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Calling on Columbia
Llamado a Columbia 

Petition asks university to fund elevators at 125th St. MTA station
Petición para que la universidad financie los ascensores de la estación de la calle 125 de la MTA 

Calling on Columbia

Petition asks university to fund elevators at 125th St. MTA station

By Gregg McQueen

A new petition calls on Columbia University to help fund the installation of elevators at the 125th Street 1 train subway station.

There are currently no elevators at stations along the 1 subway line between 96th Street and Dyckman Street.

A new petition aims to change that by calling on Columbia University to help plan and fund the installation of elevators at the 125th Street 1 train subway station.

The station, located near the university’s Morningside campus, is currently accessible only by stairs or escalators, limiting access for seniors, people with disabilities, and individuals with children or strollers.

“Now is the time for Columbia to step up and help our city become accessible to all,” said Assemblymember Daniel O’Donnell.

State Assemblymember Daniel O’Donnell and community members recently started an online petition to Columbia President Lee Bollinger, calling for the university to contribute to an elevator installation project that would make the station accessible to all.

“After years of advocating for the addition of elevators at the 125th Street 1 train station, we believe that Columbia’s active engagement and financial support for the project will be instrumental in bringing the project to fruition,” the petition said. “We ask that you work with the MTA to develop plans to make this station ADA accessible, including contributing funding toward the elevator installation project at this station.”

More than 400 people had signed the Change.org petition as of December 14.

Proponents argue that an elevator would improve access for seniors, people with disabilities, and individuals with children or strollers.

“This is an opportunity for Columbia University to do right by its neighbors and help our community. Every day I see parents precariously carrying strollers at the 125th Street 1 train station, or seniors struggling to scale the steps or fit a walker on the escalator,” said O’Donnell in a statement.

“As an institution unlike any other — with a 14 billion dollar endowment and the largest real estate empire in all of New York City — Columbia has a unique obligation to give back to the city, and to the historically underserved communities around its campuses. Now is the time for Columbia to step up and help our city become accessible to all,” O’Donnell said.

In recent years, a coalition of organizations including Morningside Heights Community Coalition, We Act for Environmental Justice, Morningside Retirement and Health Services (MRHS), and Manhattan Community Board 9, have pressed for an elevator to be constructed at 125th Street station.

In February, O’Donnell and other elected officials — including Congressman Adriano Espaillat, Manhattan Borough President Mark Levine, and City Councilmember Shaun Abreu — issued a letter to Governor Kathy Hochul, requesting her support in adding the project to the MTA’s Capital Plan. The MTA has expressed willingness to explore adding an elevator to the station.

The online petition is directed at Columbia President Lee Bollinger.

“Columbia’s new buildings are adding to the number of riders using the 125th St. 1 train station, some of whom need elevator access,” said Harlem resident Ann Boggan. “Therefore, they should share the cost of the development and upgrades to that station.”

In an email to Manhattan Times, a Columbia University spokesperson said the university has committed to replacing and widening the two street-to-mezzanine escalators on the west side of the subway, a major capital upgrade.

Elected officials have also sought support from Gov. Hochul in adding the project to the MTA’s Capital Plan.

“We anticipate beginning the planning and design phase of this project in the coming months and we will continue to coordinate this work with the MTA to ensure that our upgrades are delivered as quickly as possible and with minimal disruption to the day-to-day operations of the station,” said the Columbia spokesperson, who noted that the university is also working with elected officials and community groups to advocate for public investments that support additional upgrades.

“In recent months, we have had a number of productive conversations with these groups and with the MTA toward our shared goals,” the spokesperson said. “We remain deeply committed to this process and look forward to continuing to discuss how we and other local stakeholders can support the MTA in delivering these essential upgrades and in maintaining a public asset in our community that is welcoming, safe, and accessible to all.”

For more information, please visit tinyurl.com/ym9ckvyn.

Llamado a Columbia

Petición para que la universidad financie los ascensores de la estación de la calle 125 de la MTA

Por Gregg McQueen

Una nueva petición pide a la Universidad de Columbia que ayude a financiar la instalación de ascensores en la estación de tren subterráneo 125th Street 1.

Actualmente no hay ascensores en las estaciones de la línea 1 de metro entre las calles 96 y Dyckman.

Una nueva petición pretende cambiar esta situación pidiendo a la Universidad de Columbia que ayude a planificar y financiar la instalación de ascensores en la estación de metro de la línea 1 de la calle 125.

La estación, situada cerca del campus universitario de Morningside, sólo es accesible actualmente por escaleras o escaleras mecánicas, lo que limita el acceso de personas mayores, discapacitados y personas con niños o cochecitos.

“Ahora es el momento de que Columbia tome la iniciativa y ayude a que nuestra ciudad sea accesible para todos”, dijo el asambleísta Daniel O’Donnell.

El asambleísta estatal Daniel O’Donnell y miembros de la comunidad iniciaron recientemente una petición en línea al presidente de Columbia, Lee Bollinger, para que la universidad contribuya a un proyecto de instalación de ascensores que haga la estación accesible a todos.

“Después de años abogando por la instalación de ascensores en la estación de la calle 125 de la línea 1, creemos que el compromiso activo de Columbia y su apoyo financiero al proyecto serán decisivos para que llegue a buen puerto”, dice la petición. “Le pedimos que trabaje con la MTA para desarrollar planes para hacer esta estación ADA accesible, incluyendo aportar fondos para el proyecto de instalación de ascensores en esta estación”.

Más de 400 personas habían firmado la petición de Change.org hasta el 14 de diciembre.

Los defensores argumentan que un ascensor mejoraría el acceso para personas mayores, personas con discapacidades y personas con niños o cochecitos.

“Esta es una oportunidad para que la Universidad de Columbia haga lo correcto por sus vecinos y ayude a nuestra comunidad. Todos los días veo a padres llevando precariamente cochecitos en la estación de la calle 125 del tren 1, o a personas mayores luchando por subir los escalones o acomodar un andador en las escaleras mecánicas”, dijo O’Donnell en un comunicado.

“Como institución sin parangón -con un fondo de $14,000 millones de dólares y el más grande imperio inmobiliario de toda la ciudad de Nueva York, Columbia tiene una obligación única de retribuir a la ciudad y a las comunidades históricamente desatendidas de los alrededores de sus campus. Ahora es el momento de que Columbia dé un paso adelante y ayude a que nuestra ciudad sea accesible para todos”, declaró O’Donnell.

En años recientes, una coalición de organizaciones, entre ellas la Coalición Comunitaria de Morningside Heights, We Act for Environmental Justice, Servicios de Jubilación y Salud de Morningside (MRHS, por sus siglas en inglés) y la Junta Comunitaria 9 de Manhattan, han presionado para que se construya un ascensor en la estación de la calle 125.

En febrero, O’Donnell y otros funcionarios -incluidos el congresista Adriano Espaillat, el presidente del condado de Manhattan, Mark Levine, y el concejal Shaun Abreu- enviaron una carta a la gobernadora Kathy Hochul, solicitando su apoyo para incluir el proyecto en el Plan Capital de la MTA. La MTA se ha mostrado dispuesta a estudiar la posibilidad de añadir un ascensor a la estación.

La petición en línea está dirigida al presidente de Columbia, Lee Bollinger.

“Los nuevos edificios de Columbia están aumentando el número de viajeros que utilizan la estación de tren de la calle 125 de la línea 1, algunos de los cuales necesitan acceso en ascensor”, dijo Ann Boggan, residente de Harlem. “Por lo tanto, deberían compartir el costo del desarrollo y las mejoras de esa estación”.

En un correo para el Manhattan Times, un portavoz de la Universidad de Columbia dijo que la universidad se ha comprometido a sustituir y ampliar las dos escaleras mecánicas de la calle a la entreplanta en el lado oeste del metro, una importante mejora de capital.

Los oficiales electos también han buscado el apoyo de la gobernadora Hochul para agregar el proyecto al Plan de Capital de la MTA.

“Anticipamos el inicio de la fase de planificación y diseño de este proyecto en los próximos meses y seguiremos coordinando este trabajo con la MTA para asegurar que nuestras mejoras se entreguen lo más rápidamente posible y con la mínima interrupción de las operaciones diarias de la estación”, dijo el portavoz de Columbia, quien señaló que la universidad también está trabajando con funcionarios y grupos comunitarios para abogar por inversiones públicas que apoyen mejoras adicionales.

“En los últimos meses, hemos tenido una serie de conversaciones productivas con estos grupos y con la MTA hacia nuestros objetivos compartidos”, dijo el portavoz. “Seguimos profundamente comprometidos con este proceso y esperamos seguir discutiendo cómo nosotros y otras partes interesadas locales podemos apoyar a la MTA en la entrega de estas mejoras esenciales y en el mantenimiento de un activo público en nuestra comunidad que es acogedor, seguro y accesible para todos”.

Para más información, por favor visite tinyurl.com/ym9ckvyn.

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