Brakes on de Blasio
Freno a de Blasio

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Brakes on de Blasio

Not so fast.

The Transit Workers Union (TWU) has filed suit against Mayor Bill de Blasio and the City of New York, claiming that Vision Zero is unconstitutionally vague.

TWU President John Samuelsen and members with local elected officials, including Congressman Charles Rangel, Assemblymember Keith Wright and Councilmember Inez Dickens, all of whom have voiced support for bus operators.

TWU President John Samuelsen and members with local elected officials, including Congressman Charles Rangel, Assemblymember Keith Wright and Councilmember Inez Dickens, all of whom have voiced support for bus operators.

 

The suit specifically references Local Law 29, which allows police officers to arrest drivers – including MTA bus operators – for failing to exercise “due care” in a crash that injures or kills a pedestrian in the crosswalk.

Vision Zero is a key policy initiative of the de Blasio administration that has focused on ending traffic deaths and injuries. It has included the addition of speed cameras, the lowering of the speed limit and changes made to intersections across the city.

visionzero-logowebIn January, de Blasio and Department of Transportation Commissioner Polly Trottenberg announced that 2014 had been the safest year for city pedestrians in more than a century.

“134 pedestrian deaths in 2014, down from 180 in 2013,” he announced.

But, according to TWU, the law does not actually define what constitutes proper driver behavior.

Instead, it is “so vague that it does not give a person of ordinary intelligence a reasonable opportunity to know what is prohibited,” charges the union, which represents 38,000 active members, in the 24-page suit which was filed this past Mon., Apr. 20th in Brooklyn Federal Court.

Mayor de Blasio.

Mayor de Blasio.

Moreover, the suit cites numerous precedents which argue against the law, including the lack of a “mens rea” requirement, which would indicate that the operator would have an intent to act recklessly or violate a law.

The union has been vocal in its opposition to the “failure-to-yield” law since it was enacted by the City Council last summer.

In December, an MTA bus operator driving 3 mph, was arrested in Brooklyn on a misdemeanor after a collision in a crosswalk that killed an elderly man.

Bus operators have been arrested.

Bus operators have been arrested.

“We support the goals of Vision Zero, that being safer streets,” TWU Local 100 President John Samuelsen said. “But bus operation must not be criminalized.”

“Subjecting bus operators to undeserved arrests does not solve the issue of dangerous hit-and-run driving.”

Freno a de Blasio

No tan rápido.

El Sindicato de Trabajadores de Tránsito (TWU por sus siglas en inglés) ha presentado una demanda contra el alcalde Bill de Blasio y la ciudad de Nueva York, alegando que Vision Zero es inconstitucionalmente vaga.

Operadores de autobuses han sido arrestados.

Operadores de autobuses han sido arrestados.

La demanda hace referencia específicamente a la Ley Local 29, que permite a los agentes de policía arrestar a los conductores -incluyendo a los operadores de autobuses de MTA- por no ejercer “debido cuidado” en un accidente que hiera o mate a un peatón en el cruce de peatones.

Vision Zero es una iniciativa política clave de la administración de Blasio que se ha centrado en poner fin a las muertes por tráfico y lesiones. Incluyó incorporar radares, reducir el límite de velocidad y realizar cambios en algunas intersecciones de la ciudad.

En enero, de Blasio y Polly Trottenberg, comisionada del Departamento de Transporte, anunciaron que 2014 fue el año más seguro para los peatones de la ciudad en más de un siglo.

El alcalde Bill de Blasio.

El alcalde Bill de Blasio.

“134 muertes de peatones en 2014, frente a 180 en 2013”, anunció de Blasio.

Pero, de acuerdo con TWU, la ley no define realmente lo que constituye el comportamiento adecuado de un conductor.

En cambio, es “tan vaga que no da a una persona de inteligencia ordinaria una oportunidad razonable para saber lo que está prohibido”, acusa el sindicato que representa a 38,000 miembros activos, en la demanda de 24 páginas que fue presentada el pasado lunes 20 de abril en la Corte Federal de Brooklyn.

visionzero-logowebPor otra parte, la demanda cita numerosos precedentes que argumentan en contra de la ley, como la falta de un requisito de “intención criminal”, lo que indicaría que el operador tiene la intención de actuar imprudentemente o de violar una ley.

El sindicato ha sido vocal en su oposición a la “insuficiencia para ceder” de la ley desde que fue promulgada por el Ayuntamiento el verano pasado.

En diciembre, un operador de autobuses de MTA manejando a 3 mph fue arrestado en Brooklyn por un delito menor, después de una colisión en un paso de peatones que mató a un hombre de edad avanzada.

TWU President Samuelsen with a bus operator.

Samuelsen, presidente de TWU, los miembros del sindicato, y oficiales electos, entre ellos el congresista Charles Rangel, el asambleísta Keith Wright y la concejal Inez Dickens, los cuales han expresado su apoyo para los operadores de autobuses.

“Apoyamos los objetivos de Vision Zero de tener calles más seguras”, dijo el presidente de TWU Local 100, John Samuelsen. “Pero la operación del autobús no debe ser criminalizada”.

“Someter a los operadores de autobuses a detenciones inmerecidas no resuelve el problema de los conductores que provocan accidentes y se dan a la fuga”.