Care by CORNER
Cuidado por CORNER

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Care by CORNER

“My family’s story is a common one”

By Elizabeth Ritter

Since my husband and I are planning to relocate in 2018, I’ve been winding down my community activism here in northern Manhattan.

For the most part I’ve declined requests to join boards and the like.

But when the folks at The Washington Heights CORNER Project asked me to be on the host committee for their annual gala, I couldn’t say no.

For those of you unfamiliar with the CORNER Project, check out their website at www.cornerproject.org, or watch the excellent Inside Edition short at http://ietv.co/2BVyDyE. The CORNER Project provides addicts with clean needles and other paraphernalia to reduce the spread of HIV, Hepatitis C, and other diseases. They provide condoms for safer sex. They installed and maintain needle disposal units in the community to reduce the number of dirty needles left on the ground where folks use. They offer a clean place for addicts – many of whom are homeless – to get a shower or do laundry. At the space, they can get medical care, connect with resources and information to get clean, and find fellowship in a world that so often shuns addicts as somehow less-than. They also work with the Parks Department to sweep areas of used needles in advance of planting and clean-up events.

For years I have been proud to support the CORNER Project. Maybe you heard me talk about them on WNYC’s Brian Lehrer Show on Giving Tuesday.

But this year, I am particularly grateful for their work: everything I know about coping with and supporting someone with a heroin addiction I learned from the CORNER Project. Yes, you read that right.

The author was recognized with the “CORNER Community Advocate Award” in 2015.

The author was recognized with the “CORNER Community Advocate Award” in 2015.

If you who think that the opioid crisis you’ve been reading about in the papers is something that affects “somebody else,” think again.

The group has installed syringe disposal kiosks.

The group has installed syringe disposal kiosks.

My family’s story is a common one. A cousin joined the Air Force, graduated from basic training with top grades and special honors, and then blew out his back in a training exercise. Instead of providing adequate treatment, the docs prescribed ever-increasing dosages of OxyContin. Two years later they discharged him honorably with a permanent disability, crippling pain, and a serious opioid addiction.

To make matters worse, everything you’ve read about the hot mess that is the VA healthcare “system” is true. Even after involving his Congressperson in this reddest of states (North Carolina, where you’d think they’d care about vets), we got nowhere: no medical care for the opioid addiction, for pain management, or to correct the underlying back problem. He quickly learned that heroin was cheaper and more readily available than prescription drugs.

Fortunately North Carolina has strong harm reduction programs. He could access clean needles, and when he overdosed someone had Narcan® (naloxone, an opioid antidote available in most states without a prescription), and saved his life. He was able to get clean on his own, but without adequate medical care, without a decent job that matched his ability, without a social network or professional help to support his sobriety, it was a lot easier to turn back to heroin.

Executive Director Taeko Frost.

Executive Director Taeko Frost.

Last week he said that he wanted to go into rehab, but his insurance only covers programs run by the state, and those have waiting lists that are at least a month long. We weren’t sure he’d make it that long, and we didn’t want to him to change his mind. We found an excellent residential detox and treatment program. They bought him a plane ticket and – thank God – he actually got on that plane. We were hoping he’d take that step, but it had to be his choice.

I don’t know how this story will end.

I pray it ends well, but heroin addiction is powerful, and fighting it is very hard. It’s not a matter of will, it’s a matter of chemistry, and a matter of support. I am truly grateful for the resources and support of the CORNER Project. Please join me in supporting them.

Elizabeth Ritter is a long-time community advocate in Northern Manhattan.

For more information, please visit www.cornerproject.org or call 212.923.7600.

Cuidado por CORNER

“La historia de mi familia es común”

Por Elizabeth Ritter

Como mi esposo y yo estamos planeando mudarnos en 2018, he estado reduciendo mi activismo comunitario aquí en el norte de Manhattan.

En la mayoría de los casos, rechacé las solicitudes para unirme a juntas y similares.

Pero cuando la gente del proyecto The Washington Heights CORNER me pidió que participara en el comité anfitrión para su gala anual, no pude decir que no.

Para aquellos que no están familiarizados con el Proyecto CORNER, revisen su sitio web en www.cornerproject.org, o miren el excelente corto Inside Edition en http://ietv.co/2BVyDyE. El Proyecto CORNER proporciona a los adictos agujas limpias y otros artículos para reducir la propagación del VIH, la hepatitis C y otras enfermedades. Proporcionan condones para tener relaciones sexuales más seguras. Instalaron y mantienen unidades de eliminación de agujas en la comunidad para reducir el número de agujas sucias que quedan en el suelo donde la gente usa. Ofrecen un lugar limpio para los adictos, muchos de los cuales no tienen hogar, para ducharse o lavar la ropa. En el espacio, pueden obtener atención médica, conectarse con recursos e información para recuperarse, y encontrar compañerismo en un mundo que con tanta frecuencia rechaza a los adictos de alguna manera por cualquier cosa. También trabajan con el Departamento de Parques para limpiar áreas con agujas usadas antes de los eventos de siembra y limpieza.

Executive Director Taeko Frost.

El director ejecutivo Taeko Frost.

Durante años he estado orgullosa de apoyar el Proyecto CORNER. Tal vez me escuchaste hablar de ellos en Brian Lehrer Show de WNYC en los martes de dar.

Pero este año, estoy particularmente agradecida por su trabajo: todo lo que sé acerca de cómo sobrellevar y apoyar a alguien con una adicción a la heroína que aprendí del Proyecto CORNER. Sí, lo leíste bien.

Si piensas que la crisis de opiáceos sobre la que has estado leyendo en los periódicos es algo que afecta a “otra persona”, piénsalo de nuevo.

La historia de mi familia es común. Un primo se unió a la Fuerza Aérea, se graduó de un entrenamiento básico con las mejores calificaciones y honores especiales, y luego se reventó la espalda en un ejercicio de entrenamiento. En lugar de proporcionar un tratamiento adecuado, los doctores le prescribieron dosis cada vez mayores de OxyContin. Dos años más tarde lo dieron de alta honorable con una discapacidad permanente, un dolor paralizante y una seria adicción a los opiáceos.

Para empeorar las cosas, todo lo que usted ha leído sobre el desastre que es el “sistema” de atención médica de VA es cierto. Incluso después de involucrar a su congresista en este, el más rojo de los estados (Carolina del Norte, donde uno pensaría que les importarían los veteranos), no llegamos a ninguna parte: no hay atención médica para la adicción a los opiáceos, para el control del dolor o para corregir el problema subyacente de la espalda. Él pronto descubrió que la heroína era más barata y estaba más disponible que los medicamentos recetados.

The author was recognized with the “CORNER Community Advocate Award” in 2015.

La autora fue reconocida con el “Premio CORNER por Defensa de la Comunidad” en 2015.

Afortunadamente, Carolina del Norte tiene fuertes programas de reducción de daños. Podía acceder a agujas limpias, y cuando tuvo una sobredosis alguien tenía Narcan® (naloxona, un antídoto opioide disponible en la mayoría de los estados sin receta médica), y le salvó la vida. Pudo rehabilitarse solo, pero sin la atención médica adecuada, sin un trabajo decente que coincidiera con su capacidad, sin una red social o ayuda profesional para apoyar su sobriedad, era mucho más fácil volver a la heroína.

The group has installed syringe disposal kiosks.

El grupo ha instalado quioscos de eliminación
de jeringas.

La semana pasada dijo que quería ir a la rehabilitación, pero su seguro solo cubre los programas administrados por el estado, y aquellos tienen listas de espera de al menos un mes. No estábamos seguros de que lo lograra por tanto tiempo, y no queríamos que cambiara de opinión. Encontramos un excelente programa residencial de desintoxicación y tratamiento. Le compraron un boleto de avión y, gracias a Dios, subió a ese avión. Esperábamos que él diera ese paso, pero tenía que ser su elección.

No sé cómo terminará esta historia.

Rezo para que termine bien, pero la adicción a la heroína es poderosa y luchar contra ella es muy difícil. No es una cuestión de voluntad, sino de química y de apoyo. Estoy realmente agradecida por los recursos y el apoyo del Proyecto CORNER. Por favor, únanse a mí para apoyarles.

Elizabeth Ritter es una defensora de la comunidad desde hace mucho tiempo en el norte de Manhattan.

Para obtener más información, por favor visite www.cornerproject.org o llame al 212.923.7600.