Build it, and they will beam
Constrúyanlo y sonreirán

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Build it, and they will beam

Story  by Adrian Cabreja and photos by Eric Johnson 

The YouthBuild program, offered at the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), held its graduation.

The YouthBuild program, offered at the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), held its graduation.

The caps were flying.

While graduation season is in full swing everywhere, Monday’s celebration was particularly momentous for a group of local young adults.

Each of the graduates of the YouthBuild program, a national initiative offered at the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), has a unique story of struggle – and triumph – to share.

“I am proud of these young adults,” said Beth Spektor, NMIC’s Manager for Youth Workforce Development. “I am proud that they made it to this point. It was a long journey but, they saw it through.”

YouthBuild provides nine months of training during which young adults aged 18-24 earn their high school equivalency degrees (formerly known as GEDs) while learning job skills as they build affordable housing for homeless and low-income people.

The ceremony for this year’s class of 26 graduates took place in the auditorium of the Isabella Geriatric Center on Mon., Jun. 16th.

“This program changed my whole way of thinking,” said Elisa Ewan.

Shauntae Taylor, one of this year’s 26 graduates.

During their time in the program, YouthBuild participants learn principal construction skills including carpentry, electricity, plumbing, maintenance, and safety. In addition to the equivalency diplomas, the graduates are also afforded the opportunity to complete certificate training with the Home Builders Institute Pre-Apprenticeship, and the federal 10-hour Occupational Safety and Health Administration (OSHA) certification.

The participants apply their training to community service projects benefiting low-income New York City residents. This year, these undertakings included painting and demolition with Habitat for Humanity and residential building weatherization with New York City CoolRoofs, a collaboration between New York City Service and the New York City Department of Buildings that promotes the cooling of the city’s rooftops.

The program seeks to harness and redirect the direction of low-income youth who have become disengaged with traditional academic or career development programs.

Graduates are offered ongoing mentoring and internships.

The program’s success was heralded by Councilmember Ydanis Rodríguez on Monday.

“The outstanding benefits that YouthBuild offers young people in our community cannot be overstated,” he said. “These skills will last a lifetime and they are earned concurrently with the vital High School Equivalency degree, opening up them up to a world of options.”

The young adults earn their high school equivalency degrees.

The young adults earn their high school equivalency degrees.

The graduates were no less thrilled.

“This program changed my whole way of thinking,” said Elisa Ewan. “I feel like after coming here I have a set of goals. I gained something new I have direction.”

And college, said the budding music producer, was now in his sights.

“I’m looking to first go into LaGuardia Community College and then possibly New York University,” said Ewan. “They have great music production programs.”

There are presently 264 YouthBuild programs throughout 46 states, Washington, D.C. and the Virgin Islands. According to organizers, YouthBuild engages approximately 10,000 young adults per year.

For NMIC’s Interim Executive Director Maria Lizardo, the focus on students and their ability to overcome hardship was key.

“All of this becomes a foundation for a better future,” she said. “To have this group of young people who overcame challenges like being homeless, who amongst them had their homes burned and who faced a death in a family, to have this group of young people accomplish this despite all of the things that stood in their way speaks volumes.”

For more information, please visit www.nmic.org or www.youthbuild.org.

Constrúyanlo y sonreirán

Historia por Adrian Cabreja y fotos por Eric Johnson

Uno de los 26 graduados.

“Este programa cambió por completo mi forma de pensar”, dijo Elisa Ewan.

Las gorras estaban volando.

Mientras que la temporada de graduación está en pleno apogeo en todas partes, la celebración del lunes fue particularmente trascendental para un grupo de adultos jóvenes de la localidad.

Cada uno de los graduados del programa YouthBuild, una iniciativa nacional ofrecida en la Corporación de Mejoramiento del norte de Manhattan (NMIC por sus siglas en inglés), tiene una historia única de la lucha -y triunfo- que compartir.

“Estoy orgulloso de estos jóvenes adultos”, dijo Beth Spektor, gerente de desarrollo de fuerza laboral juvenil de NMIC. “Estoy orgulloso de lo que hicieron hasta este punto. Fue un viaje largo, pero, lo lograron”.

YouthBuild proporciona nueve meses de entrenamiento durante los cuales, los adultos jóvenes de entre 18 y 24 años de edad, obtienen sus títulos de equivalencia de la escuela preparatoria (antes conocidos como GED) y aprenden habilidades laborales, mientras construyen viviendas asequibles para personas sin hogar y de bajos ingresos. La ceremonia para la generación de 26 graduados de este año tuvo lugar en el auditorio del Centro Geriátrico Isabella el lunes 16 de junio.

"Todo esto se convierte en una base para un futuro mejor", dijo la directora ejecutiva interina de NMIC, María Lizardo.

“Todo esto se convierte en una base para un futuro mejor”, dijo la directora ejecutiva interina de NMIC, María Lizardo.

Durante su tiempo en el programa, los participantes de YouthBuild aprenden las principales habilidades de construcción, incluyendo carpintería, electricidad, plomería, mantenimiento y seguridad. Además de los diplomas de equivalencia, los graduados también tienen la oportunidad de completar la capacitación para el certificado en el Instituto de Pre-Aprendizaje Home Builders, y la certificación federal de 10 horas de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA por sus siglas en inglés).

Los participantes aplican su entrenamiento a los proyectos de servicio comunitario en beneficio de residentes de bajos ingresos de la ciudad de Nueva York. Este año, los proyectos incluyen pintar y demoler con Habitat for Humanity y climatizar edificios residenciales con New York City CoolRoofs, una colaboración entre el servicio de la ciudad de Nueva York y el Departamento de edificios de la ciudad de Nueva York, que promueve el enfriamiento de los tejados de la ciudad.

El programa busca emplear y reorientar la dirección de los jóvenes de bajos ingresos que han quedado desconectados de los programas tradicionales de desarrollo académico o profesional.

A los graduados se les ofrece tutoría permanente y pasantías.

El éxito del programa fue anunciado por el concejal Ydanis Rodríguez el lunes.

“Los destacados beneficios que YouthBuild ofrece a los jóvenes en nuestra comunidad no puede ser exagerado”, dijo. “Estas habilidades durarán toda la vida y fueron adquiridas al mismo tiempo que el indispensable grado de equivalencia de la escuela preparatoria, abriéndolos a un mundo de opciones”.

Los adultos jóvenes obtienen sus títulos de equivalencia de la escuela preparatoria.

Los adultos jóvenes obtienen sus títulos de equivalencia de la escuela preparatoria.

Los graduados no estaban menos emocionados.

“Este programa cambió por completo mi forma de pensar”, dijo Elisa Ewan. “Siento que después de venir aquí tengo una serie de objetivos. Obtuve algo nuevo, tengo una dirección”.

Y la universidad, dijo el productor musical en ciernes, se encuentra ahora en su mira.

“Estoy buscando ir primero a LaGuardia Community College y luego, posiblemente, la Universidad de Nueva York”, dijo Ewan. “Tienen excelentes programas de producción músical”.

En la actualidad hay 264 programas YouthBuild a lo largo de 46 estados, Washington, DC y las Islas Vírgenes. Según los organizadores, YouthBuild involucra a aproximadamente 10,000 jóvenes por año.

Para la directora ejecutiva interina de NMIC, María Lizardo, el enfoque en los estudiantes y su capacidad para superar las dificultades fue clave.

“Todo esto se convierte en una base para un futuro mejor”, dijo. “Que este grupo de jóvenes superara desafíos como estar sin hogar, incendios o la muerte en la familia, y a pesar de todas las cosas que se interpusieron en su camino, triunfaron, dice mucho”.

Para más información, por favor visite www.nmic.org o www.youthbuild.org.