Bright belief
Creencia brillante

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Bright belief

Story by Sherry Mazzocchi

It’s a mistaken belief that atheists don’t have holiday traditions.

“Religion doesn’t need to have a monopoly on this experience,” said Raymond Arnold.

“Religion doesn’t need to have a monopoly on this experience,” said Raymond Arnold.

Raymond Arnold took up atheism in high school. Eventually his beliefs evolved into thinking about how understanding scientific principles of the universe could lead to a more fulfilling life, what policies to endorse – and even which charities to support.

“All of those ideas were very important to me,” he said. “And I wanted to have a holiday at the end of the year that reflected that.”

Arnold grew up in a half atheist, half Catholic family that celebrated Christmas. He felt a power in that holiday that was absent from secular celebrations like Festivus. “I wanted that about the things that mattered deeply to me,” said the former Washington Heights resident.

His answer was to found the “Brighter than Today Secular Solstice.”

Arnold created a large scale sing-along solstice extravaganza. Founded five years ago in his living room, the event will now be held at the New York Society for Ethical Culture on Sat. Dec. 19th, and others will host their own celebrations simultaneously across the country.

It will start off bright with very festive music and stories about how ancient people described the universe. As the evening progresses, the lights get dimmer until there is only one candle on stage.  The candle is blown out and the audience sits in darkness for a minute.

The light returns during the second half of the evening. “The first half is a fun festive brightness,” he said. “And the second half is an uplifting brightness – which is a different feel.”

“Music is so central to the human experience,” says co-host Lyz Liddell.

“Music is so central to the human experience,” says co-host Lyz Liddell.

“One of the reasons I’m doing this is because religion doesn’t need to have a monopoly on this experience,” he added.

Arnold compares that transcendent feeling to looking at the stars and thinking about how long their light takes to travel through the cosmos until it’s visible on Earth. Meanwhile those same stars were born, burned brightly for billions of years, exploded and formed new stars that led to the creation of the world where humans live.

“It gives me the chills,” he said. “A holiday that connects you to a feeling like that along with other people in the room—and across the world—I think there’s something very valuable in that.”

In addition to the music he wrote specifically for the holiday, the event incorporates songs such as “Here Comes the Sun,” “Always Look on the Bright Side of Life,” and music from the TV show Firefly.

Lyz Liddell, Executive Director of the Reason Rally Coalition, a national secular group, will serve as co-host. Liddell brings over a decade of experience as a classically-trained musician to the program.

“Music is so central to the human experience. It appears in every culture on our planet,” she said. “Religion has made great use of music over the centuries, but shared song brings us together no matter what our ideology.”

Music from the TV show Firefly will be played.

Music from the TV show Firefly will be played.

The organizers’ goal for the holiday is a joyous celebration for Humanists, atheists and even people with a myriad of religious beliefs.

“They’ll understand that it’s coming from an atheist perspective but they won’t feel insulted or belittled,” said Arnold.

People from all over the U.S. are coming to New York for the event. Others can also hold their own solstice events in their homes or in larger spaces all over the U.S.

“My hope is that in a few decades from now everyone knows about it and it’s a holiday party that you can do with a bit of emotional heft,” he said. “And if these are the things you care about—here’s a way to celebrate it.”

For more information, please visit http://bit.ly/1XRMXRJ or at www.humanistculture.com.

Creencia brillante

Historia por Sherry Mazzocchi

Esta canción por George Harrison sonará.

Esta canción por George Harrison sonará.

Es una creencia equivocada que los ateos no tienen tradiciones festivas.

Raymond Arnold adoptó el ateísmo en la preparatoria. Con el tiempo, sus creencias evolucionaron a pensar en cómo el entender los principios científicos del universo podrían conducir a una vida más plena, qué políticas respaldar, e incluso a qué organizaciones benéficas apoyar.

“Todas esas ideas eran muy importantes para mí”, dijo. “Y yo quería tener un día de fiesta al final del año que reflejara eso”.

Arnold creció en una familia medio atea, medio católica, que celebraba la Navidad. Sintió un poder en esa fiesta que estaba ausente de las celebraciones seculares como Festivus. “Quería eso en las cosas que me importaban profundamente”, dijo el ex residente de Washington Heights.

Su respuesta fue fundar el “solsticio laico más brillante que hoy”.

Arnold creó un espectáculo de solsticio a gran escala para cantar. Fundado hace cinco años en su sala de estar, el evento ahora se llevará a cabo en la Sociedad de Nueva York para la Cultura Ética el sábado 19 de diciembre, y otros también serán anfitriones de sus propias celebraciones de forma simultánea en todo el país.

Iniciará brillante, con música muy festiva e historias acerca de cómo los pueblos antiguos describen el universo. A medida que la noche avanza, las luces se vuelven más tenues hasta que sólo queda una vela en el escenario. La vela se apaga y el público se sienta en la oscuridad durante un minuto.

“Music is so central to the human experience,” says co-host Lyz Liddell.

“La música es central en la experiencia humana”, dice Lyz Liddell, directora ejecutiva de la Coalición Reason Rally.

La luz vuelve en la segunda mitad de la noche. “La primera mitad es un brillo festivo divertido”, dijo. “Y la segunda mitad es un brillo alentador, que es una sensación diferente”.

“Una de las razones por las que estoy haciendo esto es porque la religión no necesita tener un monopolio sobre esta experiencia”, agregó.

Arnold compara ese sentimiento trascendente a mirar las estrellas y pensar en el tiempo en que su luz tarda en viajar por el cosmos hasta que sea visible en la Tierra. Mientras tanto nacieron esas mismas estrellas, se quemaron brillantes durante miles de millones de años, explotaron y formaron nuevas estrellas que llevaron a la creación del mundo en el que vivimos los seres humanos.

“Me da escalofríos”, dijo. “Un día de fiesta que te conecta con una sensación como esa, junto con otras personas en la habitación y en todo el mundo, creo que hay algo muy valioso en eso”.

Además de la música que él escribió específicamente para el día de fiesta, el evento incorpora canciones como “Here Comes the Sun”, “Always Look on the Bright Side of Life” y la música de la serie de televisión Firefly.

Lyz Liddell, directora ejecutiva de la Coalición Reason Rally, un grupo laico nacional, servirá como co-anfitriona. Liddell lleva más de una década de experiencia como músico de formación clásica en el programa.

Music from the TV show Firefly will be played.

Se tocará música de la serie de televisión Firefly.

“La música es central en la experiencia humana. Aparece en todas las culturas de nuestro planeta “, dijo. “La religión ha hecho gran uso de la música a través de los siglos, el compartir canciones nos une, no importa cuál sea nuestra ideología”.

El objetivo de los organizadores de la fiesta es tener una celebración de alegría para los humanistas, ateos e incluso las personas con una gran variedad de creencias religiosas.

“Ellos entenderán que viene desde una perspectiva atea, pero no se sentirán insultados ni menospreciados”, dijo Arnold.

Gente de todo el país está llegando a Nueva York para el evento. Otros también pueden celebrar sus propios eventos de solsticio en sus casas o en espacios más grandes de todos los Estados Unidos.

“Religion doesn’t need to have a monopoly on this experience,” said Raymond Arnold.

“La religión no necesita tener un monopolio sobre esta experiencia”, dijo Raymond Arnold.

“Mi esperanza es que en pocas décadas a partir de ahora todo el mundo conozca esto y sea una fiesta que se pueda realizar con un poco de peso emocional”, dijo. “Y si estas son las cosas que a usted le importan, esta es una manera de celebrarlas”.

Para más información, por favor visite http://bit.ly/1XRMXRJ o www.humanistculture.com.