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By the book, a fairy alights
Por el libro, un hada se posa

By the book, a fairy alights

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


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Local children enjoy a moment with literature at the Winter Wonder Read, courtesy of the Book Fairy.

Over a thousand children’s books are in need of a good home.

For over a year, the books had lived in Judith Amaro’s own apartment before being stowed in storage this past November.

Amaro is neither a book vendor nor a retired librarian.

Instead, the president of the District 6 Community Education Council simply wants to encourage local children to read more by getting their families to read with them.

Inspiring the project is a 2009 report commissioned by Jumpstart, an education organization, that pointed to a study by the United States Department of Health and Human Services. The study revealed that low-income students spend up to 25 hours of their first five years of life reading, while children in middle and upper class homes may spend up to 1,700 hours reading during their first five years.

“It’s a huge gap,” said Amaro.

Children in lower-income brackets also have fewer books readily available at home.

At a literacy workshop held last year by the District Leadership Team, Amaro learned that among the most significant factors affecting a child’s ability to read are access to books and vocabulary-building.

“Talking to your child is important so they can hear the sounds of the words they need to read. It makes a difference with regards to how well they’ll do in school,” said Amaro.

Aside from a lack of books, Amaro felt that students in District 6 have not been building enough vocabulary at home.

“We’re not talking to our kids anymore; we’re not sitting around the table, [engaging and] talking. It’s an issue when it comes to building vocabulary,” she said.

In an effort to address these issues, Amaro started the Book Fairy Project.

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The Book Fairy, aka Judith Amaro (standing), aims to provide thousands of books to local children: “We can all do this together.”

She is striving to become Northern Manhattan’s word wizard, distributing free books to the area’s young residents, and encouraging parents to read to their kids.

“We are always giving away books, and restocking,” she explained. “I just think that everyone should be aware that early childhood reading is important.”

Rather than relying on wings, Amaro hopes to deliver her goodies in a Mini Book Mobile, a mid-sized white van that would house 4,500 books.

However, the Book Fairy would need a touch of magic – and great support – to acquire a Mini Book Mobile, which costs $150,000.

Amaro said that she has so far accrued $5,000 in funds.

Despite the lack of the Mini-Mobile, however, Amaro has been able to donate 3,500 books thus far to local children by connecting with wholesale book vendors.

The Book Fairy Project has already hosted a Mommy Reading Circle, Teen Reads, and a Summer Story Telling Festival, and a Winter Wonder Read at the IsabellaGeriatricCenter drew 300 participants.

“The reaction was great. Everyone was enthusiastic,” reported Amaro.

The Book Fairy Project has now been incorporated into Creating a Village Inc., a non-profit that Amaro founded and currently heads.

The Book Fairy Project’s newest effort to wash the streets with literature is an April 20th event at HighbridgePark. The event starts at noon, and will end at 4 p.m. Children can enjoy read-alouds, a bunny hop, face painting, snacks, an egg hunt, and a book giveaway.

Amaro is hoping to gather a whole flock of Book Fairies to participate in the read-alouds to kids.

“It is our responsibility to work to educate our children; we need to even odds for them,” urged Amaro. “Devote time and energy to this cause. Read to a child, point at and let them hear the words. We can all do this together.”

To learn more about the Book Fairy Project or make a donation, visit www.judithamaro.com. If you are interested in participating in the read-aloud, please send an email to info@thebookfairyprofect.org.

Por el libro,  un hada se posa

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


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Los niños se divierten con la alfabetización en el ‘Winter Wonder Read’ en el Centro Geriátrico Isabella, cortesía del proyecto ‘Book Fairy’.

Más de mil libros infantiles necesitan un buen hogar.

Durante más de un año, los libros han vivido en el departamento de Judith Amaro antes de ser almacenados el pasado mes de noviembre.

Amaro no es ni vendedora de libros ni una bibliotecaria jubilada.

En cambio, la presidenta del Distrito 6 del Consejo de Educación Comunitaria simplemente quiere animar a los niños de la localidad a leer más, haciendo que sus familias lean con ellos.

Inspirando el proyecto es un informe de 2009 encargado por Jumpstart, una organización educativa, que apuntaba a un estudio realizado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos. El estudio reveló que los estudiantes de bajos ingresos pasan hasta 25 horas de los primeros cinco años de vida leyendo, mientras que los niños en hogares de clase media y alta pueden pasar hasta 1,700 horas leyendo durante sus primeros cinco años.

“Es una gran diferencia”, dijo Amaro.

Los niños en el grupo de menores ingresos también tienen menos libros disponibles en el hogar.

En un taller de alfabetización realizado el año pasado por el Equipo de Liderazgo Distrital, Amaro se enteró de que dos de los factores más importantes que afectan la capacidad del niño para leer son el acceso a los libros y la construcción de vocabulario.

“Hablar con su hijo es importante para que pueda escuchar los sonidos de las palabras que necesita leer. Esto hará una gran diferencia en cuanto a qué tan bien lo haga en la escuela”, dijo Amaro.

Aparte de la falta de libros, Amaro percibe que los estudiantes en el Distrito 6 no han estado construyendo suficiente vocabulario en casa.

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Judith Amaro desea proveer miles de libros a los niños del área: “Todos podemos hacer esto juntos”.

“No estamos hablando con nuestros hijos ya; no estamos sentados alrededor de la mesa, [participando y] hablando. Es un problema cuando se trata de la construcción de vocabulario”, dijo.

En un esfuerzo por abordar estas cuestiones, Amaro comenzó el Proyecto Fairy Book.

Ella se esfuerza por convertirse en el mago de las palabras del norte de Manhattan y distribuir libros gratuitos a jóvenes residentes de la zona, alentando a los padres a leer a sus hijos.

“Siempre estamos regalando libros y reabasteciéndolos”, explicó. “Creo que todo el mundo debe de estar consciente de que la lectura durante la primera infancia es importante”.

En lugar de confiar en las alas, Amaro espera entregar sus objetos valiosos en una Mini Book Mobile, una camioneta blanca de tamaño mediano que albergaría 4,500 libros.

Sin embargo, el Proyecto Fairy Book necesitaría un toque de magia -y un gran apoyo- para adquirir la Mini Book Mobile, que cuesta $ 150,000 dólares.

Amaro dijo que hasta el momento ha acumulado $5,000 dólares en fondos.

A pesar de la falta de la camioneta, Amaro ha sido capaz de donar 3,500 libros hasta ahora a los niños locales, conectándose con vendedores de libros al por mayor. El proyecto Fairy Book ha albergado ya un Círculo de Lectura de mamás, lectores adolescentes, un festival Summer Story Telling y un Winter Wonder Read, con 300 participantes.

“La reacción fue genial. Todo el mundo estaba entusiasmado”, informó Amaro.

El proyecto Book Fairy se ha incorporado a Creating a Village Inc., una organización sin fines de lucro que fundó Amaro y actualmente dirige.

El más reciente esfuerzo del Proyecto Book Fairy para llenar las calles con literatura es un evento que se realizará el 20 de abril en Highbridge Park. Inicia al mediodía y terminará a las 4 pm. Los niños pueden disfrutar de lecturas en voz alta, un bunny hop, pintura de caras, aperitivos, una búsqueda de huevos y recibir libros en regalo.

Amaro espera poder reunir una multitud entera de hadas de los libros que participen en las lecturas en voz alta para los niños.

“Es nuestra responsabilidad trabajar para educar a nuestros hijos, tenemos que empatar las oportunidades para ellos”, instó Amaro. “Debemos dedicar tiempo y energía a esta causa. Leer a un niño, apuntar las palabras y que las escuchen. Todos podemos hacer esto juntos”.

Para obtener más información sobre el Proyecto Book Fairy o hacer una donación, visite www.judithamaro.com. Si usted está interesado en participar en las lecturas en voz alta, por favor envíe un correo electrónico a info@thebookfairyprofect.org.

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