Buczek’s back at bat
De vuelta al bate

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Buczek’s back at bat

Story by Gregg McQueen

The arrival of springtime also brings the start of baseball season.

Little leaguers throughout the city prepare to hear the crack of the bat and smell the scent of fresh grass.

Lined up to play.  Photo: Mary Jo Buczek

Lined up to play.
Photo: Mary Jo Buczek

Since 1989, the Police Officer Michael J. Buczek Little League has sought to provide local youths something a little more meaningful than just recreational fun.

“We hope to instill the values of fair play, responsibility, commitment, respect and teamwork, while reinforcing the dangers of crime and drug use with our ballplayers,” said league President Sgt. John Moynihan.

The league was formed 26 years ago to honor the memory of Michael J. Buczek, an NYPD officer killed in the line of duty on October 18, 1988 in Washington Heights.

The league was formed 26 years ago.

The league was formed 26 years ago.

“Officer Buczek’s father created our league motto of ‘building major league citizens, one game at a time’ and we take that commitment to the children of Washington Heights and Inwood very seriously,” said Moynihan. “And we have a lot of fun doing it.”

The baseball league is open to boys and girls ages 4 through 12, and holds its games at the Michael John Buczek Ballfield, located at Amsterdam and Fort George Avenue in Highbridge Park.

League President Sgt. John Moynihan.

League President Sgt. John Moynihan.

Registration is now underway for the 2015 season, which begins on April 18 and runs until June 28.

The mentoring by the police is intended to create a strong bond between law enforcement and the community, said Moynihan, and also humanize police officers for local citizens.

“The league has worked to ‘put a face to the uniform,’ and show that we are dads and moms, brothers and sisters, and that we laugh and play, too,” said Moynihan. “Children and parents trust us to help them.”

Each of the league’s teams honors a fallen officer by wearing that cop’s name on the back of their uniform.

“It’s important that children know these officers died protecting them,” said Moynihan.

This season, three new names will be honored on league uniforms —  Rafael Ramos, WenJian Liu and Michael Williams — all NYPD officers who were killed during the past several months.

Officer Buczek, who was 24 years old at the time of his 1988 death, was killed on 161st and Broadway after he and his partner chased two men fleeing from a drug robbery. One of the men turned and shot Buczek, who later died from his wounds.

"Michael was killed protecting the good people of Washington Heights," said Mary Jo Buczek, Officer Buczek's sister and Vice President of the Buczek Foundation.

“Michael was killed protecting the good people of Washington Heights,” said Mary Jo Buczek, Officer Buczek’s sister and Vice President of the Buczek Foundation.

“Michael was killed protecting the good people of Washington Heights,” said Mary Jo Buczek, Officer Buczek’s sister and Vice President of the Buczek Foundation. “He loved this community and its residents, and he loved baseball.”

In addition to running the little league, the Buczek Foundation funds several student scholarships.

“We’ve also provided Thanksgiving and Christmas meals for needy and elderly Washington Heights residents and have done winter coat drives, book drives and more,” added Mary Jo Buczek.

Registration for the 2015 baseball season is open until early April, said a league representative.

The annual parade kicks off the season.

The annual parade kicks off the season.

Participation fees, which include a uniform and trophy, are $145 for one child and $125 for each additional child.

Families can sign up online at any time, or attend an in-person registration session on Sat., March 28 from 12 p.m. to 2 p.m. at the 34th Precinct.

Full payment is not due until uniforms are picked up.

The season kicks off on Sat., Apr. 18th with the league’s annual parade through the neighborhood, which typically attracts large crowds and has become a local tradition.

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“The league has worked to ‘put a face to the uniform,’” said Moynihan.

“The kids march from P.S. 48 on Broadway to the ballfield,” said Det. Haydee Pabey of the 34th Precinct. “It’s a great event and something that lifts up the community.”

Since the league’s inception, more than 30 former ballplayers have gone on to careers in law enforcement, and a few have been invited to spring training for Major League Baseball clubs.

“The league is the city’s most successful private organization connecting the community with NYPD officers, and we could not be prouder of that legacy,” said Moynihan.

To register for the Police Officer Michael J. Buczek Little League, go to www.buczeklittleleague.com. If you have any questions, please call the 34th Precinct at 212.927.0287 or 212.927.0576.

De vuelta al bate

Historia por Gregg McQueen

Los jugadores de las pequeñas ligas de toda la ciudad se están preparando para escuchar el golpe del bat y oler la hierba fresca.

El desfile anual inicia la temporada.

El desfile anual inicia la temporada.

Desde 1989, la pequeña liga oficial de policía Michael J. Buczek ha buscado proporcionar a los jóvenes locales algo un poco más significativo que sólo diversión recreativa.

“Esperamos inculcar en nuestros peloteros los valores del juego limpio, la responsabilidad, el compromiso, el respeto y el trabajo en equipo, reforzando al mismo tiempo los peligros de la delincuencia y el consumo de drogas “, dijo el presidente de la liga, el sargento John Moynihan.

La liga se formó hace 26 años para honrar la memoria de Michael J. Buczek, un oficial de policía de Nueva York que murió en el cumplimiento del deber el 18 de octubre de 1988 en Washington Heights.

"La liga ha trabajado para poner una cara al uniforme", dijo Moynihan.

“La liga ha trabajado para poner una cara al uniforme”, dijo Moynihan.

“El padre del oficial Buczek creó el lema de nuestra liga: construir grandes ciudadanos de la liga, un juego a la vez, y tomamos muy en serio ese compromiso con los niños de Washington Heights e Inwood”, dijo Moynihan. “Además, nos divertimos mucho haciéndolo”.

La liga de béisbol está abierta a los niños y niñas de 4 a 12 años de edad, y lleva a cabo sus partidos en el campo Michael John Buczek, ubicado en las avenidas Ámsterdam y Fort George, en Highbridge Park.

Las inscripciones ya están en curso para la temporada 2015, la cual comenzará el 18 de abril y se prolongará hasta el 28 de junio.

"Michael was killed protecting the good people of Washington Heights," said Mary Jo Buczek, Officer Buczek's sister and Vice President of the Buczek Foundation.

“Michael fue asesinado protegiendo a la gente buena de Washington Heights”, dijo Mary Jo Buczek, hermana del oficial Buczek y vicepresidenta de la Fundación Buczek.

Los mentores de la policía tienen la intención de crear un fuerte vínculo entre la policía y la comunidad, dijo Moynihan, y también humanizar a los agentes frente a los ciudadanos locales.

“La liga ha trabajado para poner una cara al uniforme y demostrar que somos padres y madres, hermanos y hermanas, y que nos reímos y jugamos también”, dijo Moynihan. “Los niños y los padres confían en nosotros para ayudarles”.

Cada uno de los equipos de la liga honra a un oficial caído, llevando su nombre en la espalda de su uniforme.

Registration is now underway.  Photo: Terry G. Voltz

La inscripción está abierta.
Foto: Terry G. Voltz

“Es importante que los niños sepan que estos oficiales ellos murieron protegiéndolos”, dijo Moynihan.

Esta temporada, tres nuevos nombres serán honrados en los uniformes de la liga: Rafael Ramos, Wenjian Liu y Michael Williams, todos oficiales de la policía de Nueva York que fueron asesinados durante los últimos meses.

El oficial Buczek, quien tenía 24 años al momento de su muerte, fue asesinado en la calle 161 y Broadway, después de que él y su compañero persiguieron a dos hombres que huían de un robo de drogas. Uno de los hombres dio la vuelta y le disparó a Buczek, quien murió después a causa de sus heridas.

Lined up to play.  Photo: Mary Jo Buczek

Listos para el juego.
Foto: Mary Jo Buczek

“Michael fue asesinado protegiendo a la gente buena de Washington Heights”, dijo Mary Jo Buczek, hermana del oficial Buczek y vicepresidenta de la Fundación Buczek. “Amaba a esta comunidad y a sus residentes, y le encantaba el béisbol”.

Además de administrar la pequeña liga, la Fundación Buczek financea varias becas estudiantiles.

El presidente de la liga, el sargento John Moynihan.

El presidente de la liga, el sargento John Moynihan.

“También hemos proporcionado comidas de Acción de Gracias y Navidad para los residentes necesitados y ancianos de Washington Heights, y hemos hecho campañas de recolección de abrigos de invierno, libros y más”, añadió Mary Jo Buczek.

La inscripción para la temporada de béisbol de 2015 está abierta hasta principios de abril, dijo un representante de la liga.

Las cuotas de participación, que incluyen un uniforme y el trofeo, son de $145 dólares por niño y $125 por cada hijo adicional.

Las familias pueden inscribirse en línea en cualquier momento, o asistir a una sesión de registro en persona el sábado 28 de marzo de 12 p.m. a 2 p.m. en la Comisaría 34.

El pago total no se espera sino hasta que los uniformes sean recogidos.

La temporada comienza el sábado 18 de abril con el desfile anual de la liga en el barrio, que normalmente atrae a grandes multitudes y se ha convertido en una tradición local.

“Los niños marchan de la escuela pública 48 en Broadway hasta el campo de béisbol”, dijo la detective Haydee Pabey de la Comisaría34. “Es un gran evento y es algo que anima a la comunidad”.

La liga se formó hace 26 años.

La liga se formó hace 26 años.

Desde la creación de la liga, más de 30 ex peloteros han ido a las carreras de la policía, y algunos han sido invitados a los entrenamientos de primavera de los clubes de la liga mayor de béisbol.

“La liga es la organización privada más exitosa de la ciudad que conecta a la comunidad con los oficiales del Departamento de Policía, y no podría estar más orgulloso de ese legado”, dijo Moynihan.

Para inscribirse en la pequeña liga oficial de policía Michael J. Buczek, vaya a: www.buczeklittleleague.com.

Si tiene alguna pregunta, por favor llame al Precinto 34 al teléfono: 212.927.0287 o 212.927.0576.