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May is Asthma Awareness Month.

The American Lung Association is taking part by empowering the approximately 25 million people living in the United States who suffer from asthma to learn how to move beyond just coping with symptoms to taking active control of the disease.

“People with poorly controlled asthma often experience more missed work and school than those without asthma,” said Dr. Albert A. Rizzo, Senior Medical Advisor of the American Lung Association. “School absences can have a detrimental impact on a child’s academic performance and underscore the urgent need to take proven steps to reduce the frequency of debilitating symptoms and flare ups.”

Common symptoms that shouldn’t be tolerated on a regular basis include: wheezing, frequent coughing, shortness of breath and chest tightness.

“Chances are, if you’re using a quick-relief inhaler more than twice a week, other than in a preventive manner prior to exercise, then your asthma is not properly controlled and requires timely medical attention,” said Rizzo.

The American Lung Association offers five tips for taking control of asthma to begin breathing better and leading a healthier, more active life:

    1. Schedule a Checkup. Managing asthma requires working with a qualified healthcare professional. For some, the first step may require obtaining healthcare insurance coverage. At minimum, people with asthma should see their healthcare provider once a year and use this time to review their asthma action plan. Those with poorly controlled asthma should work with their healthcare provider to schedule follow-up visits more frequently.
    2. Common symptom is shortness of breath.

      Common symptom is shortness of breath.

      Get Tested for Allergies. Asthma and allergies often go hand-in-hand. People with asthma who experience frequent or seasonal symptoms that are not controlled by asthma medicines, should talk to their healthcare provider about a simple blood or skin scratch test. An allergy test can alert asthma sufferers to their specific allergy triggers so they can be eliminated or avoided to prevent symptom flare-ups. There are also specific medications available for allergic asthma that may help. Talk to your healthcare provider about the best treatment plan to take control of your asthma.

    3. Increase Your Asthma Knowledge and Awareness. Controlling asthma requires a strong understanding of asthma and its potential triggers, along with daily self-management skills. This allows those with asthma to better be able to recognize their signs and symptoms and properly adapt their environments and lifestyle to minimize exposure to asthma triggers. Parents of children with asthma must take the additional step of understanding the impact the disease has on developing lungs in order to be the best advocate for their child at school and elsewhere.
    4. Have you scheduled your checkup?

      Have you scheduled your checkup?

      Reduce Exposure to Asthma Triggers. From cleaning products to stress, where people live, work, learn and play can be filled with triggers for people with asthma. Among working adults with asthma, 21.5 percent report their symptoms are made worse from exposure to indoor air pollution found at their worksite. The American Lung Association’s Guide to Controlling Asthma at Work can help working adults with asthma learn the steps to prevent asthma symptoms. Please look for it online at www.LungNE.org.

    5. Protect your lungs from air pollution. Just less than half of the nation is living and working in communities where pollution makes the air unhealthy to breathe. Knowing the state of your community’s air in addition to checking the air quality forecast each morning can help those with asthma minimize exposure on poor air quality days.

“The good news is that it’s possible to live a very active lifestyle and still have asthma,” Rizzo said. However, when asthma is not properly controlled, people with asthma are at an increased risk of needing emergency treatment and care.

DirDiaLogoTake the time to educate yourself about asthma during Asthma Awareness Month. It may just save yourself a trip to the emergency room.

The American Lung Association of the Northeast is part of the American Lung Association, the oldest voluntary health organization in the U.S. Established in 1904 to combat tuberculosis, our mission today is to save lives by improving lung health and preventing lung disease.

For more information, please visit www.LungNE.org. 

Respire Mejor

Mayo es el Mes de Concientización acerca del Asma.

La Asociación Americana del Pulmón está participando en la educación de aproximadamente 25 millones de personas que viven en los Estados Unidos y sufren de asma para que aprendan, de simplemente saber hacer frente a los síntomas del asma, a  tomar un control activo de la enfermedad.

“Las personas con asma mal controlada a menudo pierden más días de trabajo y de escuela que las personas que no padecen de asma”, dijo el Dr. Albert A. Rizzo, Asesor Médico de la Asociación Americana del Pulmón. “Las ausencias escolares pueden tener un impacto negativo en el rendimiento académico de un niño y subrayan  una necesidad urgente de adoptar medidas efectivas para reducir la frecuencia de síntomas debilitantes y ataques de asma.”

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Los síntomas comunes que no deben ser tolerados en forma regular son: silbidos, tos frecuente, dificultad para respirar y opresión en el pecho.

“Es probable que, si usted está utilizando un inhalador de alivio rápido más de dos veces a la semana, que no sea de forma preventiva antes del ejercicio, su asma no se está controlando adecuadamente y requiere atención médica,” dijo Rizzo.

La Asociación Americana del Pulmón ofrece cinco consejos para tomar control del asma y así comenzar a respirar mejor y llevar una vida más activa y  saludable:

  1. Planifique un chequeo. Controlar el asma requiere trabajar con un profesional de salud calificado. Para algunos, el primer paso puede ser conseguir cobertura de seguro de salud. Como mínimo, las personas con asma deben consultar a su proveedor de atención médica una vez al año y utilizar este tiempo para revisar su plan de acción con respecto a la enfermedad. Las personas con asma mal controlada deben trabajar con su proveedor de atención médica para programar visitas de seguimiento con mayor frecuencia.
  2. Have you scheduled your checkup?

    ¿Ha programado su chequeo?

    Hágase una prueba de alergias. El asma y las alergias a menudo van de la  mano. Las personas con asma que experimentan síntomas frecuentes o estacionales que no son controlados por medicamentos para el asma, deben hablar con su médico acerca de tomar un análisis de sangre o una prueba en la piel. Una prueba de alergia puede alertar a los enfermos acerca de los desencadenantes de su alergia, y los mismos se pueden eliminar o evitar para prevenir los síntomas de ataques de asma. También hay medicamentos específicos disponibles para el asma alérgica que pueden ayudar. Hable con su proveedor de salud acerca del mejor tratamiento para tomar control de su asma.

  3.  Aumente su conocimiento y concientización sobre el asma. Controlar el asma requiere una sólida comprensión del asma y sus posibles factores desencadenantes, junto con las habilidades de auto-control diarias. Esto permite que las personas con asma estén más capacitadas para  reconocer sus signos y síntomas y se adapten debidamente a sus ambientes y estilo de vida para reducir al mínimo la exposición a factores desencadenantes del asma. Los padres de niños con asma deben dar un paso adicional y comprender el impacto que la enfermedad tiene en pulmones en desarrollo, con el fin de ser los mejores defensores de la salud de sus hijos tanto en la escuela como en otros lugares.
  4. Common symptom is shortness of breath.

    Un síntoma común es la falta de aire.

    Reduzca la exposición a los desencadenantes del asma. Desde productos de limpieza hasta estrés, los ambientes donde la gente vive, trabaja, aprende o juega, pueden estar llenos de factores desencadenantes de ataques para las personas con asma. Entre los adultos con asma que trabajan, el 21,5 por ciento reportan que sus síntomas se agravan a raíz de la contaminación del aire que se encuentra en su lugar de trabajo. La Guía de la Asociación Americana del Pulmón para Controlar el Asma en el Trabajo puede ayudar a los adultos que trabajan y sufren de asma aprendan las medidas para prevenir los síntomas del asma. Por favor, visite la página www.LungNE.org.

  5. Proteja sus pulmones de la contaminación ambiental. Sólo ligeramente menos de la mitad de la nación trabaja y vive en comunidades donde la contaminación hace que el aire sea poco saludable para respirar. Conocer el estado del aire de su comunidad además de comprobar el pronóstico de calidad de aire cada mañana puede ayudar a las personas con asma a  minimizar la exposición en los días con aire de mala calidad de mala calidad.

“La buena noticia es que es posible vivir un estilo de vida muy activo aun padeciendo de asma”, dijo Rizzo. “Sin embargo, cuando el asma no se controla adecuadamente, las personas con asma tienen mayor riesgo de necesitar de tratamientos y atención de emergencia

Tómese el tiempo para educarse sobre el asma durante el Mes de la Concientización acerca del Asma. Le puede evitar un viaje a la sala de emergencias.

La Asociación Americana del Pulmón del Nordeste es parte de la Asociación American del Pulmón, la organización voluntaria de salud más antigua de los EE.UU. Fundada en 1904 para combatir la tuberculosis, nuestra misión hoy es salvar vidas mediante la mejora de la salud pulmonar y la prevención de las enfermedad pulmonares.

Para obtener más información, por favor visite www.LungNE.org.