Bollard Beauty
Bolardo de belleza

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Bollard Beauty

Art project unveiled at Haven Plaza

By Gregg McQueen

“It’s really for everybody,” said artist Emely Pérez.

It’s art by your ankles.

The plain white concrete bollards that dot the perimeter of the Haven Plaza, on Haven Avenue between West 169th Street and Fort Washington Avenue, serve to prevent vehicles from turning onto the pedestrian plaza.

They are also now canvases for art-making that draw onlookers and visitors to the space, which was specifically designed as an area of recreation for patients, staff, and students of Columbia University Irving Medical Center (CUIMC), as well as community members.

The medical center hosted a fall community event on Mon., Oct. 28 at the plaza. The afternoon served as an unveiling for the Bollard Beautification Project, commissioned by the Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA).

Emely Pérez, a Washington Heights-based artist, was selected to paint images on the bollards.

Pérez opted to present delicate, colorful renderings of plants and animals native to New York.

“I wanted to focus on things found in Northern Manhattan – something you can find in Inwood, J. Hood Wright Park or Highbridge Park,” she said.

The images were inspired by the Welikia Project, which catalogs the original ecology of Manhattan, Pérez explained.

The Welikia Project, whose name refers to “my good home” in the Lenape language, examines what New York looked like before it was a city, and was originally an initiative of the Wildlife Conservation Society (WCS).

Part of its mission statement reads: “Welikia provides the basis for all the people of New York to appreciate, conserve and re-invigorate the natural heritage of their city.”

“It’s intended to raise environmental awareness,” noted Pérez, adding that the recent worldwide attention on the environment and global warming made the presentation timely.

NoMAA Exective Director Joanna Castro said the organization received over 30 submissions from artists seeking to participate in the bollards project.

“We were looking for something that represented uptown. We wanted to have something that would stay here for an extended period of time,” she said.

She explained that NoMAA will be hosting future programming at the plaza.

“The idea is to bring different groups here, students and afterschool programs to see the art or do various activities,” said Castro. “We want it to be interactive.”

Pérez also designed coloring sheets and a children’s scavenger hunt, which can be accessed on NoMAA’s website.

Young students attended the event.

At the unveiling event, Columbia staff and students and local residents enjoyed apple cider and donuts as they checked out the painted bollards.

“It’s really nice,” remarked one attendee about the art display. “It takes something dull and makes it more interesting.”

The event also drew children from the nearby Armory’s after-school track program for girls.

“We wanted to say thank you to Columbia. Our kids are at this plaza quite a bit to study and do exercises,” said Program Director Dave Crenshaw.

On September 28, about 600 people turned out to Haven Plaza for a community health and wellness fair that included tai chi classes, glucose and cholesterol screenings, smoking cessation resources, CPR classes, and opioid overdose training.

“Haven Plaza has been many years in the making. It’s really so special to be able to enjoy it,” said Dr. Lee Goldman, Dean and Chief Executive Officer of CUIMC. “We plan to have lots of events here, but we very much are committed to making this a true neighborhood resource.”

Isela Padilla, who works nearby, said she visits the plaza on a daily basis. “It’s a great place to eat lunch or get some fresh air,” she said

The images were inspired by the Welikia Project.

“It’s become really popular,” added Joanne, a medical student. “We’re in a classroom all day, so it’s a good escape.”

So far, only a few of the plaza’s 19 bollards are painted, as Pérez explained that painting has been hampered by weather. Though she did not have a specific completion date, she said she will continue working on them until temperatures become too cold.

Pérez said she has received positive feedback from visitors to the plaza, who sometimes pause to watch her work.

“They seem to like that there are decorations now. People have said ‘It looks so much better than plain concrete blocks,’” she stated. “Hopefully, this art will make this plaza seem more approachable, so people realize this isn’t just a Columbia thing. It’s really for everybody.”

For more information on Haven Plaza’s Bollard Beautification Project, visit www.nomaanyc.org.

Bolardo de belleza

Proyecto de arte presentado en Haven Plaza

Por Gregg McQueen

“Se ha vuelto muy popular”, dijo Joanne, estudiante de medicina, sobre la plaza.

Es arte a los tobillos.

Los bolardos de hormigón blanco liso que salpican el perímetro de Haven Plaza, en la avenida Haven Avenue, entre la calle 169 oeste y la avenida Fort Washington, sirven para evitar que los vehículos giren hacia la plaza peatonal.

Ahora también son lienzos para la creación artística que atraen a espectadores y visitantes al espacio, diseñado específicamente como un área de recreación para pacientes, personal y estudiantes del centro médico, así como para miembros de la comunidad.

El Centro Médico Irving de la Universidad Columbia (CUIMC, por sus siglas en inglés) organizó un evento comunitario de otoño el lunes 28 de octubre en la nueva plaza peatonal. La tarde sirvió como presentación del Proyecto de Embellecimiento de Bolardos, encargado por la Alianza de las Artes del Norte de Manhattan (NoMAA, por sus siglas en inglés).

Emely Pérez, una artista con sede en Washington Heights, fue seleccionada para pintar imágenes en los bolardos.

Pérez optó por representaciones delicadas y coloridas de plantas y animales nativos de Nueva York.

“Quería centrarme en las cosas que se encuentran en el norte de Manhattan, algo que puedes encontrar en Inwood, J. Hood Wright Park o Highbridge Park”, dijo.

Las imágenes fueron inspiradas por el Proyecto Welikia, que cataloga la ecología original de Manhattan, explicó Pérez.

El Proyecto Welikia, cuyo nombre se refiere a “mi buen hogar” en el idioma lenape, examina cómo era Nueva York antes de ser una ciudad, y originalmente fue una iniciativa de la Sociedad de la Conservación de la Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en inglés).

Parte de su declaración de misión dice: “Welikia proporciona la base para que toda la gente de Nueva York aprecie, conserve y revigorice el patrimonio natural de su ciudad”.

“Su objetivo es aumentar la conciencia ambiental”, señaló Pérez, y agregó que la reciente atención mundial sobre el medio ambiente y el calentamiento global hizo que la presentación fuera oportuna.

La directora ejecutiva de NoMAA, Joanna Castro, dijo que la organización recibió más de 30 presentaciones de artistas que buscaban participar en el proyecto de bolardos.

“Buscábamos algo que representara a la zona alta. Queríamos tener algo que permaneciera aquí por un período prolongado”, dijo.

Ella explicó que NoMAA será anfitrión de la programación futura en la plaza.

“La idea es traer diferentes grupos aquí, estudiantes y programas para después de la escuela para ver el arte o realizar diversas actividades”, dijo Castro. “Queremos que sea interactivo”.

Pérez también diseñó hojas para colorear y una búsqueda del tesoro para niños, a la que se puede tener acceso en el sitio web de NoMAA.

El evento atrajo a residentes de la comunidad.

En el evento de presentación, personal de Columbia, estudiantes y residentes locales disfrutaron de sidra de manzana y rosquillas mientras revisaban los bolardos pintados.

“Es realmente agradable”, comentó un asistente sobre la exhibición de arte. “Toma algo aburrido y lo hace más interesante”.

El evento también atrajo a niños del cercano programa de atletismo para niñas de la Armería.

“Queremos agradecer a Columbia. Nuestros hijos están bastante en esta plaza para estudiar y hacer ejercicios”, dijo el director del programa Dave Crenshaw.

El 28 de septiembre, unas 600 personas acudieron a Haven Plaza para una feria comunitaria de salud y bienestar que incluyó clases de tai chi, pruebas de glucosa y colesterol, recursos para dejar de fumar, clases de RCP y capacitación sobre sobredosis de opioides.

“Haven Plaza lleva muchos años en desarrollo. Es realmente tan especial poder disfrutarlo”, dijo el Dr. Lee Goldman, decano y director ejecutivo de CUIMC. “Planeamos tener muchos eventos aquí, pero estamos muy comprometidos en hacer de este un verdadero recurso del vecindario”.

Isela Padilla, quien trabaja cerca, dijo que visita la plaza todos los días. “Es un gran lugar para almorzar o tomar aire fresco”, dijo

Pérez también creó hojas para colorear.

“Se ha vuelto realmente popular”, agregó Joanne, una estudiante de medicina. “Estamos en un salón de clases todo el día, así que es un buen escape”.

Hasta ahora, solo unos pocos de los 19 bolardos de la plaza están pintados, ya que, Pérez explicó, la pintura se ha visto obstaculizada por el clima. Aunque no tiene una fecha de finalización específica, dijo que continuará trabajando en ellos hasta que las temperaturas desciendan y sean demasiado frías.

Pérez dijo que recibió comentarios positivos de los visitantes a la plaza, quienes a veces hacen una pausa para ver su trabajo.

“Parece que les gusta que haya decoraciones ahora. La gente ha dicho: se ve mucho mejor que los bloques de hormigón simples”, afirmó. “Con suerte, este arte hará que la plaza parezca más accesible, y la gente se dará cuenta de que esto no es solo una cosa de Columbia, realmente es para todos”.

Para obtener más información sobre el Proyecto de embellecimiento de bolardos de Haven Plaza, visite www.nomaanyc.org.