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Mighty Meaty brings the flavor

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


Kay Excell has been busy marinating, seasoning and Tweeting.

She is hoping to work out a deal with New York Times writer Sam Sifton, who has routinely covered food and cuisine for the paper.

Excell was slightly peeved when Sifton wrote a recipe in 2011 for Jamaican Oxtail Stew that was adopted from Golden Krust Caribbean Bakery, a chain restaurant.

The oxtail sandwich offers picked peppers.

The oxtail sandwich offers picked peppers.

Excell tweeted Sifton about his choice, and received a response.

He asked her for a recipe of her own.

But she’s still mulling it over.

“We’ll see,” said Excell. “I told him we’ll have to work something out.”

Like perhaps a review for her new stand, Mighty Meaty, which made its debut this summer at the farmers’ market at 125th Street and Adam Clayton Powell Boulevard.

There, Excell has been offering heaping servings of tender meat nestled in homemade flat cocobread.

Meat is a passion for Excell, who recalls a childhood immersed in the smells of her great-grandmother’s kitchen, where the fragrance of garlic, onions, thyme, scallions, sometimes celery, and scotch bonnet peppers wafted freely.

The heady combination is used in Jamaican kitchens on the island and beyond to infuse meats with a signature Caribbean flavor.

“It just reminds me of everything I like in life,” explained Excell.

She had experience working in kitchens professionally.

Since 2009, she had dedicated her time to selling baked goods to local cafes.

But her love of perfectly prepared meats called to her anew.

Since then, she has been working out of a start-up kitchen in the Bronx, taking six months to taste test and perfect her recipes, all of which she ensures are packed with fresh vegetables and fruits.

“I got a whole bunch of people asking questions, and that’s what I want,” explains Mighty Meaty’s Kay Excell.

“I got a whole bunch of people asking questions, and that’s what I want,” explains Mighty Meaty’s Kay Excell.

At Mighty Meaty, the meat is the canvas, and the vegetables are the paint; the resulting plates radiate with lively smells and vibrant colors.

Take, for instance, her jerk pork, which is prepared with pineapple, red bell peppers and Asian pears. The sweet and spicy flavors dance a tango in your mouth.

There are several combinations to choose from including jerk chicken with kale and oxtail with picked peppers.

And there are options even for those who’d prefer to stick with vegetables: curried butter beans with callaloo is one.

But whatever the choice, fresh local produce is Excell’s preference.

“I know if I don’t buy it and don’t support it, farmers will stop coming,” she said.

The jerk pork is prepared with pineapple, red bell peppers and Asian pears.

The jerk pork is prepared with pineapple, red bell peppers and Asian pears.

She gets her produce from Urban Garden, an urban garden in Harlem; greenmarkets at SoHA Square and 125th Street and Adam Clayton Powell Boulevard; and the Wild Olive Market, which acquires many of its fruits and vegetables from farms in the tri-state area.

There are some essentially Jamaican ingredients that local farmers might have a hard time providing that she does not overlook: coconut milk and Red Stripe are among some of those ingredients.

So far, Excell, who also offers a catering menu, says she’s been pleased by the responses of patrons, and with Mighty Meaty’s successful debut at the 125th Street market.

“I got a whole bunch of people asking questions, and that’s what I want.”

On a recent afternoon, graffiti artist Tone Tank stopped by Excell’s stand. He was drawn by the sign’s vibrant colors, which featured the green, yellow and black of Jamaica’s national flag.

“I’m trying to be healthy,” he said.

Tank explained that he often succumbed to the lure of Jimbo’s hamburgers, but was looking to diversify his diet.

“That’s just not what I’m into right now.”

He groaned in delight as he enjoyed a heaping serving of chicken and kale bundled in cocobread.

“It’s really good,” he said. “It’s beautiful.”

Calling Sam Sifton.

For more information, please visit www.MightyMeaty.com.

Mighty Meaty lleva el sabor

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Kay Excell ha estado ocupada marinando, sazonando y ‘Tweeting’.

Espera hacer un trato con el escritor Sam Sifton del New York Times, quien rutinariamente ha cubierto comida y cocina para el periódico.

Excell estaba un poco molesta cuando Sifton escribió una receta en el 2011 de Cocido de Rabo Jamaiquino que fue adoptada de la Panadería Golden Krust Caribbean, una cadena de restaurantes.

El emparedado de rabo de buey ofrece pimientos.

El emparedado de rabo de buey ofrece pimientos.

Excell le escribió a Sifton por “Twitter” acerca de su elección y recibió una respuesta.

El le pidió una receta.

Pero ella todavía le está dando vueltas.

“Vamos a ver”, dijo Excell. “Le dije que teníamos que llegar a un acuerdo”.

Como quizás una revisión de su nuevo lugar, Mighty Meaty, el cual hizo su debut este verano en la Plaza de Mercado en la Calle 125 y el Boulevard Adam Clayton Powell.

Ahí, Excell ha estado ofreciendo grandes porciones de carne tierna en un pan de coco casero.

La carne es una pasión para Excell, quien recuerda una niñez inmersa en aromas de la cocina de su bisabuela, donde la fragancia del ajo, cebollas, tomillo, cebollines, algunas veces apio, y pimientos flotaban libremente.

La embriagadora combinación es utilizada en las cocinas jamaiquinas en la isla y más allá para infundir las carnes con el sabor caribeño.

“Me recuerda todo lo que amo en la vida”, explicó Excell.

Ella tenía experiencia trabajando en cocinas profesionalmente.

Desde el 2009, ha dedicado su tiempo a vender productos horneados a cafés locales.

Pero la volvió a llamar su amor por las carnes perfectamente preparadas.

“Tengo muchas personas haciendo preguntas y eso es lo que quiero”, explica Kay Excell de Mighty Meaty.

“Tengo muchas personas haciendo preguntas y eso es lo que quiero”, explica Kay Excell de Mighty Meaty.

Desde entonces, ella ha estado trabajando desde una cocina en el Bronx, tomando seis meses para probar la prueba y perfeccionar sus recetas, asegurándose que están repletas de vegetales y frutas frescas.

En Mighty Meaty, la carne es el lienzo y los vegetales la pintura; los platos que salen irradian de vivos aromas y vibrantes colores.

Por ejemplo, tomemos su cerdo, el cual es preparado con piña, pimientos rojos y peras asiáticas. Los dulces y picantes sabores bailan un tango en su boca.

Hay varias combinaciones para escoger, incluyendo pollo con col y rabo de buey con pimientos.

Y hay hasta opciones para aquellos que prefieren quedarse con los vegetales: habichuelas al curry en mantequilla con ‘callaloo’ es uno.

Pero cualquiera sea la elección, el producto local fresco es la preferencia de Excell.

El cerdo es preparado con piña, pimientos rojos y peras asiáticas.

El cerdo es preparado con piña, pimientos rojos y peras asiáticas.

“Se que si no lo compro y no lo apoyo, los agricultores dejaran de venir”, dijo ella.

Ella busca su producto de Urban Garden, un jardín urbano en Harlem; la Plaza de Mercado en SoHA Square y la Calle 123 y el Boulevard Adam Clayton Powell; y el Mercado Wild Olive, donde adquiere muchas de sus frutas y vegetales de fincas del área tri estatal.

Hay algunos ingredientes esencialmente jamaiquinos que los agricultores locales podrían tener dificultad en suministrarle que ella no pasa por alto: leche de coco y ‘red stripe’ son algunos de los ingredientes.

Hasta ahora, Excell, quien también ofrece un menú de ‘catering’, dice que ha estado complacida por las respuestas de los clientes, y con el exitoso debut de Mighty Meat en el mercado de la Calle 125. “Tengo muchas personas haciendo preguntas, y eso es lo que quiero”.

En una reciente tarde, el artista de graffiti Tone Tank visitó a Excell. Fue atraído por los vibrantes colores del letrero, los cuales presentaban verde, amarillo y negro de la bandera nacional de Jamaica

“Estoy tratando de estar saludable”, dijo el.

Tank explicó que a menudo sucumbe a las hamburguesas de Jimbo, pero estaba buscando diversificar su dieta.

“No es en lo que estoy ahora mismo”.

Dio un suspiro de gusto mientras disfrutaba pollo y col con pan de coco.

“Es realmente bueno”, dijo el. “Es maravilloso”.

Llamando a Sam Sifton.

Para más información, favor de visitar www.MightyMeaty.com.