Bringing the drama: The Thespis Theater Festival
Trayendo el drama: Festival de Teatro Thespis

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Bringing the drama: The Thespis Theater Festival

Story and photos by Sherry Mazzocchi

This theater space at Mother Cabrini High School will serve as home to a new theater festival uptown.

This theater space at Mother Cabrini High School will serve as home to a new theater festival uptown.

The Thespis Theatre Festival aims to have a dramatic impact on the neighborhood.

And why shouldn’t it?

Its namesake, after all, is the inventor of tragedy; “thespian,” another word for actor, comes from Thespis’ name.

The Thespis Theatre Festival, slated to run from August through September, will showcase 40 first-run plays.

Writer and director Franco Moschetti and his wife, Gudrun Buhler, conceived the idea after realizing that the Mother Cabrini High School across the street from their apartment had an under-utilized theater.

“Even though there is a large artistic community living uptown, there aren’t many venues to perform,” he said.

Moschetti, Buhler and a small circle of friends created an ambitious program with two goals: launch a theater festival for never-before seen plays and simultaneously establish an after school theater program for students.

In addition to directing students in scenes from West Side Story, the group is also reviewing submissions for the festival.

By the time the June 15th deadline rolls around, Moschetti hopes to have selected most of the plays.

Submissions have ranged from one-act monologues to large casts with three acts. Moschetti said he’s not looking for any one particular genre. “I look forward to a variety of plays,” he said. “Musicals, dramas, comedy.”

The festival will showcase approximately 40 plays, ranging from 40 to 90 minutes in length. Prizes, including $5,000 for best play, will be awarded.

The judges will be an independent panel of three teachers from HB Studio, a school created by theatre artists on Bank Street.

Moschetti estimates that tickets will run about $25 per performance, but packages will be available. “The more plays you see, the less you will have to pay,” he said.

Play’s producers will get a percentage of the box office, but the staff, students and parents at Mother Cabrini High will attend for free. “It’s clear I’m not going to get rich on this,” he said.

When Moschetti approached Bruce Segall, president of Mother Cabrini High School, with the dual proposal, he found a receptive audience. Mother Cabrini didn’t have a theater program.

And while Segall was fairly new at the all girls’ Catholic high school, he’d worked at other schools with performance art programs.

He said exposure to art, music, drama and literature provides an enriching experience for students at the private school.

“I saw it as an important element of the school,” he said, “and it could also help us increase enrollment.”

Writer and director Franco Moschetti has founded the Thespis Theatre Festival for first-run plays.

Writer and director Franco Moschetti has founded the Thespis Theatre Festival for first-run plays.

The economic downturn of 2008 took a toll on the school. The current senior and junior classes have about about 50 – 80 fewer students than previous years.

The school’s namesake would have approved. Segall said that Mother Cabrini’s philosophy of education was “an education of the heart.”

“While Mother Cabrini didn’t go out and establish theaters, she taught that education should open the door to the heart and soul,” he said, “and we know that the arts do that well.”

Trayendo el drama: Festival de Teatro Thespis

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Video por Sherry Mazzocchi

Writer and director Franco Moschetti has founded the Thespis Theatre Festival for first-run plays.

El escritor y director Franco Moschetti (foto aquí), junto a su esposa, Gudrun Buhler, han concebido un nuevo festival de teatro.

El Festival del Teatro Thespis tendrá un dramático impacto en el vecindario. Como también debería tener, teniendo en cuenta que su tocayo es el inventor de la tragedia. De hecho, “thespian”, la palabra para actor es derivada de Thespis.

El Festival de Teatro Thespis, pautado para celebrarse desde agosto hasta septiembre, presentará 40 obras.

El escritor y director Franco Moschetti, junto a su esposa, Gudrun Buhler concibieron la idea luego de darse cuenta que la Escuela Superior Madre Cabrini al otro lado de la calle de su apartamento tenía un teatro sin utilizar.

“Aunque hay una gran comunidad artística viviendo en el Alto Manhattan, hay muy pocos lugares donde presentarse”, indicó.

Moschetti, Buhler y un pequeño círculo de amigos crearon un ambicioso programa con dos metas: lanzar un festival de teatro para obras nunca antes vistas y simultáneamente establecer un programa luego del horario escolar para los estudiantes.

Además de dirigir estudiantes en escenas de ‘West Side Story’, el grupo está revisando las presentaciones para el festival. Para cuando llegue la fecha límite, el 15 de junio, Moschetti espera haber seleccionado la mayoría de las obras.

Las presentaciones han fluctuado desde monólogos de un acto hasta obras de tres actos con grandes elencos. Moschetti dijo que no está buscando ningún género en particular.

“Estoy buscando una variedad de obras”, dijo el. “Musicales, dramas, comedias”.

El festival presentará aproximadamente 40 obras, fluctuando de 40 a 90 minutos de duración. Se otorgará premios, incluyendo $5,000 para la mejor obra. Los jueces serán un panel de tres maestras de HB Studio, una escuela subvencionada por artistas del teatro en la Calle Bank.

Moschetti estima que los boletos tendrán un valor de cerca de $25 por presentación, pero habrá paquetes disponibles. “Mientras más obras veas, menos tendrán que pagar”, dijo el.

Los productores de las obras recibirán un porcentaje de las taquillas, pero los empleados, estudiantes y padres de la Escuela Superior Madre Cabrini recibirán boletos de gratis.

“Es claro que no me voy hacer rico con esto”, dijo el.

Cuando Moschetti se acercó a Bruce Segall, presidente de la Escuela Superior Madre Cabrini, con la doble propuesta, encontró una audiencia receptiva.

Madre Cabrini no tenía un programa de teatro, y Segall era casi nuevo en la escuela superior sólo de niñas. El había trabajado en otras escuelas con programas de arte. Indicó que la exposición al arte, la música, el drama y la literatura provee una experiencia enriquecedora para los estudiantes de la escuela privada. “Lo vi como un importante elemento de la escuela”, dijo el, “y también nos podría ayudar a aumentar la matrícula”.

This theater space at Mother Cabrini High School will serve as home to a new theater festival uptown.

El teatro en la Escuela Superior Madre Cabrini pasará a ser la sede para un nuevo festival de teatro en el Alto Manhattan.

La recesión económica del 2008 afectó la escuela. Las actuales clases de último año y primer año tienen de 50 a 80 estudiantes menos que en años anteriores.

Segall dijo que la filosofía de la Madre Cabrini en educación era “una educación de corazón”, lo que indica que ella hubiese aprobado este programa.

“Aunque la Madre Cabrini no salió y estableció teatros, pensaba que la educación debería abrir la puerta al corazón y a el alma”, dijo ella, “y sabemos que el arte hace eso muy bien”.