Brawl at Inwood school denounced
Denuncian violencia afuera de la escuela Inwood

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Brawl at Inwood school denounced

Story and photos by Gregg McQueen

"We will not tolerate violence around our schools," said State Sen. Adriano Espaillat.

“We will not tolerate violence around our schools,” said State Sen. Adriano Espaillat.

Not in our community.

That was the message of elected officials and concerned parents after a wild brawl outside an Inwood school left seven students injured and many others fearful of returning to class.

An after-school melee involving about 50 teens took place on Mon., May 9 outside of City College Academy of the Arts on West 196th Street and Broadway, officials said.

Seven kids suffered injuries in the brawl, reported police, including two 17-year-old boys who were struck in the head by a pair of stick-swinging attackers.

Two male teens, ages 16 and 17, have been arrested for the stick assault, police said.

On May 12, State Senator Adriano Espaillat, Assemblymember Guillermo Linares, and City Councilmember Ydanis Rodríguez joined parents outside of the school to denounce the violence.

“We’re here to tell families that we’re not going to allow this in our community,” said Espaillat. “We will not tolerate violence around our schools, around our children.”

The elected officials said that police have stepped up patrols at the school and the surrounding streets following the incident, and would potentially continue the patrols until the end of the school year.

"She was afraid," said PTA President Gleire Hernández of her daughter.

“She was afraid,” said PTA President Gleire Hernández of her daughter.

“This attack is not what Washington Heights is about,” commented Rodríguez, who said that additional safety officers have been assigned to the school. “We need for families to know that their children are safe when they go to school.”

City College Academy of the Arts students described the brawl, which occurred immediately after dismissal, as a chaotic scene, with many teens attempting to cut through the mass of fighting students to make their way home, or run back inside the school for safety.

Some kids attempting to get away were hit as they tried to extricate themselves from the crowd, said an eleventh grader who witnessed the brawl.

“Many of my friends were caught up in the attack,” she said. “As they tried to get through the crowd, most of them were getting hit since they were in the way.”

PTA President Gleire Hernández, who is the mother of a ninth grader at the school, said her daughter was left shaken by the incident.

The school is located on 196th Street and Broadway.

The school is located on 196th Street and Broadway.

“She was afraid,” said Hernández. “She stayed home the next day, like many of the kids. She’s been in school since, but I told her I will stay in the building the entire day to reassure her.”

Though Hernández stated that she and other parents were heartened by the increased police presence at the school, she said that students remain wary of more violence.

“You could see it in their faces,” she remarked. “They are still in fear.”

Espaillat requested that anyone with information regarding the attack come forward.

“We understand the kids are scared, but we ask that anyone that knows anything to please share what they know with the police and schools,” he stated.

Officials said it was unclear how many of the teens involved in the altercation were students at City College Academy of the Arts.

"This attack is not what Washington Heights is about," said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“This attack is not what Washington Heights is about,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

The eleventh grader said that the attackers seemed unfamiliar.

“I would assume they are from other schools, as I did not recognize any of them,” she stated. “There haven’t been any problems at my school before the incident.”

Rodríguez noted that the police are still investigating the cause of the brawl.

“They are doing the assessment,” he said. “They’re going to be working with the principal to address why it happened and how to prevent it in the future.”

Officials said a forum with Department of Education (DOE) officials, police representatives, parents and community-based organizations to address any lingering concerns would be convened soon.

Denuncian violencia afuera de la escuela Inwood

Historia y fotos por Gregg McQueen

"This attack is not what Washington Heights is about," said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“Este ataque no es de lo que se trata Washington Heights”, comentó el concejal Ydanis Rodríguez.

No en nuestra comunidad.

Ese fue el mensaje de funcionarios electos y padres preocupados después de que una pelea salvaje afuera de una escuela de Inwood dejara a siete estudiantes heridos y muchos otros temerosos de regresar a clases.

Un tumulto después de la escuela que involucró alrededor de 50 adolescentes tuvo lugar el lunes 9 de mayo afuera de Academia de las Artes City College en la calle 196 y Broadway, dijeron las autoridades.

Siete chicos sufrieron lesiones en la pelea, informó la policía, entre ellos dos de 17 años de edad que fueron golpeadas en la cabeza por un par de atacantes con palos.

Dos adolescentes, de entre 16 y 17 años, han sido detenidos por el asalto con palos, dijo la policía.

El 12 de mayo, el senador estatal Adriano Espaillat, el asambleísta Guillermo Linares y el concejal Ydanis Rodríguez se unieron a los padres afuera de la escuela para denunciar la violencia.

“Estamos aquí para decirles a las familias que no vamos a permitir esto en nuestra comunidad”, dijo Espaillat. “No vamos a tolerar la violencia en torno a nuestras escuelas y niños”.

Espaillat y Rodríguez dijeron que la policía ha aumentado el patrullaje en la escuela y las calles de los alrededores después del incidente, y potencialmente se mantendrán hasta el final del año escolar.

The school is located on 196th Street and Broadway.

La escuela está ubicada en la calle 196.

“Este ataque no es de lo que se trata Washington Heights”, comentó Rodríguez, señalando que agentes de adicionales de seguridad han sido asignados a la escuela. “Necesitamos que las familias sepan que sus hijos están a salvo cuando van a clases”.

Los estudiantes de la Academia de las Artes City College describieron la pelea, que se produjo inmediatamente después del término de clases, como una escena caótica, con muchos adolescentes tratando de atravesar la masa de estudiantes que luchaban por llegar a casa o corrían de regreso al interior de la escuela por su seguridad.

Algunos chicos que intentaron escapar fueron alcanzados cuando trataban de liberarse de la multitud, dijo un estudiante del undécimo grado, quien fue testigo de la pelea.

“Muchos de mis amigos se vieron envueltos en el ataque”, dijo. “Mientras intentaban atravesar la multitud, la mayoría de ellos fueron golpeados puesto que estaban en medio”.

"She was afraid," said PTA President Gleire Hernández of her daughter.

“Tenía miedo”, dijo Gleire Hernández, de su hija.

Gleire Hernández, presidenta de la Asociación de Padres y Maestros en la Academia de las Artes City College y madre de una estudiante de noveno grado, dijo que su hija quedó estremecida por el incidente.

“Tenía miedo”, dijo Hernández. “Se quedó en casa al día siguiente, al igual que muchos de los chicos. Ya regresó a la escuela, pero le dije que me quedaré en el edificio todo el día para tranquilizarla”.

Aunque Hernández declaró que ella y otros padres se sintieron alentados por el aumento de la presencia policial en la escuela, dijo que los estudiantes se mantienen cautelosos por más violencia.

“Se nota en sus caras”, comentó Hernández. “Todavía tienen miedo”.

Espaillat pidió que cualquier persona con información sobre el ataque hable.

“Entendemos que los chicos tengan miedo, pero le pedimos a cualquier persona que sepa algo, por favor compartirlo con la policía y las escuelas”, declaró.

Las autoridades dijeron que no estaba claro cuántos de los adolescentes involucrados en el altercado eran estudiantes de la Academia de las Artes City College.

El estudiante del undécimo grado, dijo que los atacantes le parecían desconocidos.

"We will not tolerate violence around our schools," said State Sen. Adriano Espaillat.

“No vamos a tolerar la violencia en torno a nuestras escuelas”, dijo el senador Adriano Espaillat.

“Yo asumiría que son de otras escuelas, ya que no reconocí a ninguno de ellos”, afirmó. “No se había producido ningún problema en mi escuela antes del incidente”.

Rodríguez señaló que la policía todavía está investigando la causa de la pelea.

“Están haciendo la valoración”, dijo Rodríguez. “Van a estar trabajando con el director para establecer por qué ocurrió y cómo prevenirlo en el futuro”.

Los oficiales anunciaron que ellos organizarán un foro en los próximos días junto al Departamento de Educación, representantes de la policía, padres y organizaciones comunitarias, con el fin de abordar cualquier preocupación.