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Capital for the Count

Congressional reps plead for Census funding

By Gregg McQueen

“Any undercount will result in a reduction in services,” warned Rep. Adriano Espaillat.

The state needs to step it up.

Members of New York’s Congressional delegation are calling on the state to allocate an additional $40 million in the budget to perform outreach for the 2020 Census.

At a press conference at City Hall on Tuesday, Reps. Carolyn Maloney, Adriano Espaillat, Grace Meng, Jerrold Nadler and Gregory Meeks joined Census advocates in asking Albany to fund the hiring of workers to encourage citizens to participate in next year’s Census, which will be conducted online for the first time.

Maloney noted that Congress added a billion dollars to its budget for the Census funding, but stressed that federal funding alone was insufficient for Census outreach.

“We cannot rely on the Trump administration for an accurate count,” she said. “We have seen how this administration has tried to manipulate the whole Census for an undercount, starving the Census for funding… not even appointing a Census director until recently, adding an unconstitutional citizenship question to drive down participation.”

“There are efforts for an undercount, we need to counter that,” she added.

Conducted every 10 years, the U.S. Census is used to determine the amount of federal funding a state receives over the following decade, and also the number of Congressional representatives.

“We cannot rely on the Trump administration for an accurate count,” said Rep. Carolyn Maloney (center).

Congressional delegates said they feared an undercount in 2020 could cost New York upwards of $70 billion in federal funding for healthcare, education, libraries, infrastructure, and other essential services, and could reduce the state’s number of Congressional seats. An undercount occurred during the last Census, causing the state to lose two seats in Congress.

“We had an undercount that resulted in billions and billions of dollars less for education and for health and for food stamps… and it resulted in a loss of votes in Congress in the Electoral College, and we don’t want to do that again,” Nadler said.

“Any undercount will result in a reduction in services for people all over the city,” warned Espaillat. “There’s no way around it.”

Nadler said the state Census funding represented a sound investment.

“You’re spending millions now to get billions later,” he remarked.

New York Immigration Coalition (NYIC) Executive Director Stephen Choi called next year’s count “the most challenging Census ever” since participants will complete it online.

“New York needs to double down on its investment,” said NYIC Executive Director Stephen Choi.

“New York needs to double down on its investment. That’s why the $40 million is critical,” he said. While the State Senate and State Assembly each included $40 million for Census funding in their respective budgets, advocates called on Governor Andrew Cuomo to commit to the same.

In a statement, the Governor’s office said Census funding will be provided, but the state was still awaiting recommendations from its Complete Count Committee, comprised of government and community leaders, to determine the amount needed.

“We will launch a comprehensive campaign to ensure that every New Yorker is counted through marketing, outreach by the state agencies, and work with local governments. To support this effort, funds will be made available through Empire State Development,” the statement read.

Melva M. Miller, Executive Vice President of the Association for a Better New York (ABNY), said the $40 million should be given to community-based organizations to promote the Census and perform door-to-door outreach.

“They are the ones who know the communities. They know the issues, they speak the language, they have the infrastructure,” she said. “This is an all-hands-on-deck effort. We know that the stakes are high.”

Meeks said he was worried an undercount would occur because deportation fears would prevent immigrants from opening their doors for Census enumerators they feel are connected to the government.

“We need people from the community going door-to-door,” agreed Meeks. “The best way they can feel confident is if people are knocking on their door that they know.”

For more information, please visit newyorkcounts2020.org. An online petition calling on state funding is available at bit.ly/2SJ37fa.

Dinero para el conteo

Representantes del Congreso suplican por financiamiento del censo

Por Gregg McQueen

“Cualquier conteo insuficiente resultará en una reducción en los servicios”, advirtió el representante Adriano Espaillat.

El estado necesita dar un paso adelante.

Los miembros de la delegación del Congreso de Nueva York están pidiendo al estado que asigne $40 millones de dólares adicionales en el presupuesto para llevar a cabo actividades de divulgación para el Censo de 2020.

En una conferencia de prensa en el Ayuntamiento el martes, los representantes Carolyn Maloney, Adriano Espaillat, Grace Meng, Jerrold Nadler y Gregory Meeks se unieron a los defensores del Censo para pedir a Albany que financie la contratación de trabajadores para alentar a los ciudadanos a participar en el Censo del próximo año, que se llevará a cabo en línea por primera vez.

Maloney señaló que el presupuesto del Congreso agregó mil millones de dólares para el financiamiento del Censo, pero destacó que la financiación federal por sí sola no es suficiente para la divulgación.

“No podemos confiar en el gobierno de Trump para un recuento preciso”, dijo. “Hemos visto cómo esta administración ha tratado de manipular todo el Censo para un conteo insuficiente, privando al Censo de financiamiento… “sin siquiera nombrar a un director del Censo hasta hace poco, agregando una pregunta inconstitucional sobre ciudadanía para reducir la participación”.

“Hay esfuerzos para un conteo incompleto, tenemos que contrarrestar eso”, agregó.

Realizado cada 10 años, el Censo de los Estados Unidos se usa para determinar la cantidad de fondos federales que recibe un estado durante la siguiente década, y también la cantidad de representantes del Congreso para un estado.

El censo del próximo año se llevará a cabo en línea por primera vez.

Los delegados del Congreso dijeron temer que un recuento insuficiente en 2020 podría costar a Nueva York más de $70 mil millones de dólares en fondos federales para atención médica, educación, bibliotecas, infraestructura y otros servicios esenciales, y podría reducir la cantidad de asientos en el Congreso del estado. Se produjo un conteo insuficiente durante el último Censo, provocando que el estado perdiera dos escaños en el Congreso.

“Tuvimos un recuento insuficiente que resultó en miles de millones y miles de millones de dólares menos para la educación y para la salud y para cupones de alimentos… y resultó en una pérdida de votos en el Congreso en el Colegio Electoral, y no queremos volver a hacerlo”, dijo Nadler.

“Cualquier recuento insuficiente dará como resultado una reducción en los servicios para las personas de toda la ciudad”, advirtió Espaillat. “No hay manera de evitarlo”.

Nadler dijo que la financiación del censo estatal representa una buena inversión.

“Están gastando millones ahora para obtener miles de millones más tarde”, comentó.

El director ejecutivo de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés), Stephen Choi, calificó el recuento del año que viene como “el censo más desafiante de la historia”, ya que los participantes lo completarán en línea.

La representante Grace Meng.

“Nueva York necesita doblar su inversión. Es por eso que los $40 millones de dólares son críticos”, dijo. Si bien el Senado estatal y la Asamblea estatal incluyeron $40 millones de dólares para financiar el censo en sus respectivos presupuestos, los defensores solicitaron al gobernador Andrew Cuomo que comprometa la misma cantidad.

En un comunicado, la oficina del gobernador dijo que se proporcionará financiamiento para el censo, pero el estado sigue esperando las recomendaciones de su Comité de Conteo Completo, compuesto por líderes del gobierno y de la comunidad, para determinar la cantidad necesaria.

“Lanzaremos una campaña integral para asegurarnos de que cada neoyorquino sea contado a través de marketing, divulgación de las agencias estatales y trabajo con los gobiernos locales. Para apoyar este esfuerzo, los fondos estarán disponibles a través de Empire State Development”, se lee en el comunicado.

Melva M. Miller, vicepresidenta ejecutiva de la Asociación para un Mejor Nueva York (ABNY, por sus siglas en inglés), dijo que los $40 millones de dólares se deben entregar a las organizaciones comunitarias para promover el Censo y realizar actividades de divulgación de puerta a puerta.

“No podemos confiar en el gobierno de Trump para un conteo preciso”, dijo la representante Carolyn Maloney (centro).

“Ellos son los que conocen a las comunidades. Ellos saben los problemas, hablan el idioma, tienen la infraestructura”, dijo. “Este es un esfuerzo de manos a la obra. Sabemos que las apuestas son altas”.

Meeks dijo que le preocupa que se produzca un recuento incompleto porque los temores de deportación evitarían que los inmigrantes abran sus puertas a los encuestadores del Censo, pues creen que están conectados con el gobierno.

“Necesitamos que la gente de la comunidad vaya de puerta en puerta”, coincidió Meeks. “La mejor manera en que pueden sentirse seguros es si las personas que tocan en su puerta son conocidas”.

Para obtener más información, por favor visite newyorkcounts2020.org. Una petición en línea solicitando fondos estatales está disponible en bit.ly/2SJ37fa.