Bound in grief, and in clamors for justice
Desoladas y clamando justicia

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Bound in grief, and in clamors for justice

Story and photos by Julia Shu

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Sonia Iausell grieves for her son.

Three months ago, Caroline Jiménez, 22, woke up from an unusually good night’s rest to devastating news. Her brother, Kenny Jiménez, was dead.

“I just remember looking at my phone and seeing 17 missed calls and that text message,” she recounted. “I would never want to relive that moment. It’s just something that replays in my head over and over again.”

On Aug. 17, Kenny Jiménez, 21, and Francisco Mercedes, 29, also known as “Boy Summa” or simply “Summa,” were shot to death on the corner of West 151st Street and Broadway in West Harlem.

The shooter opened fire, then ran to a white sedan and sped away.

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Kenny Jiménez.

Though the police say the case remains under investigation, more than three months later, their killer is still at large.

This past Fri., Nov. 21st, would have been Kenny’s 22nd birthday.

Family and friends of the young men gathered on the corner to place candles and photos in a somber memorial. In honor of Kenny’s birthday, they held blue and white balloons and released them into the sky after a moment of silence. But more than a communal act of grief, the vigil served as a call for action. In the three months since the crime, the perpetrators have not been caught.

“I think it’s very important for the resolution of this case to keep it alive, to make sure that until we have justice served, we need to keep looking,” said Catherine Merette, Caroline and Kenny’s older sister. She said she believed that the memorial gathering will remind police to prioritize the case.

Information might come from community members as well.

State Senator Adriano Espaillat attended the vigil in support of family members.

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Francisco Mercedes, known as “Summa” on stage.
Photo: John Sosa

“I urge anyone with information about this terrible crime to come forward. Doing so will provide immeasurable comfort and closure to their grieving families, and send a powerful message about our community’s values,” said Sen. Espaillat.

Since the beginning of 2014, the New York Police Department has reported 17 shooting victims in the surrounding area, an increase in the past two years.

“I feel that police should work harder, they should get more involved in the community,” said Caroline. “Not once was there police patrolling around here before, but ever since this incident, we have at least 50 cops in this radius.”

But her older sister emphasized that what they wanted above all was to remind the public and police about the crime. She said she felt the police were working on the case, but that communication could be better.

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“It…replays in my head over and over,” said sister Caroline Jiménez.

“At the end of the day I just want them to remember that we are the victims here,” said Merette. “We don’t harass them, we don’t call them everyday, we know they have other cases. But we need to make sure they don’t forget about ours in their sea of paperwork. This is not paperwork for us.”

Merette wants the fullest punishment possible for those responsible for her brother’s death.

“I wish we lived in Texas or Florida,” said Merette, “At times like these, I believe in the death penalty.”

Both mothers of the young men, Mayra Mercedes and Sonia Iausell, grieved openly at the vigil. Speaking in Spanish, they called for justice for their sons. The fence behind them was covered in photos of the two men, with birthday balloons pinned to the sides. As the hours went by, visitors continued to add to a constellation of candles and tea lights on the ground.

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Mayra Mercedes was the mother of Francisco Mercedes.

Francisco Mercedes, also known as “Boy Summa,” was an up-and-coming rapper, as was Mercedes. The two had just come from his album release party on the evening of his death.

“He was everything to me. Like a brother, like a friend, like a father. He was one of a kind. You don’t find too many like him around,” said Joshua Francisco, Mercedes’ nephew. The loss of his uncle still hurt, explained Francisco, who wore a button with a photograph of Mercedes.

“When I get lonely and I start thinking about him, I just throw some of his music on,” said Francisco. “And I get some pictures that I have of him, to bring the good times back.”

Anyone who believes they have any information on this crime is asked to call the New York Police Department’s CRIME STOPPERS hotline at 1-800-577-TIPS.

Desoladas y clamando justicia

Historia y fotos por Julia Shu

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Sonia Iausell llora por su hijo.

Hace tres meses, Caroline Jiménez, de 22 años, despertó de una inusualmente buena noche de descanso para recibir una devastadora noticia: su hermano, Kenny Jiménez, estaba muerto.

“Sólo recuerdo haber visto mi teléfono y tener 17 llamadas perdidas y ese mensaje de texto”, contó. “No quisiera volver a vivir ese momento. Es simplemente algo que se reproduce en mi cabeza una y otra vez”.

El 17 de agosto, Kenny Jiménez, de 21 años, y Francisco Mercedes, de 29, también conocido como “Chico Summa” o simplemente “Summa”, fueron asesinados a tiros en la esquina de la calle 151 oeste y Broadway, en Harlem Oeste.

El tirador abrió fuego, corrió hacia un sedán blanco y se alejó a toda velocidad.

It has been three months since the two men were killed.

Han pasado tres meses desde que los dos hombres fueron asesinados.

Aunque la policía dice que el caso sigue bajo investigación, luego de más de tres meses, su asesino sigue en libertad.

El pasado viernes 21 de noviembre habría sido el cumpleaños número 22 de Kenny.

Familiares y amigos de los jóvenes se reunieron en la esquina para colocar velas y fotos en un memorial sombrío. En honor al cumpleaños de Kenny, sostuvieron globos azules y blancos y los liberaron después de un momento de silencio. Pero más que un acto comunal de dolor, la vigilia sirvió como un llamado a la acción. En los tres meses transcurridos desde el crimen, los responsables no han sido capturados.

“Creo que es muy importante para la resolución de este caso el mantenerlo vivo, asegurarnos de que hasta que tengamos justicia seguiremos exigiéndola”, dijeron Catalina Merette, Caroline y la hermana mayor de Kenny. Creen que la reunión conmemorativa le recordará a la policía dar prioridad al caso.

La información podría venir de miembros de la comunidad también.

El senador estatal Adriano Espaillat asistió a la vigilia para apoyar a la familia.

Francisco Mercedes, conocido como "Summa" en tarima. Foto: John Sosa

Francisco Mercedes, conocido como “Summa” en tarima.
Foto: John Sosa

“Insto a cualquier persona con información sobre este terrible crimen a presentarse ante la policía. Si lo hace, proporcionará consuelo inmenso y cierre para sus familias en duelo, y enviará un poderoso mensaje sobre los valores de nuestra comunidad”, señaló.

Desde principios de 2014, el Departamento de Policía de Nueva York ha reportado 17 víctimas de tiroteos en los alrededores, un aumento en los últimos dos años.

“Siento que la policía debe trabajar más duro, debe involucrarse más en la comunidad”, dijo Caroline. “Ni una sola vez hubo policías patrullando por aquí antes, pero desde este incidente, tenemos al menos 50 policías en este radio”.

Pero su hermana mayor hizo hincapié en que lo que quería, sobre todo, era recordarle el crimen a la opinión pública y la policía. Dijo sentir que la policía está trabajando en el caso, pero que la comunicación podría ser mejor.

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“Él era todo para mí”, dijo Joshua Francisco, sobrino de Mercedes.

“Al final del día, sólo quiero que recuerden que somos las víctimas”, dijo Merette. “Nosotros no los molestamos, no los llamamos todos los días, sabemos que tienen otros casos, pero tenemos que asegurarnos de que no olviden el nuestro en su mar de papeleo. Esto no es papeleo para nosotros”.

Merette quiere el máximo castigo posible para los responsables de la muerte de su hermano.

“Ojalá viviéramos en Texas o Florida”, dijo Merette, “En momentos como este, creo en la pena de muerte”.

Las madres de los jóvenes, Mayra Mercedes y Sonia Iausell, lloraron abiertamente en la vigilia. Hablando en español, pidieron justicia para sus hijos. La valla detrás de ellas estaba cubierta de fotos de los dos hombres, con globos de cumpleaños a los lados. Conforme pasaban las horas, los visitantes continuaron colocando velas a una constelación ya formada en el piso.

Francisco Mercedes, también conocido como “Chico Summa”, era un rapero prometedor, al igual que Mercedes. La noche de su muerte, ambos regresaban de la fiesta de lanzamiento de su álbum.

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Photos of the two men.

“Él era todo para mí como hermano, como amigo, como padre. Era único. No se encuentran a muchos como él”, dijo Joshua Francisco, sobrino de Mercedes. La pérdida de su tío duele todavía, explicó Francisco, quien llevaba un botón con una fotografía de Mercedes.

“Cuando me siento solo y pienso en él, escucho un poco de su música”, dijo Francisco. “Y tengo algunas fotos suyas para traer de vuelta los buenos tiempos”.

Cualquier persona que crea tener alguna información sobre este delito puede llamar a la línea directa CRIME STOPPERS del Departamento de Policía de Nueva York 1-800-577-TIPS.