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NoMAA’s Women in the Heights exhibit highlights female artists

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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“This is a very special show,” said Sandra García-Betancourt, NoMAA’s Executive Director of the Women in the Heights exhibit.

Why bother building a better mousetrap when it’s best used as a canvas?

Tammy Rose is a Northern Manhattanite whose work requires her to stare at computer screens all day, and she needed something to help her escape the pixelated world for a while.

“I needed to get my hands dirty and get back to the basics,” she said.

All she knew was that she wanted a small canvas to work with.

“I walked into a hardware store and I didn’t know what I was going to pick.”

The mousetraps appealed to her because of their small size.

Costing only a dollar for a set of four mousetraps, Rose quickly accumulated many little canvasses. Resembling tiny postcards, the bright hues and fluid brush strokes resemble sunsets and skyscapes.

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Lynn Koble’s piece stack I, stack II, stack III, stack IV.

While Rose admitted to having hundreds at home, there was a sample of several dozen mousetraps arranged in a matrix titled The Mousetrap Project on display at the Art Gallery at Northern Manhattan Art Alliance (NoMAA) for its annual Women in the Heights exhibit, which opened on Thurs., March 7.

Like many of the artists whose works were selected, this is Rose’s first time having her work exhibited.

Rose thought the exhibit and NoMAA promoted a good message—to everyone: “You too can be an artist.”

That is what Liz Ritter learned when she submitted photographs she took of an old Jewish cemetery in Jamaica.

She called the series Rest in Pieces: Fragments from Jewish Cemeteries in Jamaica. Two of the photographs ended up on display.

“I really enjoy being able to talk about this project,” said Ritter. “So few people realize there’s a centuries-old Jewish community in Jamaica.”

Ritter explained that the community dates back to the 1600’s, when Portuguese and Spanish Jews were escaping religious persecution and fled to the island.

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“It’s nice to be recognized with other women,” said artist Michelle Orsi Gordon with her husband Alex Gordon, and four-month old daughter Madelyn.

She has gone to Jamaica twice to document the cemetery, in hopes of preserving history and memory.

“A good dozen and a half people who I’ve never talked to have talked to me, and someone schlepped from Long Island City,” she reported on the evening, with a hint of happy surprise.

While Ritter and Rose were new on the art scene, Lynn Koble is a veteran.

Her sculptures have exhibited at the Brooklyn Museum and Socrates Sculpture Park in Queens.

The Women in the Heights exhibit was her first collaboration with NoMAA, however.

“I’m glad to be engaging in the community,” she said.

Koble lives in Inwood, but she has been able to get a subsidized studio space in Harlem through an organization called Chashama. She said organizations like NoMAA and Chashama are “lifesavers” for the uptown artist community.

Usually Koble does large scale sculptures, but her piece stack I, stack II, stack III, stack IV was a small scale balancing act of smooth, white stones (actually made with ceramic), out of which silver sprigs burst forth.

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Liz Ritter exhibited for the first time with photographs of a centuries-old Jewish cemetery in Jamaica.

Though on a canvass, Michelle Orsi Gordon’s Scaling took a three-dimensional form as well.

An acrylic patchwork of polygons, Scaling was an interpretation of cerebral activities that create consciousness.

Gordon’s work, which is often inspired by science, has been exhibited before, in such far-flung places as Louisiana, and as nearby as New York Presbyterian.

This is the fourth time she has showed work at the Women of the Heights exhibit.

“It feels so nice to have a community [of artists],” she said. “It [being an artist] can be so isolating.”

The Women in the Heights exhibit is especially important to her.

“Being an artist is challenging enough to start out with, but being a woman artist, it’s nice to be recognized and be in a community with other women,” she said.

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“I needed to get back to the basics,” said artist Tammy Rose of her work with mousetraps as canvasses.

Supporting her that night were her husband, Alex Gordon, and her four-month old daughter, Madelyn.

Sandra García-Betancourt, NoMAA’s Executive Director, explained that the sense of family is what made the exhibit unique.

“To me, this is a very special show,” said Betancourt as she reveled in the success of the night. She estimated that it drew at least 200 people.

“People bring the whole family. It has grown a lot. We have people coming from everywhere,” she exclaimed. “They are so surprised to see the gallery—this is not Chelsea!”

Another special aspect of the show, she said, is the fact that emerging artists get to rub shoulders with more veteran ones.

“It’s about solidarity and conversation,” she said.
The NoMAA Art Gallery is open Monday through Friday from 11 am to 6 pm. It is also open on two weekends: Sun., Mar.17th, 11 a.m.– 2 p.m., and Sat., Apr. 13th, 1 p.m. – 4 p.m. The show runs from March 7 until April 18, 2013.
The Gallery is located at the Cornerstone Center at 178 Bennett Avenue, 3rd Floor.

For more information, please call 212.568.4396, email info@nomaanyc.org, or visit www.nomaanyc.org.

 

Mujeres en las Alturas

Exhiben destacadas artistas femeninas

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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“Para mi esta es una presentación bien especial”, dijo Sandra García-Betancourt, directora ejecutiva de NoMAA.

¿Por qué construir una mejor ratonera cuando es mejor utilizar un lienzo?

Tammy Rose es una residente del Norte de Manhattan cuyo trabajo requiere estar mirando un monitor de computadora todo el día, y necesitaba algo para ayudarla a escapar del mundo de los pixeles por un momento.

“Solo necesitaba ensuciarme las manos y regresar a lo básico”, dijo ella.

Todo lo que sabía es que quería pequeños lienzos para trabajar con ellos.

“Entre a una ferretería y no sabía lo que iba a tomar”.

Las ratoneras la atrajeron por su pequeño tamaño. Con tan solo a dólar por cuatro ratoneras, Rose rápidamente acumuló muchos pequeños lienzos. Asemejando pequeñas tarjetas postales, los brillantes tonos y fluidos se asemejan a puestas de sol y figuras en el cielo.

Aunque Rose admitió tener cientos en casa, varias docenas de ratoneras fueron arregladas en una matriz titulada “The Mousetrap Project”, que fue exhibida en la exposición anual de Mujeres en los Heights, de la Alianza de Artes del Norte de Manhattan (NoMAA, por sus siglas en inglés), la cual abrió el jueves, 7 de marzo.

Como mucho de los artistas cuyos trabajaos fueron seleccionados, esta es la primera vez que el trabajo de Rose es exhibido.

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stack I, stack II, stack III, stack IV, una pieza de Lynn Koble.

Rose pensó que la exhibición y NoMAA promovían un buen mensaje – para todo el mundo: “tu también puedes ser un artista”.

Eso fue lo que Liz Ritter aprendió cuando sometió fotografías que había tomado de un viejo cementerio judío en Jamaica.

Ella llamó la serie “Rest in Pieces: Fragments from Jewish Cemeteries in Jamaica”.

Dos de las fotografías terminaron en la exhibición.

“Realmente disfruto el poder hablar acerca de este proyecto”, dijo Ritter. “Pocas personas saben que hay comunidades judías de siglos de antigüedad en Jamaica”.

Ritter explicó que la comunidad es del 1600, cuando los portugueses y los españoles judíos estaban escapando de la persecución religiosa. Ha ido a Jamaica cuatro veces para documentar el cementerio, con la esperanza de preservar historia y memoria.

“Cerca de una docena y media de personas con las que nunca he hablado me han hablado, y otras de Long Island City”, reportó, con un toque de feliz sorpresa.

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La artista local Michelle Orsi Gordon fue apoyada por su marido, Alex Gordon, y su hija de cuatro meses Madelyn.

Aunque Ritter y Rose eran nuevas en el arte escénico, Lynn Koble es una veterana.

Sus esculturas han sido exhibidas en el Museo de Brooklyn y en el Parque Socrates Sculpture en Queens.

Sin embargo, la exhibición Mujeres en los Heights es su primera con NoMAA.

“Estoy contentan de entrar en la comunidad”, dijo ella. Koble vive en Inwood, pero pudo conseguir un espacio con subsidio en Harlem a través de una organización llamada Chashama. Dijo que organizaciones como NoMAA y Chashama son “salvavidas” para la comunidad artística del Alto Manhattan.

Normalmente Koble hace esculturas a grandes escalas, pero su pieza “stack I, stack II, stack III, stack IV” fue un pequeño acto de suave balance, piedras blancas (actualmente hecho con cerámica), de las cuales brotaban plateadas ramitas.

Aunque en un lienzo, “Scaling” de Michelle Orsi Gordon también tomó una forma tridimensional. Un mosaico de acrílico de polígonos, “Scaling” fue una interpretación de actividades cerebrales que crean conciencia.

El trabajo de Gordon, el cual ha menudo está inspirado por la ciencia, ha sido exhibido antes, en lugares tan lejanos como Louisiana y tan cerca como el New York Presbyterian.

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Liz Ritter le contaba a clientes del arte acerca de un cementerio judío de siglos en Jamaica.

Esta es la cuarta vez que presenta trabajos en Mujeres de los Heights. Ella atribuye a NoMAA con crear un sentido de comunidad entre los artistas del área.

“Se siente tan bien el tener una comunidad. El ser artista puede ser tan aislado”.

La exhibición de Mujeres en los Heights es especialmente importante para ella.

“El ser artista es lo suficiente retador para comenzar, pero el ser mujer artista, es bueno el ser reconocida y estar en una comunidad con otras mujeres”, dijo ella.

Apoyándola esa noche se encontraba su esposo, Alex Gordon, y su hija de cuatro meses, Madelyn.

Sandra García-Betancourt, directora ejecutiva de NoMAA, explicó que el sentido de familia es lo que hace de la exhibición de Mujeres en los Heights tan especial y popular.

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Tammy Rose utiliza ratoneras como lienzos.

“Para mi esta es una presentación bien especial”, dijo García-Betancourt mientras revelaba el éxito de la noche. Estimó que atrajo a por lo menos 200 personas.

“La gente trae a toda la familia. Ha crecido mucho. Tenemos personas viniendo de todos lados. Se sorprenden tanto de ver la galería – esto no es Chelsea”.

Otro aspecto especial de la presentación, dijo ella, es el hecho de que artistas que están emergiendo pueden codearse con algunos más veteranos.

“Es acerca de solidaridad y conversación”, dijo ella.

La Galería NoMAA está abierta de lunes a viernes de 11 a.m. a 6 p.m. También esta abierta por dos fines de semana: domingo, 17 de marzo, 11 – 2 p.m. y el sábado, 13 de abril, 1 – 4 p.m. La exhibición se extiende desde el 7 de marzo hasta el 18 de abril de 2013.

La Galería NoMAA se encuentra en el Centro Cornerstone en el 178 de la Avenida Bennett, 3er Piso.

Para más información llame al 212.568.4396 o por correo electrónico a info@nomaanyc.org, o visite www.nomaanyc.org.