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New ambitious summer school program debuts

By Gregg McQueen

The full-day program will be free.

For many students, summer fun will mean the first time back in a classroom.

Though the combination of summer and school has not always been a welcome one, things might be different this year.

After a period of learning marked by pandemic-related interruptions and remote classes, students might be eager to head into school buildings this year for the city’s sprawling new summer school program.

Known as Summer Rising, the free, full-day program will combine academic support with typical summer camp recreational activities.

The program is open to all public school students from kindergarten to high school age and begins on July 6.

“For some students who are attending the Summer Rising program, it might be the first time in a year and a half that they’ve been in a school building,” said Wendy Peña, Deputy Director of Elementary and Middle Schools for Fresh Youth Initiatives (FYI), which is conducting Summer Rising programs for five public schools in Washington Heights and Inwood.

“I think it’ll be extremely important for kids to just be kids again, to learn how to socialize and interact again with other students,” Peña said.

During the pandemic, FYI hosted learning labs at its West 171st Street headquarters to help students catch up academically.

For many students, the program will offer the first time back in a school building.

“What we saw with a lot of our middle school students is there was a social awkwardness in being together as a group again,” Peña remarked. “Summer Rising will be essential, just for them to get them acclimated to being in a school building again, to get them ready for the fall when students are expected to be in the classroom full-time.”

A partnership between the Department of Education (DOE) and Department of Youth and Community Development (DYCD), Summer Rising marks the first time the city has attempted to host a summer school program that combines an educational component with camp-like fun.

“This ends summer school as we knew it,” Mayor Bill de Blasio declared at an April media briefing, where he first announced the program alongside Schools Chancellor Meisha Porter and DYCD Commissioner Bill Chong. They touted Summer Rising as an opportunity for students to recover from pandemic-related learning loss while offering parents much-need childcare.

Families can currently apply for the program online.

The city will use nearly half of public school buildings for programming and has engaged community-based organizations (CBOs) as providers.

Part of the day will focus on more traditional summer camp activities.

“I think we are the ones to do this type of thing,” said Chante Brown, a Division Director at Good Shepherd Services, which will run Summer Rising programs at 18 Bronx schools. We work on the basis of trust. The biggest thing is that our families trust us.”

“Living in this weird pandemic year, kids don’t know how to connect anymore. We feel that we’re skilled at helping young people to get back to that, learning how to talk to each other,” Brown added. “With all they’re going through, they need to talk.”

For Summer Rising, students in grades K through 5 will participate in a five-day-a-week program until August 20.

Middle school students will participate in a four-day-a-week program until August 12, while high school students can participate in a five-week program with tailored scheduling to meet their needs. High schoolers will still have the opportunity to engage in the Summer Youth Employment Program (SYEP).

During Summer Rising sessions, students will spend the morning with DOE teachers, with CBO staff also in the classroom to lend support. Afternoons will focus on more traditional summer camp activities, including outdoor sports, art, fitness activities, dance and field trips.

Students received academic support at FYI during pandemic.

“We’re excited to welcome students to Summer Rising next month, and every family who is interested will have a seat in one of our hundreds of programs across the city,” said DOE spokesperson Sarah Casasnovas in a statement. “We’re working hand in hand with our school communities to prepare and provide students with a holistic summer experience full of learning, enrichment and fun.”

Though more than half of public school students chose to stay in all-remote learning during the school year, providers indicated that families are feeling more at-ease with in-person programs, now that Covid rates are falling and vaccinations are going up.

All Summer Rising programs will follow health and safety protocols including mask wearing and social distancing and have access to nursing support and a telehealth center.

There will be mandatory periodic Covid-19 testing for students and staff, the DOE said.

“People are calling in asking about summer. They want their children out of the house. They’re becoming more confident about sending their kid,” Brown said. “I’ll probably get 20 calls a week about summer programming. Some have needed to be put on the waiting list for our summer sites.”

According to the DOE, families will be matched to an alternate Summer Rising program if their preferred site is not available, with all parents receiving an updated communication by the end of this week regarding their application status.

The priority is to match children with their home school or a school within their community, the DOE said.

Two of Good Shepherd’s Summer Rising sites are already at capacity, and most others are almost full, Brown said. The organization expects to serve 1,300 children across 18 Bronx public schools.

“Our schools are close enough together, we have the ability to move people to another nearby site if their first choice is full,” said Brown.

Peña noted that the 100 slots at FYI’s Summer Rising site at P.S. 128 are now full, with 62 children already on the waitlist. She said that DYCD might add additional slots for providers in the coming weeks, depending on their wait list needs and available funding.

Students will participate in person.

“It’s a lot of logistical challenges but I believe that once the program starts it’s going to be very beneficial for students and families,” Peña said.

Providers praised Summer Rising for the chance to offer young people a respite from school-related screen time.

“It’s clear that children have spent way too much time on Zoom and way too much time disconnected from their peers,” said Maria Herrera, Development Director for FYI. “This program can help change that.”

Though FYI is accustomed to running in-person after school programs at several Northern Manhattan schools, the pandemic did not slow the organization down, as it conducted virtual afterschool sessions, telephone mental health services and food distribution efforts since March 2020.

“If anything, we did more work this past year than usual. Our programming looked different, but we were busier than ever,” Herrera said. “This is a population of students and families that desperately needed support.”

The city’s Summer Rising plan can certainly be described as ambitious, replete with challenges for providers attempting to get ready for the July 6 start date.

Nora Moran, Director of Policy and Advocacy for United Neighborhood Houses, which represents settlement houses that will host more than 100 Summer Rising sites citywide, said it might be hard for providers to adequately staff sites by the July 6 launch date.

All programs will follow health and safety protocols.

“There’s a concern about funding. In the latest budget, the city is only giving a three percent increase to the rate that they tend to pay providers — that doesn’t even begin to cover extra staffing that providers will need to run this,” Moran said.

Burnout could also be a factor in hiring, as teachers and CBO staff are dealing with fatigue after a challenging school year, Moran said.

“It’s a more challenging summer job. The DOE will say they have enough teachers to teach summer school, but based on what we’ve heard from some principals, that might not be the case at every school. There are definitely staffing challenges at play here,” Moran remarked.

Brown acknowledged the “anxiety” for CBOs attempting to rapidly hire staff for the summer program.

“It’s a big task. What our city is asking from us is a lot,” she remarked. “There’s anxiety behind it. We’re straining but we’re going to pull it off.”

“We just got heads up from the city on one of our sites about three weeks ago. There will be 150 students and we have to hire 10 or 12 staff out of nowhere. It’s crazy,” Brown said. “For all of our sites, we had to hire probably over 100 people in under two months.”

She said that finding applicants has been more difficult than in the past.

“It’s been harder to hire people. We’ve never seen anything like it. People aren’t necessarily coming to us for the paycheck,” Brown said, calling on the city to provide greater funding to nonprofits. “We need better incentives, we need a higher rate. The workers now, they’re asking for benefits. We need to give them support and we can’t right now. It’s really a challenge.”

Moran said that Summer Rising poses a unique test for a new model of summer school programming.

“It’s the first time that we’re seeing such a sustained partnership between DOE and DYCD,” she said. “It’s a model that works well in Community Schools. It works well at schools when you’ve had several years to build it up. But we get the sense that implementing this might be a bit uneven, depending on the site.”

For Good Shepherd Services, the setup of Summer Rising has so far proved beneficial, Brown explained.

“I thought it was a great idea that the DOE and DYCD finally said, ‘Hey, principals, talk to your CBOs.’ It’s been a godsend. Finally, the principals are collaborating with us and it will make for a more seamless day. It’s better for the children,” she said.

When de Blasio first announced Summer Rising, he suggested it was a model for future summer programming in the city.

“We really hope it becomes that,” Brown said. “There’s no reason why something like this can’t be continued in future summers, or even during the school year, to have more of an educational component for afterschool programs. It’s about bringing more value to the students.”

 

To apply for Summer Rising, please visit on.nyc.gov/3cMU3Tl.

 

Campamento de Salón 

Se estrena un nuevo y ambicioso programa escolar de verano

Por Gregg McQueen

El programa de día completo será gratuito.

Para muchos estudiantes, la diversión del verano significará la primera vez que regresen a un salón de clases.

Si bien la combinación de verano

y escuela no siempre ha sido bienvenida, las cosas podrían ser diferentes este año.

Después de un período de aprendizaje marcado por interrupciones relacionadas con la pandemia y clases remotas, los estudiantes podrían estar ansiosos por ingresar a los edificios escolares este año para el nuevo y extenso programa escolar de verano de la ciudad.

Conocido como Summer Rising, el programa gratuito de día completo combinará el apoyo académico con las actividades recreativas típicas de los campamentos de verano.

El programa está abierto a todos los estudiantes de escuelas públicas de edades desde el jardín de infantes hasta la preparatoria y comienza el 6 de julio.

“Para algunos estudiantes que asisten al programa Summer Rising, podría ser la primera vez en un año y medio que están en un edificio escolar”, dijo Wendy Peña, subdirectora de escuelas primarias y secundarias para iniciativas juveniles recientes (FYI, por sus siglas en inglés), que está llevando a cabo programas Summer Rising para cinco escuelas públicas en Washington Heights e Inwood.

“Creo que será extremadamente importante que los niños vuelvan a ser niños, que aprendan a socializar e interactuar nuevamente con otros estudiantes”, dijo Peña.

Durante la pandemia, FYI organizó laboratorios de aprendizaje en su sede de la calle 171 oeste para ayudar a los estudiantes a ponerse al día académicamente.

Para muchos estudiantes, el programa ofrecerá la primera vez que regresen a un edificio escolar.

“Lo que vimos con muchos de nuestros estudiantes de secundaria es que había una incomodidad social al volver a estar juntos como grupo”, comentó Peña. “Summer Rising será esencial, justo para que se aclimaten a estar en un edificio escolar nuevamente, para prepararlos para el otoño cuando se espera que los estudiantes estén en el salón de clases a tiempo completo”.

Una asociación entre el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Desarrollo Juvenil y Comunitario (DYCD, por sus siglas en inglés), Summer Rising marca la primera vez que la ciudad ha intentado albergar un programa escolar de verano que combina un componente educativo con diversión similar a un campamento.

“Esto termina la escuela de verano como la conocíamos”, declaró el alcalde Bill de Blasio en una conferencia de prensa en abril, donde anunció por primera vez el programa junto con la canciller de escuelas Meisha Porter y el comisionado de DYCD, Bill Chong. Promocionaron Summer Rising como una oportunidad para que los estudiantes se recuperen de la pérdida de aprendizaje relacionada con la pandemia mientras les ofrecen a los padres el cuidado de los niños que tanto necesitan.

Actualmente, las familias pueden solicitar el programa en línea.

La ciudad utilizará casi la mitad de los edificios de las escuelas públicas para la programación y ha involucrado a organizaciones comunitarias (CBO, por sus siglas en inglés) como proveedores.

“Será extremadamente importante que los niños vuelvan a ser niños”, said FYI’s Wendy Peña.

“Creo que somos nosotros los que debemos hacer este tipo de cosas”, dijo Chante Brown, directora de división de Servicios Good Shepherd, que administrará los programas Summer Rising en 18 escuelas del Bronx. “Trabajamos sobre la base de la confianza. Lo más importante es que nuestras familias confían en nosotros”.

“Al vivir en este extraño año de pandemia, los niños ya no saben cómo conectarse. Creemos que estamos capacitados para ayudar a los jóvenes a volver a eso y aprender a hablar entre ellos”, agregó Brown. “Con todo lo que están pasando, necesitan hablar”.

Para Summer Rising, los estudiantes de los grados K a 5 participarán en un programa de cinco días a la semana hasta el 20 de agosto.

Los estudiantes de secundaria participarán en un programa de cuatro días a la semana hasta el 12 de agosto, mientras que los estudiantes de preparatoria pueden participar en un programa de cinco semanas con un horario personalizado para satisfacer sus necesidades. Los estudiantes de preparatoria aún tendrán la oportunidad de participar en el Programa de Empleo Juvenil de Verano (SYEP, por sus siglas en inglés).

Durante las sesiones de Summer Rising, los estudiantes pasarán la mañana con los maestros del DOE, y el personal de la CBO también estará en el aula para brindar apoyo. Las tardes se centrarán en actividades de campamento de verano más tradicionales, que incluyen deportes al aire libre, arte, actividades de acondicionamiento físico, baile y excursiones.

Los estudiantes recibieron apoyo académico en FYI durante la pandemia.

“Estamos emocionados de dar la bienvenida a los estudiantes a Summer Rising el próximo mes, y cada familia que esté interesada tendrá un asiento en uno de nuestros cientos de programas en toda la ciudad”, dijo la portavoz del DOE, Sarah Casasnovas, en un comunicado.

“Trabajamos de la mano con nuestras comunidades escolares para preparar y brindar a los estudiantes una experiencia de verano holística llena de aprendizaje, enriquecimiento y diversión”.

Aunque más de la mitad de los estudiantes de escuelas públicas optaron por permanecer en el aprendizaje totalmente remoto durante el año escolar, los proveedores indicaron que las familias se sienten más cómodas con los programas presenciales, ahora que las tasas de Covid están disminuyendo y las vacunas están aumentando.

Todos los programas de Summer Rising seguirán protocolos de salud y seguridad, incluyendo el uso de mascarillas y el distanciamiento social, y tendrán acceso a apoyo de enfermería y un centro de telesalud.

Habrá pruebas COVID-19 periódicas obligatorias para los estudiantes y el personal, dijo el DOE.

Parte del día se centrará en actividades de campamentos de verano más tradicionales.

“La gente llama para preguntar sobre el verano. Quieren a sus hijos fuera de la casa. Cada vez tienen más confianza en enviar a su hijo”, dijo Brown. “Probablemente recibiré 20 llamadas a la semana sobre la programación de verano. Algunos han tenido que ser incluidos en la lista de espera para nuestros sitios de verano”.

De acuerdo con el DOE, las familias serán asignadas a un programa alternativo Summer Rising si su sitio preferido no está disponible, y todos los padres recibirán una comunicación actualizada al final de esta semana sobre el estatus de su solicitud.

La prioridad es emparejar a los niños con su escuela local o una escuela dentro de su comunidad, dijo el DOE.

Dos de los sitios Summer Rising de Good Shepherd ya están llenos y la mayoría de los demás están casi llenos, dijo Brown. La organización espera atender a 1,300 niños en 18 escuelas públicas del Bronx.

“Nuestras escuelas están lo suficientemente cerca, tenemos la capacidad de trasladar a las personas a otro sitio cercano si su primera opción está completa”, dijo Brown.

Peña señaló que los 100 espacios en el sitio Summer Rising de FYI en la P.S. 128 ahora están llenos, con 62 niños ya en la lista de espera. Dijo que DYCD podría agregar espacios adicionales para proveedores en las próximas semanas, dependiendo de sus necesidades de lista de espera y los fondos disponibles.

“Son muchos desafíos logísticos, pero creo que una vez que comience el programa, será muy beneficioso para los estudiantes y las familias”, dijo Peña.

Los proveedores elogiaron a Summer Rising por la oportunidad de ofrecer a los jóvenes un respiro del tiempo de pantalla relacionado con la escuela.

“Está claro que los niños han pasado demasiado tiempo en Zoom y demasiado tiempo desconectados de sus compañeros”, dijo María Herrera, directora de Desarrollo de FYI. “Este programa puede ayudar a cambiar eso”.

Aunque FYI está acostumbrado a administrar programas extracurriculares presenciales en varias escuelas del norte de Manhattan, la pandemia no ralentizó a la organización, ya que llevó a cabo sesiones virtuales extracurriculares, servicios telefónicos de salud mental y esfuerzos de distribución de alimentos desde marzo de 2020.

“Con todo lo que están pasando, [los niños] necesitan hablar”, dijo Chante Brown.

“En todo caso, hicimos más trabajo el año pasado de lo habitual. Nuestra programación se veía diferente, pero estábamos más ocupados que nunca”, dijo Herrera. “Esta es una población de estudiantes y familias que necesitaban apoyo desesperadamente”.

El plan Summer Rising de la ciudad ciertamente puede describirse como ambicioso, repleto de desafíos para los proveedores que intentan prepararse para la fecha de inicio del 6 de julio.

Nora Morán, directora de políticas y defensa de United Neighborhood Houses, que representa a las casas de asentamiento que albergarán más de 100 sitios Summer Rising en toda la ciudad, dijo que podría ser difícil para los proveedores dotar de personal adecuado a los sitios para la fecha de lanzamiento del 6 de julio.

“Existe una preocupación por la financiación. En el último presupuesto, la ciudad solo está dando un aumento del tres por ciento a la tarifa que tienden a pagar a los proveedores, que ni siquiera comienza a cubrir al personal adicional que los proveedores necesitarán para ejecutar esto”, dijo Moran.

El agotamiento también podría ser un factor en la contratación, ya que los maestros y el personal de la CBO están lidiando con la fatiga después de un año escolar desafiante, dijo Morán.

“Es un trabajo de verano más desafiante. El DOE dirá que tiene suficientes maestros para enseñar en la escuela de verano, pero según lo que hemos escuchado de algunos directores, es posible que ese no sea el caso en todas las escuelas. Definitivamente hay desafíos de personal en juego aquí”, comentó Moran.

Brown reconoció la “ansiedad” de las CBO que intentan contratar rápidamente personal para el programa de verano.

“Es una gran tarea. Lo que nos pide nuestra ciudad es mucho”, comentó. “Hay ansiedad detrás de eso. Estamos esforzándonos, pero vamos a lograrlo”.

“Acabamos de recibir avisos de la ciudad en uno de nuestros sitios hace unas tres semanas. Habrá 150 estudiantes y tenemos que contratar a 10 o 12 empleados de la nada. Es una locura”, dijo Brown. “Para todos nuestros sitios, tuvimos que contratar probablemente a más de 100 personas en menos de dos meses”.

Dijo que encontrar candidatos ha sido más difícil que en el pasado.

“Ha sido más difícil contratar personas. Nunca habíamos visto nada parecido. La gente no necesariamente viene a nosotros por el cheque de pago”, dijo Brown, pidiendo a la ciudad que proporcione más fondos a las organizaciones sin fines de lucro. “Necesitamos mejores incentivos, necesitamos una tasa más alta. Los trabajadores ahora están pidiendo beneficios. Necesitamos brindarles apoyo y ahora mismo no podemos. Es realmente un desafío”.

Para muchos estudiantes, el programa ofrecerá la primera vez que regresen a un edificio escolar.

Morán dijo que Summer Rising plantea una prueba única para un nuevo modelo de programación de la escuela de verano.

“Es la primera vez que vemos una asociación tan sostenida entre DOE y DYCD”, dijo. “Es un modelo que funciona bien en las escuelas comunitarias. Funciona bien en las escuelas cuando ha tenido varios años para desarrollarlo. Pero tenemos la sensación de que implementar esto podría ser un poco desigual, según el sitio”.

Para Servicios Good Shepherd, la configuración de Summer Rising hasta ahora ha resultado beneficiosa, explicó Brown.

“Pensé que era una gran idea que el DOE y el DYCD finalmente dijeran: ‘Hola, directores, hablen con sus CBO’. Ha sido un regalo del cielo. Finalmente, los directores están colaborando con nosotros y será un día más fluido. Es mejor para los niños”, dijo.

Cuando de Blasio anunció por primera vez Summer Rising, sugirió que era un modelo para la futura programación de verano en la ciudad.

“Realmente esperamos que se convierta en eso”, dijo Brown. “No hay ninguna razón por la que algo como esto no pueda continuarse en los veranos futuros, o incluso durante el año escolar, para tener un componente más educativo para los programas extracurriculares. Se trata de aportar más valor a los estudiantes”.

 

Para solicitar cupo en Summer Rising, por favor visite on.nyc.gov/3cMU3Tl.