Bus or Bust
Auxilio para el autobús

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Bus or Bust

Councilmembers, advocates beg mayor to speed up bus improvements

Story and photos by Gregg McQueen

Our buses are busted.

Transit activists and City Councilmembers had a special Valentine’s Day message for Mayor Bill de Blasio — fix the bus system, and step on it.

“Good bus service is possible,” said Tabitha Decker, Deputy Executive Director of TransitCenter.

“Good bus service is possible,” said Tabitha Decker, Deputy Executive Director of TransitCenter.

Brandishing signs reading “Will you be our bus mayor?”, advocates took to the steps of City Hall on February 14 to ask de Blasio to create policies that would improve the city’s moribund bus service.

Ydanis Rodríguez, Chair of the Council’s Transportation Committee, said the city needed to “take our buses to the 21st century” by using readily-available technology and making the Department of Transportation (DOT) ramp up enhancements to bus lines.

Rodríguez said he and 25 other Councilmembers issued a letter to de Blasio in January asking the city to install dedicated bus lanes on 10 local routes during the DOT’s 2018 painting season, accelerate the rollout of Transit Signal Priority (TSP) to 60 routes by 2020, and place countdown clocks to 1,000 busiest stops by that same year.

The TSP technology lets buses communicate with traffic signals, allowing the vehicles to shorten red lights and extend green ones.

“In the next four years, we should be able to modernize our buses,” stated Rodríguez, who said every bus should also be equipped with a camera so drivers can receive tickets for blocking buses in bus lanes.

“While the city has already developed a plan to expand the Select Bus Service (SBS) program, which will impact hundreds of thousands of daily users, we want the city to commit to an equally ambitious plan to improve local bus service for the two million riders who rely on non-SBS service,” the joint letter read.

Councilmember Carlos Menchaca, who referred to his Red Hook district as “a transportation desert,” said public transportation is the “lifeblood of our city and its economic engine.”

“The fastest impact to our goal to have transportation work for us is through our buses,” he said. “That is where we can make an impact, and the mayor has an opportunity to make that happen.”

Advocates noted that the Bus Turnaround Coalition issued report cards for bus lines in early February, with about 75 percent of bus lines receiving failing grades, based on bus speeds, frequency and on-time performance.

“We should be able to modernize our buses,” stated Councilmember Ydanis Rodríguez.

“We should be able to modernize our buses,”
stated Councilmember Ydanis Rodríguez.

“It doesn’t have to be this way. The tools that we have used on Select Bus Service have demonstrated that good bus service is possible,” said Tabitha Decker, Deputy Executive Director of TransitCenter.

The local routes transit advocacy groups have prioritized for bus lanes are: Bx9, Bx19, Bx28, B35, B41, M57, M101, Q58, Q66 and S48.

These routes were selected because they have the greatest difference between their peak travel time speeds and off-peak speeds, explained Decker.

“They have the greatest potential for improvement. They are also very high ridership routes,” she said.

Stephanie Burgos-Veras, an organizer with Riders Alliance, referenced de Blasio’s State of the City address, where he labeled New York as “the fairest city in America.”

“But without reliable transportation for our communities who live in the outer boroughs, who are lower income, who are immigrants, who are mobility impaired, how can we consider ourselves the fairest city in America if our people don’t have access to reliable transportation?” she asked.

Organizer Stephanie Burgos-Veras.

Organizer Stephanie Burgos-Veras.

A DOT spokesperson said the agency has a plan to increase bus travel speeds by 2020 and is upgrading select bus service routes, as well as making improvements including bus lanes and signal priority to two to three local route segments each year. The agency plans to deploy TSP technology on a total of 15 bus lines by the end of 2020.

The timeline for these changes was unsatisfactory, advocates said.

“This crisis will not be remedied by two or three routes being upgraded a year,” said Decker, who noted that bus ridership dropped 6 percent in 2017. “We need an ambitious, ongoing program to turn around our local buses right now.”

For more information, please visit transitcenter.org.

Auxilio para el autobús

Historia y fotos por Gregg McQueen

Councilmember Carlos Menchaca said public transportation is the “lifeblood of our city and its economic engine.”

El concejal Carlos Menchaca
dijo que el transporte público es
el “alma de nuestra ciudad y su
motor económico”.

Nuestros autobuses están arruinados.

Activistas de tránsito y miembros del Concejo Municipal tuvieron un mensaje especial del Día de San Valentín para el alcalde Bill de Blasio: arregle el sistema de autobuses y dése prisa.

Con pancartas diciendo: “¿Será nuestro alcalde de los autobuses?”, los defensores tomaron las escalinatas del Ayuntamiento el 14 de febrero para pedir a de Blasio que cree políticas que mejoraren el moribundo servicio de autobuses de la ciudad.

Ydanis Rodríguez, presidente del Comité de Transporte del Concejo, dijo que la ciudad necesita “llevar nuestros autobuses al siglo XXI” mediante el uso de tecnología disponible y hacer que el Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) aumente las mejoras en las líneas de autobuses.

Rodríguez dijo que él y otros 25 concejales enviaron una carta a de Blasio en enero pidiéndole instalar carriles exclusivos para autobuses en 10 rutas locales durante la temporada de pintura del DOT en 2018, que acelere el lanzamiento de la Prioridad de Señal de Tránsito (TSP, por sus siglas en inglés) a 60 rutas para 2020 y que coloque relojes de cuenta regresiva en las 1,000 paradas más concurridas para ese mismo año.

La tecnología TSP permite que los autobuses se comuniquen con las señales de tráfico, permitiendo a los vehículos acortar las luces rojas y extender las verdes.

“En los próximos cuatro años, deberíamos poder modernizar nuestros autobuses”, dijo Rodríguez, explicando que cada autobús también debería estar equipado con una cámara para que los conductores puedan recibir infracciones por bloquear a los autobuses en los carriles de autobuses.

Source: Bus Turnaround Coalition | busturnaround.nyc

Fuente: Bus Turnaround Coalition |
busturnaround.nyc

“Si bien la ciudad ya desarrolló un plan para expandir el programa Select Bus Service (SBS), que tendrá un impacto en cientos de miles de usuarios diarios, queremos que también se comprometa con un plan igualmente ambicioso para mejorar el servicio de autobuses locales para los dos millones de usuarios que dependen del servicio que no es de SBS”, decía la carta conjunta.

El concejal Carlos Menchaca, quien se refirió a su distrito Red Hook como “un desierto de transporte”, dijo que el transporte público es “el alma de nuestra ciudad y su motor económico”.

“El impacto más rápido en nuestra meta de que el transporte funcione para nosotros es a través de nuestros autobuses”, dijo. “Ahí es donde podemos tener un impacto y el alcalde tiene una oportunidad para que eso suceda”.

Los defensores señalaron que la Coalición Bus Turnaround emitió boletas de calificaciones para las líneas de autobuses a principios de febrero, con aproximadamente el 75 por ciento de ellas recibiendo calificaciones reprobatorias en función de la velocidad del autobús, la frecuencia y el desempeño en tiempo.

“No tiene que ser de esta manera. Las herramientas que hemos utilizado en el servicio Select Bus han demostrado que es posible un buen servicio de autobús”, dijo Tabitha Decker, directora ejecutiva adjunta de TransitCenter.

Los grupos de defensa del transporte han priorizado las rutas locales para los carriles de autobús: Bx9, Bx19, Bx28, B35, B41, M57, M101, Q58, Q66 y S48.

Estas rutas fueron seleccionadas porque tienen la mayor diferencia entre sus velocidades en pico de tiempo de viaje y las velocidades fuera de los picos, explicó Decker.

“Ellos tienen el mayor potencial de mejora. También son rutas con muchos pasajeros”, dijo.

Organizer Stephanie Burgos-Veras.

La organizadora Stephanie Burgos-Veras.

Stephanie Burgos-Veras, organizadora de Riders Alliance. Hizo referencia al discurso del alcalde de Blasio sobre el Estado de la Ciudad, donde calificó a Nueva York como “la ciudad más justa de América”.

“Pero sin transporte confiable para nuestras comunidades que viven en los distritos exteriores, que son de bajos ingresos, que son inmigrantes, que tienen problemas de movilidad, ¿cómo podemos considerarnos la ciudad más justa de Estados Unidos si nuestra gente no tiene acceso a un transporte confiable?”, preguntó.

Un vocero del DOT dijo que la agencia tiene un plan para aumentar la velocidad de los viajes en autobús para 2020 y está actualizando las rutas del Select Bus Service, además de hacer mejoras que incluyen carriles de autobuses y prioridad de señal a dos o tres segmentos de rutas locales cada año. La agencia planea implementar la tecnología TSP en un total de 15 líneas de autobuses para fines de 2020.

La línea de tiempo para estos cambios no fue satisfactoria, dijeron los defensores.

“Esta crisis no será remediada por dos o tres rutas que se actualicen al año”, dijo Decker, destacando que el número de pasajeros en autobús disminuyó un 6 por ciento en 2017. “Necesitamos un programa ambicioso y continuo para cambiar nuestros autobuses locales en este momento”.

Para obtener más información, visite transitcenter.org.