgracia, no todos los niños tienen las mismas oportunidades”, dijo Báez Melo. “Ningún niño de la ciudad de Nueva York debería ser excluido de la educación infantil por su condición de inmigrante. Los niños inmigrantes son nuestros futuros estudiantes de la ciudad de Nueva York, nuestros futuros líderes y nuestra futura fuerza laboral”.

Amy Tsai, madre del Bronx, explicó que ha tenido dificultades para encontrar un servicio de guardería asequible en su condado para sus tres hijos, que tienen necesidades especiales.

“No podía pagar el cuidado infantil porque era más de lo que costaba mi alquiler”, dijo. “No tenía el sueldo suficiente para mantener a mis hijos a través de programas de educación infantil y para después de la escuela”.

“El cuidado infantil es una cuestión de derechos de los inmigrantes. Porque sin él, nuestros trabajadores esenciales no pueden ir a trabajar”, dijo Diana Moreno, directora ejecutiva interina de New Immigrant Community Empowerment (NICE). “Nueva York es la ciudad de los inmigrantes. Confiamos en que la ciudad va a dar un paso adelante porque es lo que merecemos”.



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