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“Breaking point”
“Punto de quiebre”

“Breaking point”

Manhattan nurses sound off on staffing levels

By Gregg McQueen 


“Where is the safety,” demanded NYSNA President Nancy Hagans.

These frontline workers are fed up.

Members of the New York State Nurses Association (NYSNA) rallied on Wednesday to voice concern about staffing levels at two major Manhattan hospitals.

During a speakout in front of Mount Sinai West on December 1st, nurses said that understaffing in several departments at that hospital – as well as Mount Sinai Morningside – had left them in crisis.

Many nurses have quit or retired during the pandemic and have not been replaced, they said.

“Management has frozen the positions and they are not hiring,” NYSNA President Nancy Hagans said. “Where is the quality care for the patients? Where is the safety for the patients?”

“We are at our breaking point,” said Nella Piñeda-Marcon, a nurse at Mount Sinai Morningside. “Morale is at an all-time low and we are losing nurses at an alarming rate.”

“They did all the work to keep people alive,” said Public Advocate Jumaane Williams.

As of November 4, Mount Sinai Morningside had 130 vacancies for registered nurses and nurse practitioners, while Mount Sinai West had 133 vacancies, according to NYSNA.

“Management must respect us,” Piñeda-Marcon said. “We want to create sustainable working conditions. We want Mount Sinai senior management to intervene before it’s too late.”

“We lost some of our members, they froze positions, some people retired, on top of the shortage that was there before the pandemic. It’s gotten worse and worse,” added Hagans.

The rally was the latest in a series of speakouts planned by NYSNA to draw attention to staffing shortages at the city’s major hospitals.

On November 17, nurses rallied outside of New York-Presbyterian in Washington Heights to complain that the patient-to-nurse ratio in the emergency department is as high as 30-to-1 for some shifts. Another action is planned for December 8 at Montefiore in the Bronx.

Public Advocate Jumaane Williams lamented that nurses are still fighting for respect after serving on the frontlines during the pandemic.

“We are at our breaking point,” said nurse Nella Piñeda-Marcon.

“They did all the work to keep people alive during this pandemic. Every day we stopped and we thanked them,” Williams said. “We strummed people’s heartstrings on the work that they did. And now, you’re trying to force them into dangerous situations.”

The most recent contract between NYSNA and Mount Sinai specified that the hospital’s labor and delivery unit must have 17 nurses per shift, according to Kiera Downes-Vogel, a nurse working on that unit. “Yesterday, every bed was taken and we had 12 nurses,” she said.

In response, a hospital spokesperson insisted that the institution will attain staffing levels to meet patients’ needs.

Nurses insist that management executives must reorganize staffing levels.

“Mount Sinai has fought for our nurses, from securing PPE, to providing bonuses that recognize their heroic efforts,” the spokesperson said in a statement. “We are confident we will continue to attract and retain the talent we need.”

“As nurses, we’re ready and willing to work and care for patients. All we’re asking is proper nurse-to-patient ratios,” Hagans said. “But we need to have proper staffing. It’s like sending a soldier to war and giving them nothing to fight with.”

For more, please visit nysna.org.


“Punto de quiebre” 

Enfermeras de Manhattan hablan sobre niveles de personal 

Por Gregg McQueen  


“¿Dónde está la seguridad?”, preguntó la presidenta de NYSNA, Nancy Hagans.

Estas trabajadoras de primera línea están hartas.

Miembros de la Asociación de Enfermeras del estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) se manifestaron el miércoles para expresar su preocupación por los niveles de personal en dos importantes hospitales de Manhattan.

Durante un discurso frente a Mount Sinai West, las enfermeras dijeron que la falta de personal en varios departamentos de ese hospital, así como en Mount Sinai Morningside, las ha dejado en el “punto de quiebre”.

La manifestación se llevó a cabo fuera del hospital.

Muchas enfermeras renunciaron o se jubilaron durante la pandemia y no han sido reemplazadas, dijeron.

“La gerencia ha congelado los puestos y no están contratando”, dijo la presidenta de NYSNA, Nancy Hagans. “¿Dónde está la atención de calidad para los pacientes? ¿Dónde está la seguridad para los pacientes?”.

“Estamos en nuestro punto de quiebre”, dijo Nella Pineda-Marcon, enfermera en Mount Sinai Morningside. “La moral está en su punto más bajo y estamos perdiendo enfermeras a un ritmo alarmante”.

Al 4 de noviembre, Mount Sinai Morningside tenía 130 vacantes para enfermeras registradas y enfermeras practicantes, mientras que Mount Sinai West tenía 133 vacantes, según NYSNA.

“Hicieron todo el trabajo para mantener viva a la gente”, dijo la defensora pública Jumaane Williams.

“La gerencia debe respetarnos”, dijo Pineda-Marcon. “Queremos crear condiciones de trabajo sostenibles. Queremos que la alta dirección de Mount Sinai intervenga antes de que sea demasiado tarde”.

“Perdimos a algunos de nuestros miembros, congelaron posiciones, algunas personas se retiraron, además de la escasez que había antes de la pandemia. Ha ido de mal en peor”, agregó Hagans.

La manifestación fue la última de una serie de intervenciones planificadas por NYSNA para llamar la atención sobre la escasez de personal en los principales hospitales de la ciudad.

La manifestación fue una de una serie de acciones estatales.

El 17 de noviembre, las enfermeras se reunieron a las afueras del New York-Presbyterian en Washington Heights para quejarse de que la proporción de pacientes por enfermera en el departamento de emergencias es tan alta como 30 a 1 para algunos turnos. Se planea otra acción para el 8 de diciembre en Montefiore en el Bronx.

El defensor público Jumaane Williams lamentó que las enfermeras sigan luchando por obtener respeto después de servir al frente durante la pandemia.

“Estamos en nuestro punto de quiebre”, dijo la enfermera Nella Piñeda-Marcon.

“Hicieron todo el trabajo para mantener viva a la gente durante esta pandemia. Todos los días parábamos y les agradecíamos”, dijo Williams. “Tocamos las fibras del corazón de la gente por el trabajo que hacían. Y ahora, estás tratando de obligarles a entrar en situaciones peligrosas”.

El contrato más reciente entre NYSNA y Mount Sinai especificaba que la unidad de trabajo de labor y parto del hospital debe tener 17 enfermeras por turno, según Kiera Downes-Vogel, una enfermera que trabaja en esa unidad. “Ayer, todas las camas estaban ocupadas y teníamos 12 enfermeras”, dijo.

Las enfermeras insisten en que los ejecutivos deben reorganizar los niveles de personal.

En respuesta, un portavoz del hospital insistió en que la institución alcanzará niveles de personal para satisfacer las necesidades de los pacientes.

“Mount Sinai ha luchado por nuestras enfermeras, desde la obtención del equipo de protección personal hasta la entrega de bonificaciones que reconocen sus heroicos esfuerzos”, se lee en el comunicado. “Confiamos en que seguiremos atrayendo y reteniendo el talento que necesitamos”.

“Como enfermeras, estamos listas y dispuestas a trabajar y cuidar de los pacientes. Todo lo que pedimos son proporciones adecuadas de enfermera a paciente”, dijo Hagans a The Manhattan Times. “Necesitamos tener el personal adecuado. Es como enviar a un soldado a la guerra y no darles nada con qué luchar”.

Para obtener más información, visite nysna.org.


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